Naomi van As, weer zo goed als ze was

Soms waren er momenten in de tweede WK-wedstrijd tegen België (4-0) dat de hockeybal aan haar stick leek te kleven. Snel, sierlijk en soepel ging ze dan aan de rechterkant op avontuur. Door niemand af te stoppen. De gedachte die zich in de openingswedstrijd tegen Japan (6-1) al opdrong, keerde maandagavond in het sfeervolle ADO-stadion nog sterker terug: Naomi van As, in 2009 uitgeroepen tot beste hockeyster van de wereld, is weer minstens zo goed als ze ooit was. En dat na een zware knieblessure, die iets meer dan een jaar geleden zomaar het einde van haar leven als topsporter had kunnen betekenen.

Redactie
null Beeld anp
Beeld anp

Maar de balvaste vriendin van olympisch schaatskampioen Sven Kramer wilde hoe dan ook het WK in haar geboortestad Den Haag, waar ze opgroeide en hockey leerde bij HDM en Klein Zwitserland, op het veld meemaken. De winnares van twee olympische titels (2008 en 2012) en één gouden WK-medaille (2006) keerde begin maart terug in de competitie en kon nadien bondscoach Max Caldas weer overtuigen van haar nog steeds uitzonderlijke kwaliteiten. 'Het is altijd mijn droom geweest om juist in mijn eigen stad wereldkampioen te worden', zo verklaarde de 30-jarige sterspeelster van Laren haar grote motivatie om tijdig weer in topvorm te komen.

'Of ik nu weer helemaal de oude ben? Dat vind ik moeilijk om te zeggen over mezelf. Zeker in de eerste helft tegen België ging het heel lekker. Ik kon op snelheid en in de combinatie vaak de achterlijn halen. Dat is mijn spel, ik vind het heerlijk om uit de rug van een tegenstander weg te lopen en de ruimte op te zoeken. Wat dat betreft, is onze huidige tactiek op mijn lijf geschreven. Ik krijg alle gelegenheid om mijn acties te maken.'

Modeliefhebber Van As benadrukte na het duel met België, waarin ze Ellen Hoog de score liet openen met een kenmerkende assist, dat ze nog steeds heel leergierig is. 'Anders kun je ook beter stoppen', gaf de parttime tv-persoonlijkheid (Zappsport, So You Think You Can Dance) te kennen. 'Ik ben nu best tevreden over mijn eerste twee WK-wedstrijden hier, maar ik wil nog steeds in elk duel beter worden. Ik voel me in elk geval heel fit en heel fris. Wat dat betreft, ben ik heel goed uit mijn revalidatieproces gekomen.'

Over de WK-kansen van titelfavoriet Oranje in Den Haag doet Van As, die mogelijk ook nog Rio 2016 gaat halen, niet moeilijk. 'De grootste tegenstander zijn we zelf. We moeten scherp en kritisch blijven op ons eigen spel. Daar moet de focus op liggen. Want het kan altijd beter.'

null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden