Nieuws

Nadal wint 19de grandslamtitel na meeslepende vijfsetter tegen Medvedev

De US Openfinale kwam traag op gang, maar de nachtbraker die de televisie aanhield, werd beloond.

Rafael Nadal viert de zege op de Rus Daniil Medvedev na het beslissende punt in de meeslepende finale van de US Open in New York. Beeld Getty Images

Daniil Medvedev, de Russische revelatie van deze zomer, leek bij zijn debuut in een grandslamfinale te doen wat voor onmogelijk wordt gehouden: ­Rafael Nadal verslaan na een 2-0 achterstand in sets. Het leek alsof de Spanjaard met een lege tank stond, maar hij kon in de beslissende vijfde set toch nog een extra reserve aanspreken: 7-5, 6-3, 5-7, 4-6, 6-4.

De tennissport leverde zo ook in 2019 geen nieuwe grandslamwinnaar bij de mannen af. Nog altijd regeren de ‘grote drie’, van wie de nummers 1 en 2 er dit jaar met de hoofdprijzen vandoor gingen. De Australian Open en Wimbledon waren voor Novak Djokovic, Nadal won na Roland Garros ook zijn tweede van het jaar.

Zware dobber

Het is zijn vierde titel in New York, waarmee het op papier zijn op één na succesvolste grand slam is. Maar nog veel belangrijker: Nadal (33) won zijn negentiende grandslamtitel en verkleint het gat met recordhouder Roger Federer weer tot één. Het verhaal van wie als de beste tennisser ooit moet worden beschouwd, kent nog altijd een open einde.

Nadal leek in de eerste set al een zware dobber te krijgen aan Medvedev, die een ongekende tenniszomer achter de rug heeft. In de openings­game kreeg Nadal direct een ‘time violation’ aan zijn broek, toen hij weer eens te lang over het serveren deed. In de derde game, toen het zweet al met straaltjes van zijn gezicht afdroop, werd hij gebroken door de Rus. Die break werd echter meteen gerepareerd en vanaf dat moment heerste de Spanjaard tweeënhalve set lang. Nadal bepaalde, Medvedev maakte te veel fouten en leek bij een achterstand van twee sets en een break redelijk roemloos ten onder te gaan.

Maar ook bij zijn 23ste partij in 40 dagen wilde Medvedev van geen wijken weten. De Rus stond bij de drie vorige toernooien die hij speelde even­eens in de finale: Washington, Montréal en Cincinnati. Dat laatste toernooi wist hij te winnen. Hij wilde die voortreffelijke zomer in New York graag nog een uurtje verlengen.

Flirten met de schotklok

Medvedev vond een strohalm en hield die krampachtig vast. Hij ging vanaf 5-5 in de derde set veel beter spelen en won die set. Het publiek in het Arthur Ashe Stadium scandeerde toen al enige tijd zijn naam: Med-ve-dev. Dat was voor het eerst dit toernooi, een paar wedstrijden eerder had hij het nog behoorlijk aan de stok met de Amerikaanse tennisfans.

Nadal hapte naar adem, op eigen service bleef hij flirten met de schotklok, bij het ontvangen vertraagde hij zoveel mogelijk het snelle ritme van Medvedev – maar de Rus was beter en be­sliste de set met een heerlijke return-winner. De ­finale was intussen een kraker geworden.

Medvedev leek Nadal op zijn rug te hebben liggen. Vroeg in de beslissende set kreeg hij drie breakkansen, maar hij liet die allemaal liggen. En toen sloeg Nadal, een van de taaiste tennissers ooit, alsnog toe. Hij nam een dubbele break voorsprong, maar het beslissen van de partij had nog wat voeten in de aarde. De eerste poging om uit te serveren strandde, ook omdat de scheidsrechter hem een paar eerste services ontnam vanwege – opnieuw – het laten verstrijken van de serviceklok.

Bij 5-4 kreeg Nadal, die een game eerder al twee matchpoints had gekregen, nog een breakpoint te verduren, maar drie punten later was de buit eindelijk binnen. Na vier uur en vijftig minuten liet hij zich uit blijdschap op zijn rug vallen, om even later voor de vierde keer de trofee van de US Open in ontvangst te nemen.

Energie

“Een ongelooflijke finale,” zei Nadal. “Vanavond heeft iedereen gezien wat mijn tegenstander in petto heeft. De manier waarop hij me partij heeft gegeven dwong me tot het uiterste. Zonder de energie in dit stadion had ik het niet gered. Ik kan me niet herinneren dat ik ooit zo’n zware finale heb gespeeld.”

Ook Medvedev kreeg een ovationeel applaus. Hij noemde Nadal een voorbeeld voor 100 miljoen kinderen die tennissen. “Na de twee ver­loren sets dacht ik dat ik er in drie sets af zou gaan. Op een of andere manier heb ik de energie gevonden en van het publiek de moed gekregen om terug te vechten.” En, met een lach: “Toen ik de beelden van Nadals eerdere finales op het scherm zag, dacht ik nog: wat zouden ze hebben laten zien als ik gewonnen had?”

Dolblij neemt Rafael Nadal een ‘hap’ uit de kampioensbokaal na zijn zege op de Rus Daniil Medvedev in de finale van de US Open. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden