Nieuws

Nadal verbaast zichzelf met plek in halve finale

Rafael Nadal maakt nog steeds kans op zijn 21ste grandslamtitel na het verslaan van Denis Shapovalov in de Australian Open. De Australische Ashleigh Barty bereikt de halve finales voor vrouwen.

Het Parool
Nadal: 'Ik zat er helemaal doorheen. Het was zo warm.' Beeld Reuters
Nadal: 'Ik zat er helemaal doorheen. Het was zo warm.'Beeld Reuters

Nadal had zonder setverlies de kwartfinale gehaald in Melbourne en kende in de Rod Laver Arena opnieuw een vlekkeloze start. Shapovalov kwam na een 2-0 achterstand in sets echter sterk terug tegen de Spanjaard, die steeds meer last kreeg van fysiek ongemak. Hij leek veel last te hebben van de hitte en moest zich bij een 4-1 achterstand in de vierde set laten behandelen door een fysiotherapeut.

Nadal irriteerde Shapovalov tussen de eerste en de tweede set. Die vond dat de Spanjaard te veel tijd nam. De Canadees deed zijn beklag bij de umpire, die niet ingreep. “Jullie zijn allemaal corrupt,” riep Shapovalov, die weer rustig werd na een gesprekje met Nadal.

Nadat Shapovalov de derde en vierde set had gewonnen, kwam Nadal pas na een medische time-out weer de baan op. Met de nodige moeite, maar onder luid gejuich behield Nadal in de eerste game van de vijfde set vervolgens zijn service, waarna hij de Canadees meteen brak: 2-0. Die voorsprong liet Nadal zich niet meer ontnemen.

“Ik zat er helemaal doorheen. Het was zo warm. Ik kreeg last van mijn maag en hij ging ook nog steeds beter spelen,” vertelde Nadal, die met wat tabletten op de been bleef. “Gelukkig liep mijn service daarna goed.”

Corona

Op weg naar de halve finale overwon Nadal wel meer tegenslagen. Een voetblessure hield hem lang aan de kant en in december testte hij positief op corona. Dat hij nu toch kans maakt op zijn 21ste grandslamtitel had hij niet durven dromen. “Natuurlijk ben ik verrast. We kunnen geschiedenis schrijven. Twee maanden geleden had ik niet kunnen bedenken dat ik terug zou kunnen komen op de tour. Maar hier ben ik! Dit is een cadeau van het leven.”

De als zesde geplaatste Spanjaard speelt in de halve finale tegen de winnaar van de partij tussen de Fransman Gaël Monfils (17) en de Italiaan Matteo Berrettini (7).

Nadal won de Australian Open één keer eerder. Dat was in 2009, toen hij in de finale te sterk was voor Federer. Hij heeft nog twee zeges nodig voor zijn tweede toernooiwinst in Melbourne en zijn nieuwe grandslamtitel. Daarmee zou hij alleen recordhouder worden. Net als de Serviër Novak Djokovic en de Zwitser Roger Federer heeft Nadal twintig grandslamtitels achter zijn naam. Djokovic was zonder coronavaccinaties niet welkom in Australië, terwijl Federer al lange tijd geblesseerd is.

Nadal hoeft pas vrijdag weer de baan op. Door een nieuwe indeling heeft hij een dag extra vrij. “Dat komt heel goed van pas. Ik ben geen 21 meer, hè.”

Ashleigh Barty won in de kwartfinale in twee sets van de Amerikaanse Jessica Pegula. Beeld EPA
Ashleigh Barty won in de kwartfinale in twee sets van de Amerikaanse Jessica Pegula.Beeld EPA

In een uur klaar

De Australische Ashleigh Barty heeft zich met speels gemak geplaatst voor de halve finales van de Australian Open. De speler won in de kwartfinale in twee sets van de Amerikaanse Jessica Pegula. De nummer 1 van de plaatsingslijst gunde haar tegenstander slechts twee games: 6-2 6-0. Met de Amerikaanse was ze in iets meer dan een uur klaar. Pegula verloor meteen haar eerste servicegame en dat was de opmaat voor een afstraffing.

“Dat was solide,” zei Barty. “Mijn service liep goed en ik kon veel forehands slaan vanuit het midden van de baan. Ik ben de afgelopen jaren gegroeid als persoon en tennisser. Ik voel me een veel completere speler. Ik heb inmiddels ook meer ervaring en kan beter omgaan met problemen en tegenslagen,” aldus Barty.

De 25-jarige treft in de halve finale de Amerikaanse Madison Keys, die eerder op dinsdag in de kwartfinales won van de Tsjechische Barbora Krejcikova (6-3 6-2). Barty jaagt op haar eerste titel in het grandslamtoernooi van Melbourne. Ze won al wel een keer Roland Garros en Wimbledon. Ze staat voor de tweede keer in haar carrière in de halve finales van haar thuistoernooi. In 2020 behoorde ze ook de laatste vier. Toen verloor ze van uiteindelijke winnares Sofia Kenin.

Australië wacht al meer dan 40 jaar op een nieuwe kampioene uit eigen land. Chris O’Neil was in 1978 de laatste Australische winnares van het grandslamtoernooi in Melbourne.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden