Sport Bewaar

Nadal oppermachtig

Alleen Björn Borg lukte het eerder om vier maal Roland Garros op zijn naam te schrijven, de nuchtere Nadal treedt in zijn voetsporen. Foto AP
Alleen Björn Borg lukte het eerder om vier maal Roland Garros op zijn naam te schrijven, de nuchtere Nadal treedt in zijn voetsporen. Foto AP © UNKNOWN

PARIJS - Met een ongekend groot machtsvertoon heeft Rafael Nadal voor de vierde keer op rij Roland Garros naar zijn hand gezet.
Ook de nummer één van de wereld wist geen raad met het gravelbeest uit Mallorca. Roger Federer werd in de finale gedegradeerd tot beginneling. Nadal verloor in één uur en 48 minuten slechts vier games: 6-1, 6-3, 6-0.
"Ik kon niet geloven dat het zo makkelijk ging," zei Nadal, die op
3-3 in de tweede set nog een breekpunt tegen kreeg, maar daarna geen game meer verloor. "Federer was niet op zijn best. Dat heeft iedereen gezien. Daarom was ik na afloop niet zo uitgelaten. Uit respect voor hem," zei 'Rafa'.

Federer had zijn eigen spel de afgelopen weken eens geanalyseerd en hij was tot de conclusie gekomen dat hij zichzelf verbeterd had op gravel. Na drie opeenvolgende nederlagen tegen Nadal in Parijs, waarvan de laatste twee in de finale, gaf hij zichzelf dit jaar nog een kans. Roland Garros ontbreekt als enige grandslamtitel op zijn palmares. Maar hij was er verder vanaf dan ooit.

Nadal liep de laatste weken met een andere gedachte rond. Op Roland Garros had maar één iemand eerder vier titels op rij gewonnen: Björn Borg. De Zweed won zes titels in Parijs, waarvan vier op rij tussen 1978 en 1981. Federer zou willen, dat hij ooit zo dicht in de buurt van Nadal kwam op gravel. Hij had zijn tactiek met zijn nieuwe coach José Higueras - de Spanjaard was ooit kwartfinalist in Parijs - uitgedacht.

Federer wilde de backhand van Nadal bestoken en versnellen met zijn forehand. Het had niet de gewenste uitwerking. Buiten de eerste drie games, die achttien minuten in beslag namen, was Federer op alle fronten kansloos. Maar liefst 35 onnodige fouten vertrokken van zijn racket. Nadal hield het in zijn bijna perfecte optreden bij zeven.

Federer: "Rafa speelde goed, een fantastisch toernooi. Hij is verdedigend en aanvallend zo veel beter geworden. Ik heb het geprobeerd en ik heb gehoopt. Omdat ik mijn spel niet kon spelen, kon deze uitslag eruit rollen. Een heel zwaar verlies."

Federer komt in Parijs in de buurt van de negatieve statistieken. Eén keer eerder won een finalist minder games. Brian Gottfried kwam in 1977 tegen Guillermo Vilas tot drie games. Dit jaar lijkt de man die in 2007 elf titels won, zijn aureool van onoverwinnelijkheid kwijt te raken. Federer staat in 2008 nog slechts op één toernooizege.

En Nadal? Die gaat het record van Borg waarschijnlijk overtreffen. Nadal, altijd bescheiden: "De cijfers spreken voor zich als het om graveltennis gaat, maar toch voel ik me nog altijd de nummer twee van de wereld, die dichter bij de derde plaats is dan de eerste." (GERTJAN VAN GEEN)