Nadal in 5 uur 14 naar zege en finale

De dubbele fout die Verdasco letterlijk door de knieën deed gaan, betekende het 193ste punt voor Nadal (foto). Foto EPA/Mast Irham Beeld
De dubbele fout die Verdasco letterlijk door de knieën deed gaan, betekende het 193ste punt voor Nadal (foto). Foto EPA/Mast Irham

MELBOURNE - De langste tennispartij uit de geschiedenis van de Australian Open was misschien ook wel de mooiste ooit. De Spanjaarden Rafael Nadal en Fernando Verdasco, beiden linkshandig en geboren voor het spel op gravel, kopieerden elkaar in de halve finale tot het uiterste op het hardcourt van de Rod Laver Arena.

Nadal won uiteindelijk, na vijf uur en 14 minuten. ''Maar Fernando had het ook verdiend,'' zei de dolgelukkige Nadal.

Beide spelers zijn gezegend met een prachtige forehand, met waanzinnig veel topspin geslagen. Hun slice-backhands waren gisteren ook fenomenaal, hun loopvermogen en vechtlust ongeëvenaard. Het was emotioneel, en een mentale en fysieke tennisoorlog. Verdasco nam telkens net iets meer risico, Nadal was wat gematigder. Dat bleek na ruim vijf magische uren te lonen voor de nummer één van de wereld: 6-7 (4), 6-4, 7-6 (2), 6-7 (1), 6-4.

Duurde het duel tussen Boris Becker en Omar Camporese (14-12 in de vijfde set) in 1991 vijf uur en 11 minuten, Nadal en Verdasco stonden nog drie minuten langer op de baan. En geen minuut ervan verveelde.

De nacht was in Melbourne allang gevallen, maar slapen was er niet bij voor bezoekers aan de Australian Open. Tot ruim na enen boeide de halve finale tussen de 22-jarige Mallorcaan Rafael Nadal en zijn 'stiekeme evenbeeld' Fernando Verdasco, 25 jaar en uit Madrid.

Het was in meerdere opzichten een historische dag in Melbourne.

De thermometer gaf even voor half vijf 's middags 45,1 graden aan. Het was voor het eerst sinds het begin van de officiële metingen in 1855 dat het kwik op drie opeenvolgende dagen boven de 43 graden kwam.

Het was te veel voor de energiemaatschappijen.

Terwijl op het (inmiddels wel wat afgekoelde) centre court de twee Spanjaarden om een plek in de finale vochten, werd een kilometer of twee verderop Federer - eergisteren al zeker van de eindstrijd - verzocht zijn hotel via de noodtrappen te verlaten omdat de liften niet meer werkten.

Treinen konden niet meer rijden, transformatorhuisjes ontploften. In het Crown Casino viel alle stroom uit, 400.000 huishoudens zaten in het donker én zonder beelden van dé tennismatch.

Nadal en Verdasco waren daar onwetend van. Zij dachten aan niets anders dan het volgende punt. Verdasco scoorde er in totaal 192, Nadal had er - na ruim vijf uur - slechts één meer. De dubbele fout die Verdasco letterlijk door de knieën deed gaan, betekende het 193ste punt voor Nadal. ''Ik had vlak daarvoor al de tranen in mijn ogen, de spanning was bijna te groot,'' zei hij.

'Rafa' had absoluut meer mogelijkheden om zijn landgenoot, 14de geplaatst, tot overgave te dwingen.

Twintig keer kreeg Nadal een breekkans, slechts viermaal kwam het ook daadwerkelijk tot servicedoorbraak.

Verdasco brak Nadals service tweemaal, en kreeg er slechts vier keer de mogelijkheid toe.

Slechts op één moment in de wedstrijd leek het er echt op dat Verdasco daadwerkelijk zou gaan winnen. In de beslissende set koos hij bij 4-4 en 15-30 in zijn voordeel echter opnieuw, en misschien wel iets te gretig, voor de aanval. Zijn vol risico geslagen forehand belandde in het net.

''Ik dacht: ik moet er voor gaan.

Een uur later kan je daar over twijfelen, maar de geschiedenis veranderen lukt niet meer.'' De volgende game sloeg Verdasco zelf twee dubbele fouten, de laatste op matchpunt tegen. ''Deze wedstrijd zal ik nooit, helemaal nooit meer vergeten.''

Verdasco scoorde het ongelooflijke aantal van 95 winners. Daar stonden echter wel 76 'unforced errors' tegenover. Nadal was wat gematigder, met 52 winners en 25 fouten.

Nadal roemde zijn landgenoot. Nadat ze samen vijf uur in een achtbaan van stress en strijd hadden gezeten, vielen ze elkaar in de armen. (EDWARD SWIER)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden