Plus

Naar Tokio? Eerst de coronaprik, vindt TeamNL

Voorrang voor olympische sporters nu Tokio nadert of wachten met het coronavaccin tot de leeftijdsgroep aan de beurt is? Het ligt gevoelig, maar TeamNL voert de druk op. ‘Laat atleten anders reclame maken voor vaccinatie.’

De Olympische Spelen gaan door vanaf 23 juli, verzekert de organisatie. In Tokio staat alles klaar. Beeld Getty Images
De Olympische Spelen gaan door vanaf 23 juli, verzekert de organisatie. In Tokio staat alles klaar.Beeld Getty Images

Eind juni, misschien wel begin juli. In de huidige vaccinatiestrategie is een gezonde topsporter van begin twintig tegen die tijd aan de beurt voor een inenting tegen corona, tegelijk met zijn of haar leeftijdsgenoten. En dan mag er niet te veel tegenzitten bij de levering van de diverse vaccins – of de bijwerkingen. Voor atleten die eind juli in actie komen op de Olympische Spelen in Tokio, is dat al te laat, vindt sportkoepel NOC*NSF. “Wij hebben een ingewikkelde deadline,” zegt technisch directeur Maurits Hendriks. “Een week voor vertrek inenten kan niet. Je verliest een aantal trainingsdagen na de prik.”

Hij vindt enige voorrang voor topsporters dan ook noodzakelijk, maar dat lag lange tijd gevoelig. Nu de tijd begint te dringen en de onrust groeit, wordt de druk op politiek Den Haag opgevoerd. Hendriks: “De urgentie stijgt met de week. Niet gevaccineerd afreizen naar Tokio is – gelet op de gezondheidsrisico’s voor de atleten – geen optie. Dat zeg ik, maar dat roept onze medische staf nog veel harder.” Hij vreest in dat geval voor pijnlijke situaties in Japan. “De meest dramatische scenario’s zijn voorstelbaar. Atleten die geen corona hebben, maar een close contact zijn van iemand die positief test, daarom veertien dagen in quarantaine moeten en dus feitelijk uit de Spelen worden verwijderd.”

Prachtige case

Het gaat bij de olympische equipe, inclusief staf, om maximaal achthonderd mensen. “Kleine aantallen,” zegt Hendriks. “We hebben met de regering ook geen discussie of dit belangrijk is. Ik begrijp dat TeamNL niet de enige groep is die druk op de ketel zet en dat je dit niet even simpel in een Excelbestandje regelt, maar er is volgens mij een prachtige case van te bouwen. De eerste jonge mensen die worden gevaccineerd: topsporters als reclame richting hun generatie om het ook te doen.”

Niemand in de Nederlandse topsport wil voordringen op ouderen en kwetsbare groepen. Maar zo ergens medio mei, begin juni zou er toch ruimte moeten zijn om de Tokiogangers in te enten, vindt ook Merijn Zeeman, sportief directeur van wielerploeg Team Jumbo-Visma. “Iedereen in de sport loopt op eieren. We willen niet de indruk wekken ons verheven te voelen boven de maatschappij, maar bij het midden ín de maatschappij staan, hoort ook dat je als beroepsgroep je vinger opsteekt. Wij gaan namens Nederland naar de Olympische Spelen, hebben er jaren voor getraind en hopen de bevolking trots te maken. Daar hoort ook bij dat we ergens een plekje krijgen in de piramide. Niet terwijl er een schaarste is aan vaccins, natuurlijk, de kwetsbaren moeten eerst worden beschermd. Tegen de zomer zijn er hopelijk voldoende vaccins en kan er snelheid worden gemaakt. Om verspreiding van het virus in Tokio te beperken, helpt het als je bent gevaccineerd. En die mensen komen ook weer terug naar Nederland.”

Of de politiek gevoelig is voor deze argumenten, weet Zeeman niet. “In de Tweede Kamer hoor ik helaas heel weinig over sport. Terwijl breedtesport belangrijk is bij de wederopbouw van de samenleving en topsport daarbij een voorbeeldrol heeft.”

Gelijke kansen

Onder sporters leven volgens Hendriks veel vragen. Zo zegt Danick Snelder, aanvoerster van de handbalsters, zich best zorgen te maken. Vooral over de ongelijkheid. “In sommige landen is al gevaccineerd, in andere landen ligt het politiek veel gevoeliger. Ik vind dat het IOC duidelijk moet maken hoe iedereen gelijke kansen houdt.”

Ook Judoka Juul Franssen wil het liefst zo snel mogelijk worden gevaccineerd. “Ik wil in Tokio niet het risico lopen opgesloten te zitten en mijn olympische dag te missen. Dus ja, stop dat ding er maar in. Alleen krijg je het nooit voor elkaar iedereen over de wereld op hetzelfde moment te vaccineren. Ik heb er wel vertrouwen in dat er alles aan wordt gedaan om het voor ons zo goed mogelijk te regelen.”

Vanuit het Keniaanse Eldoret klinkt marathonloper Abdi Nageeye minder hoopvol. “Ik zie het echt helemaal niet zitten,” zegt hij over de Olympische Spelen. “De Spelen in Rio de Janeiro in 2016 waren met al die militaire beveiliging al niet chill, Tokio wordt helemaal ongezellig. Als ik kijk naar hoeveel mensen lijden, of zelfs overlijden, dat is heel erg. En elke keer hebben we het weer over sport,” zegt hij haast bezwaard. “Ik ga nu niet roepen dat wij voorrang moeten krijgen.”

Op voorraad

Ondertussen adverteren landen in het Midden-Oosten met vaccins. Formule 1-coureurs, maar ook journalisten, konden hun bezoek aan de testdagen in Bahrein combineren met twee spuiten Pfizer. Qatar heeft ze ook op voorraad. Max Verstappen vertelde zich in Europa te hebben laten vaccineren. Gloort de verleiding om het zelf te regelen, als er voor topsporters onzekerheid blijft bestaan?

“Vaccintoerisme past niet bij de solidariteitsgedachte,” vindt Hendriks. “Anderzijds komen er ook landen die straks een vaccinatiepaspoort verplichten. Dus dat een sporter die overweging maakt, begrijp ik.”

Jumbo-Visma gaat niet zelf op zoek naar een vaccin in het buitenland, benadrukt Zeeman, al heeft zijn ploeg daarmee een achterstand op bijvoorbeeld Team UAE van onder anderen Tadej Pogacar. De formatie uit de Emiraten was er begin januari vroeg bij. In de Giro van vorig jaar ervoer Jumbo-Visma wat een coronageval voor schade kan aanrichten. Na een positieve test van Steven Kruijswijk stapte de hele ploeg van Zeeman uit de koers. Vaccins regelen dan maar? “Je moet wel je plaats kennen. Zoiets zouden wij nooit doen.”

Hetzelfde geldt voor Nageeye, Franssen en Snelder. “Als ik het in de supermarkt kon kopen, had ik het natuurlijk al gedaan,” zegt Snelder. “Maar ik ben geen Max Verstappen. Ik kan niet zomaar ergens een vaccinatie opdiepen.”

M.m.v. Pim Bijl en Lisette van der Geest

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden