Plus

Na vijf magere jaren wint Frank de Boer weer eens een prijs

Atlanta United viert de winst van de Campeones Cup. Beeld AP

Eindelijk won Frank de Boer (49) weer een trofee. Het gaat na een moeizame start goed met de trainer bij zijn Amerikaanse club Atlanta United FC. Maar wat zei hij nou over voetbalsters?

De laatste keer dat hij een trofee in handen had, stond Frank de Boer in het Polman Stadion in Almelo. Het was op 27 april 2014. Voor de vierde keer op rij was De Boer kampioen geworden met Ajax. Spelers als Thulani Serero, Niklas Moisander en Davy Klaassen koesterden de schaal. Sindsdien bleven zijn handen leeg: de laatste twee seizoenen in Amsterdam en daarna ook bij Internazionale en Crystal Palace, clubs waar hij het niet langer dan een paar maanden volhield. Dinsdagnacht kwam een einde aan de droogte. De Boer won zijn eerste prijs met Atlanta United FC, de club die hij na een dramatische start naar zijn hand heeft gezet.

Het was dan maar de Campeones Cup, een wedstrijd tussen de kampioen van de Amerikaanse Major League Soccer en de winnaar van de Mexicaanse Campeón de Campeones (een strijd tussen de winnaars van de eerste en de tweede competitiehelft), maar de vreugde bij De Boer was er niet minder om. Uit de omhelzing met zijn Nederlandse assistenten Orlando Trustfull en Bob de Klerk sprak opluchting. Dat Atlanta zich had kunnen meten met een Mexicaanse topclub (Club América) was bovendien goede reclame voor het Amerikaanse voetbal. En voor De Boer zelf.

In de competitie staat zijn ploeg inmiddels tweede in de Eastern Conference en op 27 augustus kan De Boer zijn tweede prijs pakken in de bekerfinale tegen Minnesota. Hoe anders waren de vooruitzichten enkele maanden geleden. De eerste zes duels van het seizoen leverden slechts vijf punten op. Na de eerste thuiswedstrijd tegen het nietige Cincinnati (1-1) zocht het team van De Boer onder boegeroep de kleedkamer op.

Geduld

Vaak oogde het spel van de regerend MLS-kampioen futloos en leken de spelers al in de eerste weken toe aan vakantie. De Boer predikte geduld. De Nederlander hoorde de roep om zijn vertrek, als gewoonlijk het luidst op de sociale media. “Je hebt altijd een paar honderd mensen die daarom schreeuwen,” zei hij in mei. “Als ik in de stad loop, word ik altijd positief benaderd.” De club, in de personen van voorzitter Darren Eales en technisch directeur Carlos Bocanegra, bleef hem steunen. “Ik heb geen druk gevoeld.”

De kritiek verstomde toen Atlanta een MLS-record vestigde: vijf zeges op rij zonder tegendoelpunt. Toch klaagden supporters nog altijd over de speelstijl van de club. Die zou saai zijn. Vaak werd verlangd naar de tijd onder Gerardo ‘Tata’ Martino, de voorganger van De Boer, die door het kampioenschap van 2018 een bijna mythische status verkreeg.

Onder de geanimeerde Argentijn speelde Atlanta avontuurlijk en in de hoogste versnelling. De Boer zou zijn ploeg de handrem hebben aangeleerd, maar ook die kritiek verdween de laatste weken: thuis tegen New York City (2-1) koos Atlanta onbevangen de aanval, en ook de wedstrijd tegen Club América (3-2) was een spektakelstuk.

Cruciaal lijkt de opleving van spelmaker Gonzalo ‘Pity’ Martínez, de duurste aankoop uit de geschiedenis van de MLS. De grillige Argentijn botste regelmatig met De Boer vanwege wissel- en reservebeurten. Inmiddels lijken coach en vedette een balans te hebben gevonden.

Frank de Boer heeft Atlanta United FC naar zijn hand gezet. Beeld AP

Belachelijk

Het winnen van de Campeones Cup kwam voor De Boer op een moment waarop zijn prestaties werden overschaduwd door zijn uitspraken. In een interview met The Guardian zei hij het ‘belachelijk’ te vinden als salarissen van mannen en vrouwen in het voetbal gelijk zouden worden getrokken. Een dag later nuanceerde hij die uitspraak en zei spijt te hebben van zijn woordkeuze, maar in het land van de mateloos populaire vrouwelijke wereldkampioenen was de verontwaardiging groot. De gewonnen Campeones Cup vormde een welkome afleiding.

Of De Boer het succes in de MLS kan herhalen? Bij de bookmakers staat Atlanta United FC genoteerd als op één na grootste kanshebber op het kampioenschap. Alleen LAFC, koploper in de Western Conference, heeft betere papieren. Mocht Atlanta de titel prolongeren, dan is De Boer de eerste coach in de geschiedenis van de MLS die dat presteert.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden