PlusSport

Na prachtige steunbetuiging aan Christian Eriksen delft Denemarken toch het onderspit

Denemarken begon overweldigend aan het duel met België, dat ook diende als steunbetuiging aan Christian Eriksen, die zaterdag tijdens de wedstrijd tegen Finland in elkaar was gezakt. Maar toen kwam de geweldige invalbeurt van de Belg Kevin De Bruyne – en werd de betovering verbroken: 1-2.

 De Deense keeper Kasper Schmeichel krijgt een knuffel van Kevin De Bruyne. Beeld AP
De Deense keeper Kasper Schmeichel krijgt een knuffel van Kevin De Bruyne.Beeld AP

De fans hieven nog maar een keer de liederen aan, als een ode aan het land en Christian Eriksen. Maar tussen al die loyaliteit door was de teleurstelling bijna tastbaar. Alles gegeven, tot de laatste seconde, maar uiteindelijk restte slechts de sympathie van het volk. Niet meer en niet minder.

Vooraf was de sfeer in het Parken Stadion er nog eentje van blijdschap. De naam van Christian Eriksen rolde van de tribunes, het You’ll Never Walk Alone klonk uit de speakers en de Belgische aanvoerder Jan Vertonghen overhandigde bij de toss zijn collega Simon Kjaer een ingelijst shirt met nummer 10, de naam van Eriksen achterop en alle handtekeningen.

Twee minuten later schoot Yussuf Poulsen de 1-0 binnen. Vanuit zijn ziekenhuisbed, pal naast het stadion, moet Eriksen de vreugde-uitbarsting hebben gehoord. Groots was de ontlading bij de Deense spelers, ongeremd het enthousiasme van de fans. Weg was even de deken die over de ploeg en het land hing. Iets verderop zag Eriksen dat het goed was.

Een ander kippenvelmoment: het duel was tien minuten onderweg toen scheidsrechter Björn Kuipers het spel stillegde en alle spelers en toeschouwers begonnen te applaudisseren. Een boodschap van liefde en verbroedering verpakt in het mooiste een-tweetje van het toernooi. De avond van Kopenhagen werd niet voor het eerst en het laatst gevuld met gejuich.

Als een tornado

Hoe zouden de Denen omgaan met de nasleep van de tragedie? Dat was de enige vraag die boven de wedstrijd hing. Het antwoord was onverwacht: gedragen door alle gevoelens, de fans en de vroege voorsprong werden de Belgen in de openingsfase overrompeld door de intens spelende thuisploeg. De titelfavoriet werd weggeblazen in de tornado die over het veld joeg. België was lamgeslagen, timide, geïmponeerd, zoals de Denen dat zaterdag waren.

En toen was daar de rentree van de man, die bijna in zijn eentje de Deense vreugde deed verstommen: Kevin De Bruyne. Het was een vroeg noodsignaal van de Belgische bondscoach Roberto Martinez. De spelmaker was amper negen minuten binnen de lijnen toen hij al betrokken was bij de gelijkmaker. Na Deens geklungel kwam de bal via Lukaku en De Bruyne bij Thorgan Hazard: 1-1. Het was een prachtig uitgespeelde aanval, die volledig vloekte met het geworstel van de eerste 55 minuten.

Niet veel later kwamen ook Eden Hazard en Alex Witsel in de ploeg en daarmee hadden de Belgen hun sterrenparade voor het eerst dit toernooi compleet.

Brandstoftank leeg

Het gepassioneerde Denemarken vocht, wilde de wedstrijd koste wat het kost niet verliezen. Maar langzaam maar zeker raakte de brandstoftank leeg en nam de kwaliteit het over van de passie.

Dat was ook het moment waarop de beste van allemaal zijn verantwoordelijkheid nam. Met een droge knal schoot De Bruyne België naar de achtste finales: 1-2. De Bruyne voelde de sfeer aan en vierde zijn treffer ingetogen. De knuffel die Lukaku na afloop gaf aan doelman Kasper Schmeichel ontroerde, zoals zoveel op deze avond.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden