Roger Federer serveert tegen Lorenzo Sonego.

Plus

Na drie jaar afwezigheid is Federer toch weer op Roland Garros

Roger Federer serveert tegen Lorenzo Sonego. Beeld Getty Images

Het lijkt wel een finale, de training van Roger Federer op Roland Garros. Het Court Suzanne Lenglen zit vol als de twintigvoudig grandslamkampioen uit Zwitserland de baan betreedt. Mensen dringen bij de uitgang om een glimp op te vangen van Federer, die na drie jaar afwezigheid weer terug is in Parijs.

Om te laten zien dat de liefde wederzijds is, draagt hij een wit shirt met een rood hart met de letters Parijs ernaast. De staande ovatie krijgt hij een dag later weer, als hij aan zijn eerste ronde begint tegen de Italiaan Lorenzo Sonego. Federer wint met 6-2, 6-4 en 6-4 en geniet van de ambiance op het vernieuwde Court Philippe Chatrier. “De ontvangst was ongelofelijk. Het was mooi om een vol stadion te zien in een eerste ronde.”

Veel fans vroegen zich af of de 37-jarige Zwitser ooit nog wel te bewonderen zou zijn op Roland Garros, waar hij in 2016, 2017 en 2018 ontbrak. Drie jaar geleden liet hij Parijs voor het eerst aan zich voorbijgaan, nadat hij zeventien jaar op rij acte de présence had gegeven. Knie- en rugklachten zaten hem toen in de weg. In de twee jaar erna voelde spelen op gravel ‘niet goed voor zijn gezondheid’.

In de luiers

Geruchten over een aanstaand pensioen, waardoor hij Roland Garros dit jaar misschien als afscheid zou spelen, wees Federer resoluut van de hand. “Het doel was altijd om te spelen, maar steeds gebeurde er iets.”

In meerdere opzichten is dit een jubileumeditie voor Federer. Twintig jaar geleden speelde hij er zijn eerste grandslamtoernooi, tien jaar geleden won hij. “Mijn herinneringen gaan ver terug,” zei hij. “Ik speelde hier het juniorentoernooi in ’98 en kreeg een wildcard in ’99.”

20

Roger Federer boekte een recordaantal van 20 GrandSlam overwinningen

Hij kan zich ook de zinderende finale tussen zijn landgenoot Martina Hingis en Steffi Graf herinneren, in 1999. “Toen ik voor mijn gevoel nog in de luiers zat, deed Martina al ongelooflijke dingen. Zij was al nummer één van de wereld, ik speelde nog juniorentoernooien. Op een dag was ik ineens zelf onderdeel van het systeem en tien jaar geleden won ik. Dat was een droom die uitkwam.”

Federer veroverde twintig grandslamoverwinningen, een record, werd vader van twee tweelingen en is al bijna zijn hele tennisleven gelukkig met vrouw Mirka. En toch is hij op 37-jarige leeftijd nog steeds gedreven. In Parijs, op zijn minst favoriete baansoort, is hij niet meer een van de favorieten. “Dat is best prettig. Ik speel lekker nu, maar of het genoeg is tegen de topjongens? Het zal al een hele opgave worden om ver te komen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden