Achtergrond

Mitchel Bakker, van de bank bij Jong Ajax naar de basis bij PSG

Mitchel Bakker hoopt vrijdagavond op een basisplaats bij het machtige Paris Saint-Germain, dat tegen Saint-Étienne strijdt om de Coupe de la Ligue. De voortekenen zijn goed voor de twintigjarige linksback, die het volste vertrouwen van Thomas Tuchel geniet. 

Mitchell Bakker helpt Kylian Mbappé overeind.Beeld Getty

Wie? Mitchel Bakker? Naar Paris Saint-Germain? Hij zorgde met afstand voor de meest opmerkelijke Nederlandse transfer van afgelopen zomer. Met geen enkele eredivisieminuut in de benen en een vrij anonieme rol als linksachter in de Keuken Kampioen Divisie verruilde Mitchel Bakker Jong Ajax voor een van de rijkste clubs ter wereld. Een vierjarig contract houdt hem tot minimaal 2023 in Parijs, dat met de nodige oliemiljoenen de wereld wil veroveren.

Zijn toekomst ziet er rooskleurig uit, met drie opeenvolgende basisplaatsen in aanloop naar de Coupe de France-finale tegen Saint-Étienne. Een plek in het sterrenelftal gloort, in de rug van Neymar. Kylian Mbappé en Mauro Icardi hopen op bruikbare voorzetten van de linksachter uit Purmerend. In een jaar tijd van de Jong Ajax-bank naar spelen met zulke topspelers, het kan rap gaan.

V.r.n.l.: Neymar, Mitchel Bakker, Mauro Icardi en Thilo Kehrer.Beeld Getty Images

In Amsterdam was Bakker, sinds 2010 jeugdexponent van Ajax, persona non grata geworden, nadat hij begin 2019 bekendmaakte dat hij zijn contract niet wilde verlengen. Steeds vaker moest hij plaats nemen op de bank. Het leidde tot een onvermijdelijke breuk. Bakker gold als een talentvolle verdediger die zeker potentie had om in Ajax 1 door te breken.

Zijn speeltijd in het eerste bleef beperkt tot twee bekerduels, tegen HVV Te Werve en Go Ahead Eagles. “Echt zonde,” zegt voormalig jeugdtrainer Gery Vink. De 54-jarige coach had Bakker in de jeugd van Ajax twee jaar onder zijn hoede. “Hij was de beoogde linksback voor Ajax 1, hij had het zeker in zich om dat te bereiken. Het was fantastisch om met hem te werken.”

Mitchel Bakker met Neymar.Beeld BSR Agency

Volgens Vink is de jeugdinternational een vrij complete linksback. “Hij is fysiek ijzersterk, snel en is goed aan de bal. Het enige probleem: hij was wat rommelig. Licht chaotisch, noemde ik het altijd. In tactisch opzicht blokkeerde hij snel en moest hij een hoop leren. Maar Mitchel was zeker een belangrijke schakel in onze teams, een zeer gewaardeerde kracht die bulkte van het talent. Hij heeft alle ingrediënten om door te breken in de top. Daarom vind ik het zo jammer dat hij niet meer voor Ajax speelt. Maar als PSG komt... Dat is toch ook geweldig?”

Debuut

Het eerste halfjaar bleef zijn inbreng bij PSG beperkt tot optredens in het tweede elftal, na de jaarwisseling volgde zijn beloning. Eind januari debuteerde hij in de beker tegen Pau FC, twee weken later volgde zijn eerste optreden in de competitie. Degradatiekandidaat Amiens stuntte in een knotsgek duel door een punt mee naar huis te nemen (4-4). De Parijse defensie schutterde openlijk, maar Bakker beleefde een respectabele vuurdoop.

Bakker in duel met Amiens.Beeld REUTERS

Ook tegen Dijon genoot Bakker het vertrouwen. Het mooiste compliment kwam van PSG-coach Thomas Tuchel, die zeer te spreken was over de inbreng van de jonge Nederlander. “Hij was erg betrouwbaar en heel gefocust. We vertrouwden op zijn kunnen en hij heeft bewezen dat hij het niveau aankan. Hij was erg, erg goed. Een goed optreden,” aldus de Duitse trainer na afloop.

Het coronavirus draaide de ambities van Bakker resoluut de nek om, toen bekend werd dat de Ligue 1 als een van de weinige competities niet zou worden afgemaakt. Op trainingen moet Bakker een dusdanige indruk hebben achtergelaten op Tuchel dat de vleugelverdediger nu geldt als voornaamste kandidaat voor de plek links achterin. Vanaf daar hoopt hij vrijdagavond op zijn eerste échte prijs te jagen. De KNVB beker van 2019 staat op zijn palmares, maar daarin bleef zijn inbreng beperkt tot minuten tegen laagvliegers.

Tegen Saint-Étienne stevent de back af op de basis. En wie weet gloort daarna een plek tussen de voetbalelite, met de Champions League in het vooruitzicht. Zijn grootste concurrent luistert naar de naam Layvin Kurzawa, de niet altijd even overtuigende Fransman.

“Het is prachtig dat die jongen zich zo manifesteert bij een club als Paris Saint Germain,” aldus Vink. “Hij heeft gewoon enorm veel streepjes voor op die positie. Met zijn power en kwaliteiten aan de bal kan het zomaar eens snel gaan met hem. PSG is veel in balbezit, dan komt hij goed tot zijn recht. We moeten niet verbaasd opkijken als hij straks vaste basisklant is.”

In de race voor Golden Boy-award

Net als zes andere Nederlanders mag Bakker nog altijd dromen van de prestigieuze Golden Boy-award. De back van Paris Saint-Germain behoort samen met Joshua Zirkzee (Bayern München), Lutsharel Geertruida (Feyenoord), Myron Boadu (AZ), Jayden Braaf (Manchester City), Ryan Gravenberch (Ajax) en Mohamed Ihattaren (PSV) tot de mogelijk Nederlandse opvolgers van Matthijs de Ligt, die afgelopen seizoen won. Ook de Amerikaanse Nederlander Sergiño Dest is een van de tachtig kanshebbers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden