PlusAchtergrond

Mitchel Bakker droomt van een kans in de Champions League

Mitchel Bakker (20) uit Purmerend kan volgende week zijn debuut maken in de Champions League. De linksback stapte een jaar geleden over van Jong Ajax naar Paris Saint-Germain.

Mitchel Bakker, ooit van Jong Ajax, zit in de CL-selectie van PSG.Beeld Hollandse Hoogte / AFP

Ook het grootste Europese clubtoernooi werd in maart vanwege de corona-uitbraak stilgelegd. Vrijdagavond wordt de Champions League hervat. De resterende duels worden in zeventien dagen afgewerkt in twee stadions in Lissabon. Ook bij Ajax wordt de ontknoping met spanning gevolgd. Als Napoli of Olympique Lyon het toernooi wint, is Ajax namelijk niet rechtstreeks geplaatst voor de volgende editie van de Champions League, maar is de club (opnieuw) veroordeeld tot een voorronde.

Favoriet voor de zege zijn Napoli en Lyon – met Memphis Depay als blikvanger – overigens niet. Bayern München en Paris Saint-Germain gelden als de grootste kanshebbers. De Duitse kampioen speelt zaterdagavond de return in de achtste finales tegen Chelsea, maar staat na één wedstrijd al met 3-0 voor. PSG is reeds geplaatst voor de kwartfinales. Woensdag is Atalanta Bergamo daarin de tegenstander.

Minder bekend

Atalanta is de verrassing van het toernooi, een ploeg waarin de Nederlanders Hans Hateboer en Marten de Roon een sleutelrol spelen. Bij PSG speelt ook een landgenoot, maar die is veel minder bekend: Mitchel Bakker, net 20 jaar geworden. Een stevige, blonde linkervleugelverdediger met een goede techniek, een sterk lijf en veel energie. Hij komt uit Purmerend, speelde negen jaar in de opleiding van Ajax en koos toen, begin 2019, voor een avontuur in Frankrijk.

Hij heeft het bij Ajax uiteindelijk nét iets verder geschopt dan zijn vader Edwin Bakker, die op één wedstrijd in het eerste elftal is blijven steken: als vervanger van Jesper Olsen maakte hij in 1983 in een thuiswedstrijd tegen HFC Haarlem de 6-0. Zijn zoon kwam tot twee duels, tegen HVV Te Werve en Go Ahead Eagles, allebei in het KNVB-bekertoernooi.

Daarna waagde Mitchel Bakker zich aan een sprong in het diepe. Meer speelminuten in Ajax 1 waren in zijn ogen te lang uitgebleven. Hij kreeg van technisch directeur Marc Overmars weliswaar een nieuw contract aangeboden, maar er waren meer clubs die het in hem zagen zitten. Hij wikte en woog en tekende uiteindelijk voor vier jaar in Parijs. Dat was zeker geen opwelling, maar een keuze die hij met zijn volle verstand maakte.

Aanklampen

Bakker kende de consequenties; hij moest kei- en keihard werken om aan te klampen bij het niveau. Hij nam en kreeg een half jaar om te wennen aan de mores bij een Europese topclub en de intensiteit waarmee wordt getraind. Zijn vader en moeder verbleven de eerste vier maanden bij hem in Frankrijk. Nu woont hij in een fraai huis net buiten de stad, in Saint-Germain, op vijf minuten rijden van het trainingscomplex. Mitchel Bakker is in rap tempo volwassen geworden. Ook als voetballer. Van een wispelturige back, die te pas en te onpas naar voren stoof, is hij een gedisciplineerde verdediger geworden.

“Betrouwbaar en gefocust,” noemt zijn Duitse trainer Thomas Tuchel hem. Hij doet wat gevraagd wordt en hij probeert de concentratie negentig minuten vast te houden. Tuchel, onlangs na de bekerfinale tegen Lyon: “Ik ben erg blij met Mitch en zijn fysieke kwaliteiten. Het is niet makkelijk voor hem, omdat er altijd veel druk is. Je moet altijd winnen. Maar hij reageert daar goed op.”

Bij selectie van 25

Tuchel heeft Bakker opgenomen in zijn selectie van 25 spelers die naar Lissabon reizen voor de ontknoping van de Champions League. Zaterdagochtend stapt de groep op het vliegtuig naar Portugal. Woensdag wacht de confrontatie met Atalanta Bergamo.

Of de jonge back uit Purmerend gaat spelen, zal blijken. De ervaren Spaanse linksback Juan Bernat is eerste keus, maar hij is lang geblesseerd geweest en pas net weer wedstrijdfit. Tuchel lijkt het wel aan te durven met Bakker, die zich heeft aangepast aan de wetten van zijn trainer: taken uitvoeren, sober spelen. De frivoliteiten en het avontuur komen later wel weer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden