Update

'Mighty Mike' na heroïsche strijd naar eerste WK-finale

Michael van Gerwen heeft zondagavond in Londen de finale van het WK darts (PDC) bereikt. De 23-jarige Brabander versloeg in de halve eindstrijd de als derde geplaatste Engelsman James Wade met 6-4 in sets. Na onder anderen titelverdediger Adrian Lewis en Wade te hebben uitgeschakeld mag hij het tot besluit opnemen tegen de grote Phil Taylor. Ook van deze levende legende won hij in 2012 al een paar keer.

De kans bestond dat het toernooi in het Alexandra Palace op nieuwjaarsdag een geheel Nederlandse finale had gekregen, net als onlangs in de Grand Slam of Darts. Dan had Raymond van Barneveld wel 'even' moeten winnen van de de 15-voudig wereldkampioen.

Dat lukte niet. Te snel was de Hagenaar te betrappen op mismoedig hoofdschudden. Dat had te maken met zijn eigen tegenvallende spel - dat kwam niet in de buurt van wat hij eerder had laten zien - maar zeker ook met de uitzonderlijke klasse van Taylor.

Die pakte onbewogen elke kans die hij kreeg, totdat de Engelse legende met 5-1 voor kwam en 'Barney' plotsklaps ontspannen begon te gooien. Iedereen achtte dat moment al te laat.

De eindsprint van de Nederlander zorgde toch nog voor een kentering en alsnog voor grote emotie. Taylor, 'The Power', toonde ineens ook menselijke trekjes en vierde zijn ontsnapping met een opmerkelijke ontlading: 6-4.

Het duel tussen de linkshandige, trage Wade en de snelle, overtuigde 'Mighty Mike' kende veel langer een spannend verloop. Van Gerwen was superieur met zijn scores - 97,87 punten gemiddeld, 14x180 en bijna twee 9-darters achter elkaar - maar zijn 6 jaar oudere Engelse opponent benutte zijn kansen aanvankelijk beter op de dubbels. De jongeling uit Boxtel was uiteindelijk onder hoge druk toch de koelste, ook na enkele 'onbegrijpelijke' keuzes of missers.

Die brachten hem niet uit zijn evenwicht. Wade, bijgenaamd The Machine, haperde wel. Van Gerwen vestigde al op zijn 17e de internationale aandacht op zich, maar moest na zijn overstap van de BDO naar de professionelere en lucratievere bond PDC toch wennen aan het zeer hoge niveau.

Dit jaar meldde hij zich definitief aan de wereldtop met onder meer drie finaleplaatsen in de echt grote toernooien, waaronder dit WK. Dat verzekerde hem al van ten minste een premie van 100.000 pond (ruim 120.000 euro). Daar bovenop kwam nog 7500 pond - Dean Winstanley deed dat al eerder in het toernooi en moest de bonus nu delen - voor het uitgooien van 501 met negen pijlen (180, 177, 144). Van Gerwen herhaalde dat kunststukje een leg later bijna, maar na 2x180, triple 20, triple 19 ging het net mis op dubbel 12.

'Daar baalde ik wel even van', gaf Van Gerwen toe. 'Maar het gaat niet om 'niners' maar om winst in de partij. En ik had al 2 of 3 jaar niet gewonnen van Wade. Dus dit is een speciaal moment. Ik voel me super.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden