Meulens verbindt twee werelden bij Oranje

Met misschien wel de sterkste selectie ooit gaan de Nederlandse honkballers op de World Baseball Classic voor goud. Aan manager Hensley Meulens de taak om een onverslaanbaar team te smeden, bestaande uit vedettes als Andruw Jones en Roger Bernadina in combinatie met spelers uit de Nederlandse hoofdklasse.

'Daarvoor moet iedereen op dezelfde bladzijde zitten, de neuzen moeten allemaal één kant op staan. Dat snappen die jongens heel goed', zei Meulens enkele dagen voor de start van het WBC.

Na de 11e plaats in 2006 en de zevende in 2009, heeft Meulens voor de derde editie van de 'Classic' de lat hoog gelegd. Alleen de titel telt voor de 45-jarige honkballer uit Willemstad, die als 'hitting-coach' met San Francisco Giants in 2010 en 2012 de World Series won. Vanwege Meulens' ruime ervaring als speler en coach in het Amerikaanse honkbalwalhalla, heeft technisch directeur Robert Eenhoorn hem voor de WBC naar voren geschoven als manager.

Beeld anp
Alleen de winst telt voor Oranje op WBC
Het Nederlands honkbalteam begint met torenhoge ambities aan de World Baseball Classic. Manager Hensley Meulens en zijn mannen willen op 19 maart in San Francisco de finale van het prestigieuze toernooi winnen. ’Als we de WBC niet winnen, zou dat een teleurstelling zijn’, zegt Meulens. ’Dit is de sterkste Nederlandse ploeg ooit op een groot toernooi.’ In de voorbereiding op de WBC riep Meulens zijn ploeg in twee sessies bij elkaar, in Nederland en op Curaçao. 'We gaan het toernooi in om die te winnen, spraken we toen af. Iedereen is daarvan doordrongen.’’ Met Zuid-Korea, Taiwan en Australië als tegenstanders in de groep, staat Oranje direct voor een zware opgave. ’We zullen als ploeg heel goed moeten spelen om door te gaan’, aldus Meulens. ’Het duel zaterdag met olympisch kampioen Zuid-Korea wordt meteen een mooie graadmeter.’

'Natuurlijk is dat een andere rol dan ik gewend ben bij de Giants. Ik heb nu ook te maken met pitchers, catchers, de strategie van de wedstrijd, eigenlijk met alles. Hoe laat eten we, hoe laat vertrekt de bus bij het hotel, al dat soort dingen. Maar ik zit 27 jaar in het profhonkbal en heb dus alles al meegemaakt', aldus Meulens. Op het WBC, georganiseerd door Major League Baseball, kunnen ook de profs meedoen aangezien hun competitie nog niet is begonnen. Meulens heeft daarom sterren als Jones, Bernadina, Wladimir Balentien en Andrelton Simmons kunnen toevoegen aan de selectie die in 2011 de wereldtitel veroverde.

'Ik zie die jongens vaak in de MLB, ik weet wat zij kunnen op dit niveau. Ik weet ook hoe ik ze moet behandelen. Het is toch anders als je een MLB-superster hebt die op de WBC gaat spelen dan een amateur', doceert Meulens. 'Maar er moet wel een onderlinge klik zijn. De grote jongens moeten respect hebben voor spelers die niet op hetzelfde niveau acteren, maar waarmee ze nu wel een team vormen. Ik ben die jongens al maanden aan het uitleggen wat ik van ze verwacht, zij moeten de leiders van dit Oranje zijn.'

Dankzij de korte lijntjes van Meulens kon Oranje zich op het luxueuze trainingscomplex van de Giants voorbereiden op de WBC. 'Dat was perfect', aldus Meulens, die in Arizona de 'springtraining' van de Giants combineerde met zijn werk bij het Nederlands team. Pas in Taiwan, waar Oranje zijn drie groepswedstrijden speelt, sloten de grote mannen aan. 'We hebben maar één wedstrijd met de volledige selectie gespeeld, maar het zag er goed uit. De jongens kennen elkaar allemaal goed. We hebben nog een paar dagen om aan de details te werken.'

Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Meulens: 'Ik heb respect voor afhakers'
Het afhaken van de honkballers Jurickson Profar en Jair Jurrjens voor de World Baseball Classic was een streep door de rekening van Hensley Meulens. Toch begrijpt de manager van Oranje waarom de Antillianen hun eigen carrière verkiezen boven het prestigieuze toernooi. 'Ik snap het wel. Bovendien hebben we nog genoeg goede jongens over. Als iedereen er was geweest, had ik ook een probleem gehad. Een luxe-probleem', zei Meulens. Profar debuteerde vorig jaar jaar op 19-jarige leeftijd bij Texas Rangers in de Major League Baseball. 'Vlak voordat ik de selectie moest inleveren, was hij nog aan het twijfelen. Hij werd duidelijk door zijn team onder druk gezet om te blijven. Dan is het heel moeilijk om daar tegenin te gaan. Jurrjens zat tot vorige week zonder club, hij moet nu tijdens de 'springtraining' bij Baltimore Orioles bewijzen dat hij een goede werper is. Hij moet het daar nu gaan maken', aldus Meulens.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden