Plus

Messi wint eindelijk een grote titel met Argentinië: de Copa América

Lionel Messi heeft zijn eerste grote prijs met de Argentijnse nationale ploeg binnen. In de finale van de Copa América versloeg Argentinië aartsrivaal Brazilië zaterdagnacht met 1-0 en kroonden La Albiceleste en Messi zich tot kampioen van Zuid-Amerika.

Eindelijk! Lionel Messi wordt in de lucht gegooid door zijn ploeggenoten na de winst op Brazilië.  Beeld AFP
Eindelijk! Lionel Messi wordt in de lucht gegooid door zijn ploeggenoten na de winst op Brazilië.Beeld AFP

Het was voor het eerst sinds 1993 dat Argentinië een groot internationaal toernooi wist te winnen. Eindelijk heeft ie 'm, Lionel Messi. Zijn zo lang gekoesterde wens om ooit nog eens een grote prijs te winnen met de Argentijnse nationale ploeg kwam uit in het Maracanã van Rio de Janeiro. Daar waar hij zeven jaar geleden in de verloren WK-finale tegen Duitsland misschien wel de bitterste teleurstelling ooit moest slikken in het lichtblauw-witte shirt. Een mooiere plek voor zijn eerste titel met Argentinië, na vier verloren finales (drie keer Copa América, eenmaal WK), is nauwelijks denkbaar.

Al vijftien jaar tovert hij voor FC Barcelona, alles heeft hij met zijn club gewonnen en alle mogelijke records heeft hij gebroken. Maar één ding miste nog: een grote prijs met Argentinië. Natuurlijk vloeiden er dus tranen bij de Argentijnse aanvoerder, die het meteen na het laatste fluitsignaal te kwaad kreeg en knielend neerzeeg op de grasmat van het wereldberoemde stadion. Waarna hij al snel werd bedolven onder zijn uitzinnige ploegmaats, die Argentinië eindelijk weer eens de Copa América schonken, maar bovenal ook wisten hoezeer Messi deze titel wilde.

Nerveus begin

De Zuid-Amerikaanse ‘superclásico’ in het Maracanã van Rio de Janeiro, de voetbaltempel waar Brazilië sinds het WK van 1950 nooit meer een finale had verloren, begon nerveus, met veel balverlies over en weer. Argentinië verdedigde scherp en hard en gaf de Brazilianen geen ruimte voor de geliefde korte combinaties.

De eerste halve kans was na iets meer dan tien minuten flipperkastvoetbal voor Brazilië, toen Richarlison een lange pass met het hoofd teruglegde op Neymar. Gehinderd door twee Argentijnse verdedigers kreeg de aanvaller van Paris Saint-Germain geen tijd en ruimte genoeg voor een schot. Hij moest wel naar de kant om zijn aan stukken gescheurde broekje om te ruilen.

Bij de eerste kans voor de Argentijnen was het wel raak. Rodrigo de Paul opende naar de rechterkant op de vertrokken Ángel di Maria, die was teruggekeerd in het basiselftal. De Braziliaanse linksback Renan Lodi leek de pass simpel te kunnen onderscheppen, maar hij miste de bal. In zijn rug scoorde Di Maria met een fraaie lob over de uitgelopen doelman Ederson.

De Argentijnse goal zorgde voor vreugde langs de kant én op een deel van de tribunes, waar voor het eerst tijdens deze Copa América weer een klein aantal toeschouwers was toegestaan. Burgemeester Eduardo Paes van Rio de Janeiro had vrijdag besloten dat tien procent van de stadioncapaciteit van 78.000 toeschouwers mocht worden toegelaten. Door logistieke problemen bij de verdeling van het beschikbare aantal kaarten waren dat lange tijd niet meer dan een paar honderd, voornamelijk Argentijnse fans.

Gelijkmaker afgekeurd

Na rust ontbrandde de wedstrijd wat meer. Met centrumspits Roberto Firmino voor middenvelder Fred kreeg Brazilië meer stootkracht. Dat resulteerde kort na de onderbreking in een paar kansen op rij voor Richarlison. De aanvaller van het Engelse Everton scoorde, maar de treffer werd geannuleerd wegens buitenspel. Niet lang daarna eindigde een diagonaal schot van de aanvaller op de vuisten van doelman Emiliano Martínez.

In de jacht op de gelijkmaker bracht de Braziliaanse bondscoach Tite nog twee verse aanvallers in het veld. Vinicius Jr., de bij Flamengo uit Rio de Janeiro opgegroeide en doorgebroken aanvaller van Real Madrid, verving de onzichtbare Everton ‘Cebolinha’, die bij de vorige editie van de Copa América nog een van de revelaties was bij winnaar Brazilië en topscorer van het toernooi. Centrumspits Gabriel ‘Gabigol’ Barbosa van Flamengo verving aanvallende middenvelder Lucas Paquetá.

Het deerde Argentinië, waar Ajacied Nicolás Tagliafico na rust in de ploeg kwam, weinig. In de jacht op de eerste grote prijs sinds 1993 was de ploeg van bondscoach Lionel Scaloni vastberaden de voorsprong vast te houden. Brazilië viel wel aan, ‘Gabigol’ schoot nog op de vuisten van Martínez, maar kwam niet tot grote kansen. Dat gold wel voor Argentinië, dat loerde op een counter om het duel definitief te beslissen. Kort voor tijd kwam Messi zelf na een tegenstoot en opnieuw een fijne pass van De Paul alleen voor doelman Ederson. Het was de Argentijnse aanvoerder niet gegeven om zijn eerste grote prijs met Argentinië ook nog te bekronen met een goal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden