Messi wil op Copa America Argentijnse harten veroveren

Geliefd in Barcelona, maar nog niet uit de schaduw van Diego Maradona in Argentinië. Lionel Messi wordt door voetbalfans over de hele wereld op handen gedragen, maar uitgerekend in eigen land heeft nog niet iedereen hem in de harten gesloten. Dat zal anders worden als de beste voetballer ter wereld Argentinië komende maand de Copa America bezorgt. De aanhangers van de 'Albicelestes' snakken na achttien jaar namelijk weer naar een grote prijs.

null Beeld afp
Beeld afp

Argentinië won in 1993 voor het laatst een toernooi, de Copa America in Ecuador. Sindsdien moeten de Zuid-Amerikanen ondanks een arsenaal aan topspelers altijd genoegen nemen met een plek in de schaduw van aartsrivaal Brazilië. Ook Messi, die met Barcelona al jarenlang grossiert in prijzen, heeft Argentinië nog niet aan succes kunnen helpen. Vooral daarom verliest hij in zijn vaderland op dit moment de vergelijking met Maradona, die Argentinië in 1986 bijna in zijn eentje de wereldtitel bezorgde.

Santa Fé

In Buenos Aires en omstreken wordt Messi nog vooral gezien als een kind van Barcelona, die dankzij de aanwezigheid van andere toppers als Xavi en Andrés Iniesta kan uitblinken. De dribbelkoning uit Santa Fé stak op 13-jarige leeftijd de Atlantische Oceaan over om zijn geluk te beproeven in Catalonië. Nu, elf jaar later, wordt hij door velen gezien als de beste voetballer ter wereld. Behalve in Argentinië. 'Ik sta daar altijd ter discussie omdat we helaas nog niets hebben gewonnen met de nationale ploeg', zei Messi onlangs.

Ranke schouders
De 24-jarige held van Barcelona kreeg tijdens de voorbereiding op de Copa America in Buenos Aires lauwe reacties van de fans. 'Hier houden ze nog niet zo van me als in Barcelona. Hopelijk komt dat nog', aldus Messi. Op zijn ranke schouders rust de komende weken een zware taak. In de laatste twee edities van de Copa America moest Argentinië buigen voor Brazilië, iets dat in eigen land niet mag gebeuren.

Bondscoach
De nieuwe bondscoach Sergio Batista, opvolger van Maradona, weet dat de druk op Messi en diens ploegmaats groot is. 'Dat moeten we echter vergeten en ons focussen op de steun die we krijgen van de fans', aldus Batista. 'We moeten niet denken dat we de Copa al hebben gewonnen voordat het toernooi is begonnen.' Als Messi erin slaagt zijn land op 24 juli de Copa America te bezorgen, wordt hij ongetwijfeld alsnog in alle Argentijnse harten gesloten.

null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden