Sport Bewaar

Messi Europees voetballer van het jaar

Messi Europees voetballer van het jaar
© AFP

De Argentijn Lionel Messi is donderdag gekozen als Europees voetballer van het jaar. De kleine balgoochelaar van Barcelona kreeg de meeste stemmen van een vakjury. Ploeggenoot Luis Suárez (Uruguay) en de Portugees Cristiano Ronaldo (Real Madrid) waren de andere kandidaten voor de prestigieuze onderscheiding. Ronaldo was in 2014 de winnaar.

De vakjury bestond uit 54 journalisten afkomstig uit alle 54 lidstaten van de UEFA. Na een vrije stemming bleef een selectie van tien spelers over. Daaruit kwamen Messi, Ronaldo en Suárez als de laatste drie kandidaten voor de prijs naar voren. De onderscheiding voor de beste voetballer op de Europese velden wordt sinds 2011 uitgereikt, als opvolger van de vroegere Gouden Bal van het Franse tijdschrift France Football.

Messi won de eerste editie van de uitverkiezing nieuwe stijl waarna ook de Spanjaard Andrés Iniesta (2012) en de Fransman Franck Ribéry (2013) werden uitverkoren. Messi won in het afgelopen seizoen met Barcelona onder meer de Champions League, de Spaanse titel en de Spaanse beker. Bij de vrouwen werd de Duitse Celia Sasic tot speelster van het jaar gekozen. Na Nadine Angerer (2013) en Nadine Kessler (2014) is zij de derde Duitse voetbalster op rij, die deze onderscheiding ten deel viel. Sasic, ex-spits van FFC Frankfurt, beëindigde deze zomer haar loopbaan.