PlusInterview

Merel van Dongen: ‘Ik weet nu hoe ik in het Japans tegen een scheidsrechter kan zeggen: waar ben je nou mee bezig?’

De Nederlandse voetbalsters doen voor het eerst mee aan de Spelen. Morgen komen ze in actie tegen Zambia. De Amsterdamse Merel van Dongen zit volop in de voorbereiding. Dat haar tweelingzus ook in Japan is, is een steun.

Merel van Dongen (l) tijdens de training in Japan. Beeld Getty Images
Merel van Dongen (l) tijdens de training in Japan.Beeld Getty Images

Elke keer dat ze de olympische ringen ziet; langs het trainingsveld, op haar kleding en op de accreditatie om haar nek voelt Merel van Dongen kriebels in haar buik, vertelt ze een dag voor het olympisch debuut van de Nederlandse voetbalvrouwen.

Mental coach

Maar de 28-jarige Amsterdamse verdediger is ook eerlijk. De omstandigheden waarin de speelsters zich in Sendai, een stad 370 kilometer ten noordoosten van Tokio, voorbereiden op hun eerste groepswedstrijd tegen Zambia zijn pittig. Ze mogen de hotelgang niet af, behalve voor trainingen, maaltijden en wedstrijd­besprekingen. “Door het wegnemen van zoveel vrijheid is het een uitdaging om mentaal fit te blijven,” zegt Van Dongen. Om de speelsters daarbij te ondersteunen is er een mental coach beschikbaar. Daarnaast is er iemand van sportkoepel NOC*NSF waarmee de speelsters kunnen praten als ze daar behoefte aan hebben.

Anders waren de omstandigheden in Kamogawa, waar Oranje zich tien dagen had terug­getrokken om aan de hoge temperaturen te wennen en de jetlag weg te poetsen. Er was

een zwembad bij het hotel en ze mochten ­gebruik maken van een deel van de tuin. Staf­leden van het hotel hielpen de speelsters waar ze konden.

Goede scheids

Van Dongen: “We gaven aan dat we graag wilden darten, vijf minuten later hing er een dartboard aan de muur.” Toen ze interesse toonden in de Japanse taal, kregen ze van personeelsleden briefjes met woorden en zinnen om te oefenen. “Ik weet nu hoe ik in het Japans tegen een scheidsrechter kan zeggen: ‘Waar ben je nou mee bezig?’” zegt Van Dongen. De verdediger, die inviel in de oefenwedstrijd tegen Canada, heeft de uitspraak nog niet gebruikt. “Dat was een goede scheids.”

De oefenwedstrijd op het trainingscomplex in Japan eindigde in 3-3. Het was de laatste serieuze test voor bondscoach Sarina Wiegman en haar speelsters die het in de groepsfase behalve tegen Zambia zullen opnemen tegen Brazilië en China. Anders dan op EK’s en WK’s zal Oranje op zichzelf aangewezen zijn, zonder de steun van familie en Oranjefans. “Leuk is anders,” zegt Van Dongen schouderophalend, “maar we hebben het geaccepteerd.”

Tweelingzus

Klein geluk voor Van Dongen is dat tweelingzus Sanne, werkzaam als redacteur voor de NOS, een paar honderd kilometer verderop in het Olympisch dorp zit. Het is onwaarschijnlijk dat de twee elkaar zullen zien. “Maar dat ik ’s ochtends met haar kan bellen, terwijl in Nederland iedereen nog slaapt, scheelt een hoop.”

Dat ook de andere landen te maken hebben met de strenge maatregelen, zal, zo verwacht ze, van invloed zijn op het verloop van het toernooi. Van Dongen: “Het team dat hier het beste mee omgaat heeft een streepje voor in de wedstrijden.”

Armbandjes weven

Het gaat de Oranjespeelsters, zo merkt ze, tot nu toe aardig af. “De sfeer binnen de groep is hartstikke goed.” Van Dongen toont het armbandje om haar rechterpols, geweven in de kleuren van de Nederlandse vlag. Het is gemaakt door haar maatje en keeper Loes Geurts, die bolletjes wol heeft meegenomen in haar bagage. Inmiddels heeft ze de halve selectie aangestoken met het weven van armbanden. Van Dongen houdt het bij het oefenen van Japanse woorden. “Welke dat zijn kan ik niet zeggen, ze zijn niet allemaal even netjes.”

Sherida Spitse mist olympisch toernooi door blessure

Recordinternational Sherida Spitse mist het olympische voetbaltoernooi. De 31-jarige middenvelder van Ajax liep gisteren op de training een knieblessure op en is de komende weken niet inzetbaar.

De teleurstelling bij Spitse is groot. ‘En opeens spat die grote droom uiteen... Er zijn weinig woorden die kunnen beschrijven hoe ongelofelijk pijn dit doet. Topsport is mooi, maar kan zoals vandaag ook keihard zijn,’ laat Spitse op Twitter weten.

Ook voor bondscoach Sarina Wiegman is het wegvallen van Spitse een grote tegenvaller: “Ze is een belangrijke speelster voor ons en een rustpunt in het veld, dus dit is wel even omschakelen.”

De 188-voudig international wordt in de olympische selectie vervangen door Joëlle Smits.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden