Mendez bezorgt PSV zege op Arsenal

EINDHOVEN - Met een droge knal van ongeveer twintig meter bezorgde Edison Mendez Eindhoven dinsdagavond een verrassend slot van het carnaval.Door het doelpunt van Ecuadoriaan won PSV in de eerste wedstrijd van de knock-outfase van de Champions League met 1-0 van Arsenal. ''Ik denk dat dit het maximale resultaat was'', aldus een glunderende coach Ronald Koeman na afloop.

Lange tijd zag het er niet naar uit dat PSV in eigen huis een voorsprong zou nemen tegen een gevaarlijker Arsenal. Vooral aanvallend was de thuisploeg het eerste uur onmachtig. De goal van Mendez volgde op de eerste uitgespeelde aanval van de Eindhovenaren, waarmee de ploeg van trainer Ronald Koeman zich weer eens ontpopte tot het koele berekende elftal dat het ook voor de winterstop lange tijd was.

''Ik vond dat we vooral in de tweede helft een heel hoog niveau haalden'', aldus Koeman. ''Door de sfeer er omheen kun je in zo'n duel boven jezelf uitstijgen en ik denk dat we dat na rust hebben gedaan. Op basis van de tweede helft hebben we volgens mij ook verdiend gewonnen.''

Toch was Koeman vooraf niet te benijden geweest. De oefenmeester kon voor het duel tegen Arsenal niet beschikken over de geblesseerde aanvallers Patrick Kluivert, en belangrijker, Jefferson Farfan. Door het gebrek aan aanvallers besloot Koeman tot een tactische variant waarin Phillip Cocu en Edison Mendez vanuit het middenrif de aansluiting moesten vinden bij Tardelli en Arouna Koné. De twee spitsen zochten steeds de zijkanten op, waardoor er in het centrum ruimte kwam voor de doorschuivende middenvelders.

''Dat was een bewuste keuze en had eigenlijk niet veel te maken met de blessures. Door de twee centrale verdedigers van Arsenal vrij te laten, wisten die eigenlijk niet goed wat ze moesten doen. In de eerste helft kon je al bij fases zien dat ze het daar moeilijk mee hadden en na de pauze werd het helemaal duidelijk. Als zoiets lukt in een Europese topwedstrijd kun je alleen maar heel blij zijn.''

Toch was Arsenal vooral in de eerste helft gevaarlijker, maar stuitte steeds op een hecht verdedigingsblok bij PSV. Vooral Alex, Manuel da Costa en doelman Gomes speelden een goede wedstrijd. ''We hebben vrij weinig weggegeven'', aldus Koeman. ''Ik de eerste helft kregen ze een paar mogelijkheden, maar daarna hadden ze het zeer moeilijk. We hebben laten zien dat we heel goed kunnen verdedigen. Ik denk dat dit onze beste thuiswedstrijd in de Champions League is geweest.''

Na de pauze herhaalde zich het beeld van de eerste helft. Arsenal zocht naar een doelpunt, maar dat werd hen door het hechte verdedigingsblok van PSV niet gegund. Aan de andere kant scoorde PSV in de 61e minuut wel, na de eerste echt vloeiende aanval van de avond. Edison Mendez schoot de bal vervolgens van twintig meter achter de kansloze doelman Jens Lehmann: 1-0.

''Ik denk dat dit een heel lastig resultaat is voor Arsenal'', zei Koeman na afloop. ''Zelfs als ze over tweede weken in Londen een 2-0 voorsprong nemen, is een tegendoelpunt dodelijk. Als we dan het niveau halen dat we vandaag in de tweede helft lieten zien, hebben we een goede kans om ze uit te schakelen. Natuurlijk zal het heel moeilijk worden, maar we hebben vandaag wel een heel belangrijke eerste stap gezet.'' (ANP)

© Het Parool, 21-02-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden