Melbourne blijkt slagveld voor toptennissters

Bij het vrouwentoernooi van de Australian Open verdwijnen de toptennissters bijkans als sneeuw voor de brandende zon van Melbourne. Maria Sjarapova werd maandag uitgeschakeld op het Australische grandslamtoernooi. De als derde geplaatste Russin was niet opgewassen tegen de Slovaakse Dominika Cibulkova, de nummer 20 op de plaatsingslijst.

Beeld epa

Sjarapova verloor met 3-6 6-4 6-1 in de vierde ronde van de Australian Open. Een dag eerder ging ook topfavoriete Serena Williams al verrassend onderuit in Melbourne. Zij verloor van de als 14e geplaatste Ana Ivanovic en had in elk geval nog een excuus; last van de rug.

Azarenka
Victoria Azarenka hield zich wel staande. Zij was in de vierde ronde aanmerkelijk sterker dan Sloane Stephens. De als tweede geplaatste Wit-Russin versloeg het Amerikaanse toptalent met 6-3 6-2. De winnares van de afgelopen 2 jaar geldt nu opnieuw als één van de grootste kanshebbers om het toernooi te winnen.

'Dit is zwaar', zo bekende Sjarapova, in 2008 de beste in Melbourne, na haar nederlaag. 'Maar momenten als deze maken je wel sterker en vormen je tot de tennisser die je bent. Alles is gemakkelijk als je steeds succesvol bent. Maar het gaat er om hoe vaak je er in slaagt om terug te komen van nederlagen, van blessures en van tegenslagen. Dat laat zien wat voor sporter je bent. Daarom ben ik hier, omdat ik er in geloof dat ik weer mee kan doen in de top. En omdat ik zeker weet dat ik beter kan tennissen. Ik kom sterker terug.'

Heup
De pupil van de Nederlandse coach Sven Groeneveld kampte de laatste maanden van het vorige jaar met een schouderblessure. Sjarapova leek in Melbourne nog niet helemaal de oude. Tijdens haar partij tegen Cibulkova moest ze ook weer behandeld worden, dit keer omdat ze last had van haar heup. 'Dat is logisch als je zo lang op de baan staat, daar wil ik me niet achter verschuilen. Ik heb dit toernooi gewoon niet mijn beste tennis gespeeld.'

Azarenka is op weg naar haar derde opeenvolgende titel in Australië. Van Stephens had ze vrijwel geen last, wel van allerlei vragen over een mogelijk aanstaand huwelijk. 'Zolang jullie nog geen 'big bling ring' om mijn vinger zien, is er niets aan de hand', grapte ze. Niets is zeker, zo bedoelde Azarenka. 'Ook niet dat ik na het vertrek van Serena en Maria dit toernooi ga winnen. Hun uitschakeling bewijst alleen maar dat het alle kanten op kan. De ranking zegt hier niet zo veel. Ik beschouw mijzelf niet als favoriet. Eerlijk gezegd beschouw ik niemand als favoriet.'

Cibulkova Beeld epa
Serena Williams Beeld getty
Victoria Azarenka Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden