PlusAchtergrond

Mazraoui of Dest: wie wordt de rechtsback van Ajax?

De strijd om de rechtsbackpositie is misschien wel de hevigste in de selectie van Ajax. Wordt het Noussair Mazraoui of Sergiño Dest? ‘Dat de beste moge winnen.’

Beeld BSR Agency

Als Noussair Mazraoui in de perszaal van Ajax antwoord geeft op een vraag, schrikt hij even van zijn versterkte stemgeluid. Hij wendt zijn hoofd af van de microfoon en zegt lachend: “Zo man, ik heb lang geen interviews gegeven.”

Op 7 maart speelde Ajax voor het laatst een competitiewedstrijd, uit tegen Heerenveen (3-1 winst). Mazraoui ontbrak in Friesland, zoals hij afgelopen seizoen vaker thuis zat, of op de reservebank. Hij was onzichtbaar. Vier volledige wedstrijden speelde hij slechts in de eredivisie, plus wat ­invalbeurten. En in de Champions League kwam hij twee keer tot negentig minuten: tegen Chelsea (4-4) en Valencia (0-1).

Diepgang op de vleugel

Het contrast met zijn debuutseizoen is enorm, toen was Mazraoui niet weg te denken uit het basiselftal. Onvermoeibaar, dynamisch en voortdurend zoekend naar de mogelijkheid om met Hakim Ziyech een mooie aanval op te zetten. De rechtsback en de rechtsbuiten vonden elkaar soms blindelings.

Mazraoui wijt het verschil aan fitheid. “Ik heb vorig seizoen te veel gesukkeld. Soms was ik een maandje fit en dan liep ik toch weer ongelukkig een blessure op. Ik bouwde niets op, kwam niet in een ritme. En áls ik speelde, deed ik dat met de handrem op, de safe. Geen gekke dingen doen, geen tierelantijnen. Nu voel ik me weer vrijer, losser. Dat merk je ook aan mijn spel.”

Mazraoui is een moderne back. Hij zorgt telkens voor de overlap (diepgang op de vleugel) als de rechtsbuiten (nu Antony) de bal krijgt. Hij heeft de snelheid en het loopvermogen om voor dreiging te zorgen, maar ook de techniek, de souplesse en het overzicht om die dreiging om te zetten in serieuze doelkansen.

Of Mazraoui het gevoel heeft dat hij terrein terug moet winnen op Sergiño Dest, die vorig seizoen doorbrak op zijn positie? “Nee, zo voelt dat niet. Het is een pittige concurrentiestrijd tussen een fitte Mazraoui en een fitte Dest. We halen het beste in elkaar naar boven, je kunt niet verzwakken. Want wie verzwakt, zit op de bank.”

Voor Dest is er nog de mogelijkheid dat hij als linksback wordt ingezet, zo liet trainer Erik ten Hag weten. Nicolás Tagliafico aast immers op een transfer. Lisandro Martínez is diens eerste vervanger, maar hij is nu hard nodig in het centrum van de verdediging op de plek van Daley Blind. Ten Hag kan kiezen voor de 17-jarige ­Devyne Rensch, maar hij broedt op nog een ander plannetje: middenvelder/aanvaller Mohammed Kudus omturnen tot linksback. “De backs zijn tegenwoordig spelverdelers, die rol zou ­Kudus aankunnen.”

Mazraoui is van origine ook middenvelder, hij speelde vorig seizoen sporadisch op die plek. Hij richt zich nu volledig op de positie van rechtsback. De 22-jarige Marokkaans international heeft een sterke voorbereiding achter de rug. Zaterdag tegen Eintracht Frankfurt bleek ook de geoliede samenwerking met rechtsbuiten Antony. Mazraoui: “Communiceren is moeilijk, maar in het veld is er een klik.”

Verbeterpunten

Dest (19) viel kort voor tijd in. Hij is als rechtsback wat opportunistischer dan Mazraoui, wat onstuimiger ook. De Amerikaans international ziet nog genoeg verbeterpunten bij zichzelf: zijn voorzet moet ‘dodelijker’ en verdedigend zal hij nog dichter en consequenter op de huid van zijn tegenstander moeten zitten. Dest: “Het is strijden voor je plek: dat de beste moge winnen. Als ik op de bank terechtkom, weet ik dat ik harder moet werken.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden