Max Verstappen wint in Italië tweede race van Formule 1-seizoen

Max Verstappen heeft met de Grote Prijs van Emilia Romagna zijn elfde overwinning geboekt in de Formule 1.

Lewis Hamilton en Max Verstappen in gevecht. Beeld EPA
Lewis Hamilton en Max Verstappen in gevecht.Beeld EPA

Verstappen reed een nagenoeg foutloze wedstrijd op het circuit van Imola, waar een regenbui kort voor de start ervoor zorgde dat een groot deel van de race op een natte baan werd gereden. De Nederlandse coureur van Red Bull eindigde drie weken geleden bij de start van het seizoen in Bahrein als tweede achter Lewis Hamilton.

Nog nooit won Max Verstappen, als derde gekwalificeerd, zó vroeg in het seizoen. Na de tweede plaats in Bahrein was de 23-jarige Nederlander in Imola dé winnaar van het gedroomde duel in de Formule 1 met wereldkampioen Lewis Hamilton.

Race nummer twee van het seizoen had werkelijk alles: een pittige bui vlak voor de start, glijpartijen, crashes, uitvallers, twee safetycars en die steeds weer terugkerende vraag: is de baan al droog genoeg voor slicks? Nog voor die vraag relevant werd, had Max Verstappen zijn beslissende slag al geslagen. Startend van P3 was hij op intermediates veel sneller weg dan polesitter Lewis Hamilton, die hij in de eerste bocht dan ook verschalkte.

Licht contact

Verstappen had er de hulp van zijn verrassend sterk gekwalificeerde teammaat Sergio Pérez niet eens voor nodig. Op eigen kracht zette hij zijn RB16B in een flits naast de Mercedes van Hamilton. Hij reed ernaast, er net voor en ging eerder de bocht in. Met licht contact, maar niet ongeoorloofd, zo oordeelde de wedstrijdleiding.

Hamilton liep wat schade op aan de vleugel, maar na de eerste safety car wegens een crash van Nicholas Latifi kwam de zevenvoudig wereldkampioen ijzersterk terug. Het bleef spannend op de opdrogende baan, waar nog niemand naar de slicks durfde. Ook Verstappen wachtte af, maar na 28 ronden was het gedaan met zijn groene rubber. De mediums zaten eronder in twee ruime tellen, Hamilton had vier tellen nodig.

Verstappen bleef stampen op de nog verraderlijke baan, Hamilton zat vol in de achtervolging. De wereldkampioen bleek gewoon een mens. Een zeldzaam foutje: met de volle druk erop en tal van achterblijvers om hem heen, ging Hamilton te breed in Tosa. Zo het grind in. Hij kreeg zijn bolide terug op het asfalt op, maar op P9. Dankzij een tweede safety car, veroorzaakt door Valtteri Bottas en George Russell die elkaar vol raakten, liep Hamilton weer in met nog 28 omlopen te gaan. De leiderspositie van Verstappen, die zijn voorsprong had uitgebouwd naar 22 tellen, kwam niet meer in gevaar. Lando Norris en Charles Leclerc hadden het ver achter hem vooral druk met elkaar. Hamilton wist na een vinnig gevecht met Norris de tweede plaats te bereiken én reed de snelste ronde. Zo behield hij nipt (44 om 43 punten) de leiding in het WK. Norris eindigde als derde.

Puntje achter

De winst in Italië betekende de elfde zege voor Verstappen in de Formule 1. “Het was tricky en verraderlijk daar buiten op het asfalt, maar we hebben het geflikt mannen. Uitstekend,” reageerde de coureur over de boordradio. “Dit was een uitdagende middag, erg glad. Maar we hebben alles uitstekend aangepakt. Ik had nog een slippertje bij de herstart, gelukkig spinde ik niet. Maar de rest ging helemaal goed. Een puntje achter in het WK? Het seizoen is nog lang, hè. We blijven kalm.”

Hamilton roemde het optreden van Verstappen en telde zijn zegeningen. “Ik ben zo blij dat ik nog door kon. En nu op naar de volgende.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden