PlusInterview

Max Verstappen: ‘We blijven in onze eigen bubbel’

De Formule 1 gaat vrijdag weer van start, op de Red Bull Ring in Oostenrijk. Het racen is hetzelfde als altijd, daaromheen is alles anders. Mondkapjes, geen publiek, slapen naast de garage. ‘Maar tof dat we eindelijk de auto weer in mogen.’

Leden van het Red Bullteam verkennen het circuit in Oostenrijk.Beeld XPB/Press Association Images

Maandenlang zag hij geen circuit, maar vanaf nu zal Max Verstappen wekenlang niets anders zien. Hij slaapt niet zoals anders in een hotel nabij de Red Bull Ring, waar zijn zesde Formule 1-seizoen met twee races start na de coronavertraging. Nee, op het thuiscircuit van zijn werkgever kruipt de Nederlander elke avond meteen naast de garage onder de wol. “In een motorhome. Zo blijven we toch in onze eigen omgeving, onze bubbel,” legde Verstappen uit.

Via een videoverbinding sprak de Red Bull-coureur met een mondkapje op in het Engels met de pers. Daarna volgde nog een privésessie met wat Nederlandse media. Journalisten, sponsors, vips, ze zijn er niet of nauwelijks in Spielberg, om het besmettingsrisico zo klein mogelijk te houden. Verstappen moet het bijvoorbeeld zonder zijn vader stellen. “Maar als ik maar internet heb… En ik heb m’n Play­station mee. Bovendien, je bent toch de hele dag druk.”

Waar Formule 1 er met lege tribunes heel anders uitziet na corona, verandert er voor Verstappen zelf niet zo gek veel. “Er zijn geen fans en we moeten allemaal een mondkapje dragen, maar verder is het voor mij niet heel verschillend, nee. Alle teammeetings blijven staan. En dezelfde monteurs werken nog aan mijn auto. Het is alleen allemaal wat voorzichtiger, nu,” merkt hij. “Je kunt hier niet gaan high fiven, natuurlijk.”

Virtueel racen

De Grand Prix van Oostenrijk is de eerste van minimaal acht races in het ‘nieuwe normaal’. En dat daarin heel veel niet normaal is, bleek al meteen. De Formule 1-organisatie deed haar best om het maar zo’n normaal mogelijke donderdag-voor-de-race te laten lijken, door de persconferenties hier en daar wat te sturen. Maar natuurlijk hadden de coureurs na zo’n bijzondere tijd niet zo veel te vertellen over hun auto en upgrades.

Veel meer ging het over de vrije tijd die de meesten nuttig hadden besteed. Kevin Magnussen had in Denemarken een speelhuisje voor zijn nichtje gebouwd, Daniil Kviat had zijn gitaarlessen weer opgepakt en Pierre Gasly spijkerde zijn Italiaans bij. Charles Leclerc was net als Verstappen virtueel ‘heel druk’ gebleven met racen. “Maar ‘the real thing’ voelt toch beter,” meende de coureur van Ferrari. “Een beetje gek wel nog, met zo’n lege paddock, maar tof dat we de eindelijk de auto weer in mogen.”

Sergio Pérez (30) noemde de lockdown ‘geweldig’. De 30-jarige Mexicaan heeft een jonge zoon en dochter, maar is normaal gesproken non-stop aan het reizen langs circuits. “Die tijd met mijn familie en m’n kids heeft me écht aan het denken gezet,” gaf hij toe. “We zitten alleen maar in vliegtuigen, op vliegvelden, circuits en in hotels. Focussen extreem op onze sport. Maar daarbuiten wacht nog steeds een geweldig mooi leven op ons, waar we even wat langer van hebben mogen proeven. Dat was fijn.”

Verstappen, ruim zeven jaar jonger, had ook genoten van de rust, maar de jonge, gretige sportman in hem was toch al snel weer ontwaakt, na weken thuis in Monaco. Het race­gevoel hield hij bij in zijn woonkamer op de simulator. “Maar dat wordt op een gegeven moment toch wel een beetje saai,” bekende zelfs hij. “Dus ben ik blij dat we weer hier zijn om te mogen doen waar we zo van genieten.”

‘Kamperen’

Racen in rondjes, tegen de klok en de concurrentie. Hoe gek dat ook is, in een wereld vol onzekerheid. Zo starten Verstappen & co aan een seizoen waarvan ze op voorhand niet eens weten hoelang dat gaat duren. Voorlopig staan er slechts acht races op de kalender, allemaal in Europa. Maar dat betekent niet dat Verstappen dit jaar anders benadert. “Overal zoek ik altijd naar het beste resultaat, zonder bizarre risico’s te nemen. En dan maakt het mij niet uit of ik 8, 15 of 22 races krijg.”

Komt hij nog in actie op Interlagos? In Azië? Verstappen ziet het wel. “We moeten gewoon kijken waar we allemaal terechtkunnen, ik kan daar toch niets aan veranderen. En kan het niet? Nou, dan houdt het op.”

Graag ziet hij het circus eens naar het Italiaanse Mugello gaan, waar hij nog nooit heeft gereden. Of Portimão in Portugal. Maar eerst dus anderhalve week ‘kamperen’ en twee keer racen op de Red Bull Ring, waar hij vorig jaar won. “Laten we maar eens op de baan uit gaan zoeken waar we nu staan. Daar hebben we nu wel lang genoeg over gepraat.”

Racisme

In coronatijd was hij de meest besproken coureur en dat was gisteren niet anders in Oostenrijk. En natuurlijk sprak Lewis Hamilton weer over racisme en diversiteit. Een paar weken terug richtte hij nog zijn pijlen op zijn collega’s, die wat hem betreft veel te stil bleven in het racisme-debat.

“Maar mensen interpreteerden het alsof ik me alleen tot de coureurs richtte, wat niet zo was,” legde Hamilton op de Red Bull Ring uit. “Het was gericht aan onze hele branche. Ik loop hier al langer mee rond en dit is niet het moment om te zwijgen, we moeten veel doen als sport,” aldus de 35-jarige Brit, die in Oostenrijk in een zwarte Mercedes zal starten met daarop de boodschap ‘End Racism’.

Max Verstappen voelde zich minder geroepen om zich uit te spreken, maar hij staat absoluut achter de missie van Hamilton. “Ik denk dat niemand het eens is met racisme. Dus daar hoef je het ook niet zo heel lang over te hebben, wat mij betreft. Voor mij is iedereen gelijk in deze wereld.”

Had hij zich aangesproken gevoeld toen Hamilton op Instagram vertelde dat hij meer van zijn collega’s wilde horen? “Hij bedoelde de gehele gemeenschap, hè,” aldus Verstappen. “Het is natuurlijk goed om iets naar buiten te brengen, maar je moet wel opletten dat het positief is. En heel voorzichtig zijn met wat je schrijft of plaatst.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden