Nieuws

Max Verstappen start GP Abu Dhabi in poleposition: ‘Dit voelt zo goed’

Hij moest er een heel seizoen op wachten, maar de laatste poleposition van 2020 gaat naar Max Verstappen. De Nederlander van Red Bull Racing eindigde in de kwalificatie van de GP in Abu Dhabi voor Valtteri Bottas en Lewis Hamilton. 

Verstappen pakt de poloposition van de GP in Abu Dhabi.  Beeld Hollandse Hoogte / AFP
Verstappen pakt de poloposition van de GP in Abu Dhabi.Beeld Hollandse Hoogte / AFP

Dol van vreugde brulde hij het uit over de boordradio toen hij de klus geklaard had op het asfalt van Yas Marina in Abu Dhabi. “Yes! Yes! Come on guys!” Na een jaar vechten, wist hij eindelijk de Mercedessen van Bottas en Hamilton naar de tweede en derde plaats te verdrijven. Met een miniem verschil en een laatste gouden ronde pakte de Nederlander voor het eerst sinds Brazilië 2019 weer de poleposition.

“Wat een mega, megarondje,” jubelde teambaas Christian Horner, die de grijnzende Hondatopman Tanabe-San in de armen vloog na het o zo welkome kwalificatiesucces aan het einde van een lang en intens seizoen. Daarna luisterde hij vol trots samen met topman Helmut Marko naar de woorden van Max Verstappen, die voor de microfoon bij David Coulthard uitlegde dat hij, na een zwaar seizoen, zijn team op geen mooiere manier had kunnen belonen. “Het is voor iedereen een lang seizoen geweest, met veel races op rij. Heel het jaar kwamen we steeds dichterbij en dan kan het soms wat vervelend worden als het niet lukt. Daarom had deze kwalificatie niet beter kunnen verlopen,” aldus Verstappen. “Dit voelt zo goed. Geweldig.”

Tricky kwalificatie

Rimpelloos liep het niet in aanloop naar Q3. In Q1 reed Nicholas Latifi vervelend in de weg in de pitstraat. In Q2 had Verstappen het nodige werk om de mediums aan de gang te krijgen. En ook in Q3 stond hij na de eerste run nog tussen Valtteri Bottas en Lewis Hamilton in, zoals hem al zo vaak overkwam. Maar met een ultieme verbetering won hij in de slotrun nog meer dan Bottas en Hamilton. In 1.35,246 seconden werd zijn derde poleposition in de Formule 1 (Hongarije en Brazilië, 2019) een feit, op 0,025 seconden voor Hamilton en 0,086 seconden voor Bottas. “Het was een tricky kwalificatie in het begin,” vertelde Verstappen. “Maar gelukkig kwam alles toch nog goed in de slotronde. Daar ben ik heel erg blij mee.”

Hij is de eerste coureur zonder Mercedes die in het hybride tijdperk pole pakt in Abu Dhabi. Tot vandaag was Lance Stroll zelfs de enige coureur in 2020 die een poleposition van de Mercedessen af wist te snoepen. Maar Stroll heeft ook een Mercedeskrachtbron in zijn Racing Point liggen. Verstappen klaarde de klus dankzij vermogen van Honda. Ongetwijfeld een fikse opsteker met het oog op volgend jaar, als er motorisch amper wat verandert aan de auto’s en de Japanners nog een laatste jaar gas gaan geven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden