Max Verstappen: ‘Ik finish liever als eerste met een penalty’

Max Verstappen heeft in de eerste race van het nieuwe Formule 1-seizoen genoegen moeten nemen met de tweede plaats. De zege in de Grote Prijs van Bahrein ging naar zevenvoudig wereldkampioen Lewis Hamilton.

Max Verstappen (links) en Lewis Hamilton op het erepodium.   Beeld AP
Max Verstappen (links) en Lewis Hamilton op het erepodium.Beeld AP

Het slot van de race was erg spannend. Verstappen nam drie rondes voor het einde de leiding over, maar gaf die positie op verzoek van zijn eigen Red Bull-team een paar bochten later weer terug aan Hamilton, omdat hij bij zijn inhaalactie even buiten de baan was gekomen.

Verstappen bekende kort na de race bij Ziggo Sport dat hij liever was doorgereden, al had hij dan mogelijk na de race nog een tijdstraf gekregen. “Ik finish liever als eerste met een penalty dan zo als tweede. Zo ben ik gewoon,” aldus de Nederlander, die nu vlak achter Hamilton als tweede eindigde. De Fin Valtteri Bottas (Mercedes) kwam als derde over de finish.

Het duurde een tijdje voor de openingsrace van 2021 op gang kwam. Sergio Pérez, de nieuwe teamgenoot van Verstappen, viel tijdens de opwarmronde even stil. De andere coureurs moesten daardoor een extra opwarmronde rijden. Verstappen behield bij de start zijn leidende positie, maar de safetycar moest direct de baan op na een crash van de Russische debutant Nikita Mazepin (Haas). Ook bij de herstart wist de Nederlander de koppositie in handen te houden.

Tactisch steekspel

Al snel ontstond een tactisch steekspel tussen Mercedes en Red Bull. Mercedes besloot al vroeg in de race om Hamilton naar binnen te halen voor nieuwe, harde banden. Even later pakte hij de leiding over van Verstappen. Het leek erop dat Hamilton wilde proberen op harde banden de race uit te rijden, maar na 28 rondes kwam hij toch de pits in. Verstappen kreeg zo weer de leiding.

De 23-jarige Nederlander maakte na 39 van de 56 rondes zijn tweede pitsstop. Hij kwam met een achterstand van 8,5 seconden op Hamilton als nummer twee weer de baan op. Op zijn nieuwere banden liep Verstappen snel in op de wereldkampioen en vijf rondes voor het einde had hij het gat gedicht. Zijn race bekronen met de zege lukte echter niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden