Matthijs de Ligt: ‘Het gaat nu écht beginnen’

De eerste hectische dagen van Matthijs de Ligt (19) bij Juventus zitten erop. Gisteren presenteerde de Italiaanse club de ‘Golden Boy’ uit Abcoude, waarna hij met de ploeg naar Singapore vloog. Even daarvoor nam de verdediger uitgebreid de tijd om zich uit te spreken. ‘Mino en ik vullen elkaar perfect aan.’

Matthijs de Ligt in het Allianz Stadium vrijdag. Beeld Juventus FC via Getty Images

“Het is net alsof we in een film zitten.” Oma Jo vertelt op een heel enthousiaste manier over de voorbije dagen. Samen met de andere oma (Uschi), vader Frank en moeder Vivian zit ze in de lobby van hotel Victoria, in het centrum van Turijn. Op tafel ligt de Italiaanse krant Tuttosport. “Moet je eens kijken, tien pagina’s, alleen maar over Matthijs,” laat de familie vol trots zien.

De nieuwe wondere wereld van de voetballer is begonnen. Als de hoofdpersoon zelf na zijn eerste trainingsdag even later binnen komt lopen, geeft hij alle familieleden een warme omhelzing. De Ligt koestert zijn omgeving, op wie hij in de voorbije hectische periode altijd kon rekenen. “Ik vind het daarom ook fijn dat ik mijn familie deze week om me heen heb en dat zij ook alles mee kunnen maken,” begint De Ligt, als hij plaatsneemt in een fauteuil en een slok van zijn cappuccino neemt. “Mijn avontuur is nu begonnen.”

Eindelijk.

“Zeg dat wel. Tijdens mijn eerste trainingsdag bij de club voelde dat wel zo. Ik heb lang moeten wachten. Natuurlijk was dat niet ideaal. Het liefst maak je in de zomerstop de overstap en begin je gelijk de voorbereiding bij je nieuwe club. Maar ik ben nu gewoon heel erg blij dat ik echt kan starten bij Juventus.”

Waarom viel de keuze op Juventus?

“Als je aan Italië denkt, denk je aan verdedigen. Het wordt hier gewaardeerd en de grootste Italiaanse spelers in de geschiedenis waren verdedigers. Voor mijzelf in ieder geval wel. Als kind was ik fan van spelers als Baresi, Maldini, Cannavaro, Nesta. Zij hebben verdedigen tot een bepaalde kunst verheven. Ik heb nog een shirtje van Juventus van toen ik 7 jaar was. Die heb ik nog altijd. De club heeft me altijd enorm aangesproken. Daarnaast denk ik dat de overstap naar Juventus van mij een nog completere verdediger kan maken. Ik ben natuurlijk opgegroeid met het Ajax-spel, met voetbal van achteruit, tot het extreme aan toe. Ik merkte op mijn eerste dag hier al de andere accenten. Natuurlijk ook goed voetbal, maar het allerbelangrijkste is winnen. Met spelers als Buffon, Chiellini en Cristiano Ronaldo om mij heen kan ik daar een volgende stap in maken. Zij hebben zo veel ervaring en daar zal ik alles van mee proberen te pakken.”

Wanneer heb je de knoop doorgehakt?

“Er is veel geschreven en soms leek het net alsof ik de ene dag voor die club koos, en de volgende dag voor die. Maar dat is natuurlijk niet het geval. Ik heb wel steeds tegen Mino Raiola gezegd dat ik pas na de Nations League, begin juni, mijn beslissing bekend zou maken. Zodat ik tot die tijd gewoon de volledige focus op het voetballen zou hebben. Het was zo’n druk seizoen met Ajax, dat moest leidend zijn. Natuurlijk meldde Mino tussendoor wel welke clubs concrete interesse hadden, maar dat kon ik in mijn hoofd wel goed parkeren. Ik wist dat het wel zou komen. Na de Nations League heb ik Mino gemeld dat ik naar Juventus wil en toen is hij aan de slag gegaan.”

De wildste verhalen over je transfer kwamen voorbij. Kreeg je alles mee?

“Ik heb me daar zo veel mogelijk van proberen af te sluiten, maar je krijgt altijd wel iets mee. Op een gegeven moment was het wel een beetje vermoeiend. Het meest krankzinnige bericht dat ik las was dat ik niet naar PSG zou gaan, omdat ik meer zou willen verdienen dan Kylian Mbappé. Wat een onzin.”

Het ging wel heel vaak over geld.

“Terwijl dat voor mij geen rol speelde. Iedereen die mij kent, weet dat ook. Mino is mijn zaakwaarnemer, hij gaat over de zakelijke kant, maar dat kwam pas nadat mijn sportieve keuze was gemaakt. Geld is nooit leidend geweest.”

De combinatie tussen de nuchtere Matthijs de Ligt uit Abcoude en de flamboyante zakenman Mino Raiola zorgt in Nederland voor veel gefronste wenkbrauwen.

“Juist die mix was voor mij de reden om begin 2018 met Mino in zee te gaan. In mijn begeleiding miste ik een bepaald zakelijk element. Ik denk dat wij elkaar perfect aanvullen. Mino is feller en heeft enorm veel ervaring en expertise in zijn vakgebied. Bij een grote transfer is het ook gewoon belangrijk hoe je binnenkomt. Dan weet ik dat ik bij Mino heel goed zit. Er bestaat in Nederland misschien een bepaald negatief beeld van hem, maar zo ervaar ik het niet. Ik denk dat elke speler die door hem wordt begeleid ook zeer tevreden is.”

Je hebt al kennisgemaakt met het voetbalmaffe Italië.

“Vanaf het moment dat ik dinsdagavond uit het vliegtuig stapte. De mensen beleven het heel intens. Het is mooi om te merken dat de fans heel enthousiast zijn. Daar spreekt wel een bepaalde waardering uit.”

Hoe waren je eerste ontmoetingen met je medespelers?

“Heel goed. Iedereen helpt me en zorgt voor een fijn welkom. Cristiano Ronaldo memoreerde nog even aan onze woordenwisseling na afloop van de Nations League-finale in juni. ‘Agent Ronaldo’, grapte hij over zichzelf.”

Heeft dat gesprekje nog invloed gehad?

“Nee, toen had ik in mijn hoofd mijn keuze al gemaakt. Maar natuurlijk was het wel leuk wat Ronaldo zei en is het geweldig om met hem samen te kunnen trainen en spelen.”

Voel je extra druk omdat Juventus liefst 75 miljoen euro voor je betaalde?

“Druk niet, die is er altijd bij dit soort clubs. En een transfersom is maar een gegeven. Bij zulke grote clubs als Juventus spelen die prijskaartjes geen rol. Natuurlijk is het lekker om binnen te komen na het seizoen met Ajax, onder meer met de wedstrijd hier in Turijn. Maar dat is het verleden en zal niet meer tellen als ik hier op het veld sta. Juventus heeft veel goede verdedigers, we zullen allemaal aan de bak moeten.”

Dat moet voor jou gebeuren in een heel andere omgeving dan je de afgelopen tien jaar gewend was.

Dat voelt apart. Ik ben nog steeds een Ajacied, maar speel niet meer voor Ajax. Tegelijkertijd voelt het ook als een fantastische nieuwe uitdaging. Dit wilde ik ook. Ik wist: als ik de wereldtop wil halen, moet ik uit mijn comfortzone stappen. En durven om in het diepe te springen. Daar ben ik ook zeker niet bang voor. Bij Ajax was het voor mij vooral plezier. De jeugdigheid straalde ervan af, nu voelt het alsof ik in de grote mannenwereld terecht ben gekomen. Werken, werken, werken. De prikkel om nog beter te worden. Dat trekt me. Ik zal even de tijd nodig hebben om te wennen aan alles, maar ik probeer het zo snel mogelijk op te pakken. Door de taal te leren, hoewel bij de club iedereen goed Engels spreekt, en ook de cultuur te ervaren. Ik houd van uitdagingen en zo voelt dit avontuur. Het gaat nu écht beginnen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden