Sport Bewaar

Matig België verzekert zich van plek bij laatste zestien

Matig België verzekert zich van plek bij laatste zestien
© REUTERS

België leek vandaag bij het WK in Brazilië de kans op een vroegtijdige kwalificatie voor de achtste finales te verspelen. De Rode Duivels stevenden in een teleurstellende wedstrijd in Rio de Janeiro tegen Rusland af op 0-0. Dankzij een late treffer van invaller Divock Origi zegevierde de ploeg van bondscoach Marc Wilmots alsnog voor de tweede keer. Daarmee was de snelle kwalificatie voor de volgende ronde een feit.

Dries Mertens was voor rust onbetwist de gevaarlijkste man bij België. Na zijn trefzekere invalbeurt tegen Algerije (2-1) mocht de vleugelspits van Napoli tegen Rusland in het basisteam beginnen. Vanaf de openingsfase ging van hem veel dreiging uit. Mertens was echter ongelukkig in de afronding of met zijn eindpass.

Met Mertens hadden ook Thomas Vermaelen en Marouane Fellaini een basisplaats van Wilmots gekregen. Jan Vertonghen, Moussa Dembélé en Nacer Chadli moesten hun positie in het elftal afstaan. Vertonghen kon na een half uur alsnog het veld in tegen Rusland. Vermaelen ondervond te veel hinder van een knieblessure, die hij in de warming-up had opgelopen.

Met Mertens speelde ook Kevin De Bruyne een sterke eerste helft. Bijna elke aanval begon bij de middenvelder van VfL Wolfsburg. Namens de kleurloze Russen was aanvankelijk alleen Viktor Faizoelin met een afstandsschot, gered door doelman Thibaut Courtois, enigszins gevaarlijk. Vlak voor de rust kreeg Aleksandr Kokorin nogal plotseling misschien wel de beste kans van de wedstrijd. Hij kopte in een riante positie naast.

Na de rust kon België niet opnieuw een flink offensief ontwikkelen. In de 57e minuut moest de anoniem spelende Romelu Lukaku alweer naar de kant ten faveure van Origi. Dezelfde wissel paste Wilmots ook tegen Algerije toe. Rusland was iets sterker, maar serieus doelgevaar bleef lange tijd uit.

In de toch nog spannende slotfase schoot invaller Andrei Estesjenko eerst voorlangs waarna een andere invaller Kevin Mirallas uit een vrije trap namens België nog op de paal schoot. Ook Eden Hazard was nog dicht bij de winnende treffer, die uiteindelijk in de 88e minuut op naam kwam van Origi uit een knappe voorzet van Hazard: 1-0.