PlusAchtergrond

Mathieu van der Poel na Brabantse Pijl: ‘Ik liet me ringeloren in de sprint’

Woedend was Mathieu van der Poel. Op zichzelf. Hij verloor in de Brabantse Pijl de sprint van wereldkampioen Julian Alaphilippe met een paar centimeter. En daar had woensdag maar één iemand schuld aan.

Het scheelde een paar centimeter in de sprint.Beeld BELGA

Met veel misbaar reed Mathieu van der Poel richting de tent bij het podium. Voor wie de frustratie niet al in zijn opengesperde ogen kon zien, maakte hij zijn woede met een plat Nederlands scheldwoord extra duidelijk. De nationale kampioen op de weg was boos op zichzelf. Na zijn indrukwekkende zege in de BinckBank Tour van afgelopen zaterdag en zijn sterke zesde plaats in Luik-Bastenaken-Luik een dag later, was hij zojuist tweede geworden in de Brabantse Pijl. En dat was voor Van der Poel absoluut niet genoeg.

“Ik wist meteen dat ik een domme fout had gemaakt,” zo evalueerde Van der Poel toen hij weer tot rust was gekomen. Die fout maakte hij in de sprint van de driemanskopgroep naar de finish, op de top van de Schavei in het Vlaams-Brabantse Overijse. Na een kleine tweehonderd kilometer tussen Leuven en Overijse was alleen de Fransman Benoît Cosnefroy overgebleven in het geweld van de twee hoofdrolspelers in deze editie van de Brabantse Pijl: Van der Poel en de kersverse wereldkampioen Julian Alaphilippe. 

In de sprint liet Van der Poel zich achter Cosnefroy insluiten door Alaphilippe, die lang naast en iets voor hem bleef rijden. Daardoor had Van der Poel op het laatst te weinig meters over om helemaal om Alaphilippe heen te sprinten en hem alsnog voorbij te steken. Hij verloor de sprint met een paar centimeter. Drie dagen na de inspanningen uit de drukke week die hij achter de rug heeft, was dat geen schande, maar Van der Poel vond zelf van wel.

“Ik laat me ringeloren in de sprint en dat overkomt me niet vaak. Ik had zelf als eerste moeten aangaan. Dit is een fout die ik zelden maak en daarom is het zo zuur. Dit gaat wel een paar dagen blijven hangen.” 

Tweestrijd

De koers was een tweestrijd tussen de Nederlands kampioen en de wereldkampioen. Alaphilippe opende de aanval op de voorlaatste beklimming van de Moskesstraat, een venijnige kasseienhelling, en kreeg Van der Poel mee. Dat tafereel herhaalde zich even later op de Hertstraat en weer op die Moskesstraat. Van der Poel kon wel toegeven dat die strijd met Alaphilippe hem plezier deed. “Ik geniet wel van het duel met hem, maar niet van het einde,” benadrukte hij.

Bovendien moest hij door deze nederlaag bekennen dat zijn Franse kwelgeest ook een belangrijke kanshebber is voor de zege in de Ronde van Vlaanderen, het monument dat over anderhalve week een hoofddoel is voor Van der Poel. “Ik had hier niet het gevoel dat ik duidelijk de sterkste was. Wel een van de beteren, maar ik heb ook een paar keer op mijn limiet gezeten. Alaphilippe was erg sterk op de Moskesstraat en die is vergelijkbaar met de Paterberg en de Oude Kwaremont. Dat hij dat zo goed kan, maakt hem zeker een favoriet in de Ronde van Vlaanderen.”

Hoe kwaad Van der Poel ook was op zichzelf vanwege de nipte nederlaag, hij liet wel zien dat ook hij klaar is voor de Ronde van Vlaanderen. Het lijkt de uitgelezen mogelijkheid om revanche te nemen. Op Alaphilippe en op zichzelf. “Daar ben ik nu nog niet mee bezig,” verzuchtte hij. “Ik beschouw dit als een gemiste kans en daar voel ik me heel slecht door.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden