Plus

Mathieu van der Poel, de kameleon van het peloton, wint ook rit in Zwitserland

Na zijn periode op de mountainbike is het voor Mathieu van der Poel meteen raak in de tweede etappe van de Ronde van Zwitserland. Al waakt hij voor hoogmoed richting de Tour en de Spelen.

Mathieu van der Poel, met op de achtergrond Max Schachmann. Beeld EPA
Mathieu van der Poel, met op de achtergrond Max Schachmann.Beeld EPA

De kreet van geluk is in de complete finishstraat van het Zwitserse plaatsje Lachen te horen. De regen stort op het asfalt, in de verte lichten de bliksemflitsen op. Een beetje zoals Van der Poel de laatste kilometers in de pittige etappe rijdt. Hij overleeft op het laatste klimmetje, op de limiet, en rijdt daarna een paar indrukwekkende slotkilometers door Max Schachmann en Wout Poels achter zich te laten.

Zijn Ronde van Zwitserland is daarmee in één klap geslaagd. Een etappe winnen hier in voorbereiding op de Tour en de Spelen was namelijk het doel. Van der Poel, volledig ontspannen na zijn winst: “Naar huis dan maar? Haha, graag. Nee, de komende twee dagen zouden mij ook moeten liggen, al zal het heel zwaar worden om nog een rit te winnen. De leiderstrui de komende dagen nog pakken zou leuk zijn, maar is geen hoofddoel. Donderdag gaan we echt klimmen, dan zal ik niet meer meestrijden.”

Dat Van der Poel direct weer wint, is opvallend, maar tegelijkertijd ook weer niet. Dat krijg je ervan als je Van der Poel bent die al zo vaak heeft verbaasd. Hij kan zich als één van de besten van het peloton aanpassen aan nieuwe omstandigheden. Na de mountainbikewedstrijden in mei ging VDP op hoogtestage in La Plagne. Hij fietste daar op zijn mountainbike én op zijn racefiets. Van het eerste genoot hij, het tweede was zwaar.

Hoogtestage

Van der Poel: “Ik ben eigenlijk nooit goed op hoogtestage. Maar ik heb al vaker bewezen dat het dan in een wedstrijd wél goed voelt. Daar is deze overwinning wel weer een bewijs van. En in de tijdrit was het gevoel ook goed. Hoe slechter ik op hoogtestage ben, hoe beter het gaat in de wedstrijden. Ik weet inmiddels dat het bij mij zo werkt, maar de bevestiging krijgen is natuurlijk altijd leuk.”

Van der Poel heeft geleerd van fouten eerder dit seizoen. Verwacht van hem de komende dagen geen extreme ontsnappingen, hetgeen altijd de specialiteit van het huis was. Tijdens de Tirreno-Adriatico won hij na een geweldige solo van vijftig kilometer in de stromende regen. Maar die intense inspanning had wel invloed op zijn grote doelen Milaan-San Remo (vijfde) en de Ronde van Vlaanderen (tweede), zegt hij nu. “Dat heeft me het puntje van de topvorm gekost. Daarna heb ik niet meer op mijn hoogste niveau gereden. Het was een mooie overwinning, maar het heeft me misschien een nog mooiere overwinning gekost. Ik raakte toen in de Tirreno min of meer verzeild in die situatie en kon niet meer terug. Een fout die we niet meer gaan maken.”

Dus op weg naar de Tour en de Spelen geen extreme uitspattingen. Al weet je het bij Van der Poel nooit. “Ik moet nu deze conditie verder uitbouwen. Ik ben heel tevreden hoe ik er nu voorsta. Als je ziet met wie ik boven kom op dat klimmetje (Alaphilippe, Carapaz, red.), dat zijn geen sukkelaars, hè.”

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden