Plus Analyse

Martínez, Blind, Schuurs of toch Veltman? Deze opties heeft Ten Hag

Lisandro Martínez, hier in duel met Michael de Leeuw van FC Emmen, is net zo’n killer als Matthijs de Ligt. Beeld Gerrit van Keulen/ANP/VI Images

Erik ten Hag is op zoek naar een nieuw centraal verdedigingsduo. Tegen Emmen (5-0) koppelde de trainer Lisandro Martínez en Joël Veltman aan elkaar. Welke opties heeft hij nog meer?

Optie 1: Daley Blind en Perr Schuurs

Het was de combinatie die ontstond in het eerste deel van de voorbereiding op dit seizoen. Om met Daley Blind achterin te beginnen lag voor de hand. Maar Perr Schuurs heeft zich na de vakantie in het elftal geknokt. “We zien een veel zelfbewustere Perr Schuurs,” zei Ten Hag. “Dat is een proces van een jaar geweest. Hij heeft in Jong Ajax veel geleerd en hij heeft veel in zichzelf geïnvesteerd. Hij was wat schuchter.”

De 1,93 meter lange Schuurs werkte aan zijn fysieke kracht en aan zijn snel- en wendbaarheid. Maar hij is vooral mentaal gegroeid. “Ik durf in te dribbelen, het voortouw te nemen in de opbouw. Dan kom ik ook in mijn kracht en dat geeft zelfvertrouwen.” Verbeterpunten zijn er ook: volgens Ten Hag moet Schuurs nog mee­dogenlozer worden in de duels en moet hij nog verder aan zijn kopkracht werken.

Optie 2: Lisandro Martínez en Perr Schuurs

Voor de wedstrijd om de Johan Cruijff Schaal ­tegen PSV ruimde Ten Hag een plaats in voor ­Blind op het middenveld. Schuurs kreeg de 21-jarige linksbenige Lisandro Martínez naast zich. Over het hele veld is Ten Hag op zoek naar koppels die elkaar sterker maken of die elkaars tekortkomingen camoufleren. De meedogenloosheid die Schuurs (nog) niet heeft en die ook Blind ontbeert, daarover beschikt Martínez zeker. Hij is net zo’n killer als Matthijs de Ligt, al was die meer gecontroleerd in zijn sloopwerk. De Argentijn is soms te onbesuisd.

Toch kreeg Ajax tegen Vitesse en Paok in totaal vier goals tegen. Dat lag vooral aan miscommunicatie tussen de twee centrale verdedigers én aan een haperende samenwerking met de middenvelders en de backs. Ten Hag eist meer duidelijkheid en betrouwbaarheid in het hart van zijn defensie.

Optie 3: Lisandro Martínez en Joël Veltman

“Hij mag van mij niet weg en dat heb ik Joël ook verteld. We zijn in gesprek met hem over het ­verlengen van zijn contract.” Ten Hag liet er na Ajax-Emmen geen misverstand over bestaan. Joël Veltman heeft nog een verbintenis voor één seizoen en zelf overwoog hij deze zomer op zijn 27ste een mooi buitenlands avontuur aan te gaan, maar de trainer heeft hem nodig. Zaterdagavond stond Veltman centraal in de afweer.

Opmerkelijk, omdat hij drie jaar geleden onder Peter Bosz min of meer vast op de rechtsbackpositie terechtkwam. Ten Hag: “Maar ik zie Joël als een centrale verdediger die een tijd als back heeft gespeeld.” Of hij met zijn 1,82 meter niet te klein is voor die positie? Ten Hag: “Hoe lang is Sergio Ramos dan?” Die blijkt slechts een centimeter groter. Punt voor Ten Hag dus. Maar ook Frank de Boer kon als trainer van Ajax boos ­worden als het ging over de geringe kopkracht van Veltman. “Hij is de beste kopper in mijn ­selectie. Zijn timing is geweldig en hij springt lachend over je heen.”

Optie 4: Daley Blind en Joël Veltman

Het was interessant wat er in de laatste 20 minuten tegen Emmen gebeurde: Ten Hag liet Blind en Martínez van positie wisselen. Martínez liet zich op het middenveld gelden. Hij trok energiek mee ten aanval en ging op jacht naar zijn eerste treffer in de eredivisie. Die kwam er net niet. Blind was in die fase in de laatste linie volkomen zichzelf. Rustig. Ongenaakbaar. Het is zijn comfortzone. Als middenvelder wordt zijn mobiliteit meer op de proef gesteld en dan piept en kraakt het soms, al is er aan de bal geen betere dan hij. In het verleden heeft Blind bij Ajax op het middenveld gespeeld, en bij Manchester United ook. In Oranje speelt hij linksback. Hij misstaat daar zeker niet, maar centraal achterin schurkt Blind tegen de Europese top aan. Dat heeft hij vorig seizoen bewezen.

Ten Hag is nog niet klaar met zijn puzzel. Hij heeft straks ook nog de beschikking over de rechtsbenige Mexicaan Edson Álvarez, wiens werkvergunning net in orde is. Lisandro Magallán lijkt nu al niet meer in de plannen voor te komen. Ten Hag: “Het seizoen is begonnen, maar eigenlijk zitten we nog midden in de voorbereiding. We willen wat dingen uitproberen, ook op tactisch gebied, en van sommige spelers moeten we nog een helder beeld krijgen. Meestal staat een elftal na een week of acht.”

Veltman en Blin vorig seizoen, met (toen nog) teamgenoot Matthijs de Ligt. Beeld ANP

Real Madrid laat Van de Beek wachten

Gaat hij wel of gaat hij niet? Donny van de Beek verwacht op korte termijn duidelijkheid over zijn toekomst. Dat Real Madrid de 22­-jarige middenvelder graag wil inlijven, is al langere tijd duidelijk. Toch stond er maandagochtend nog geen handtekening. De Spaanse topclub, bij de laatste Champions League door Ajax uitgeschakeld, laat zowel Van de Beek als de clubleiding in Amsterdam wachten.

Ajax wil deze week duidelijkheid. Van de Beek, die tegen FC Emmen net als in de eerste competitiewedstrijd tegen Vitesse goed was voor een doelpunt en een assist, hoopt daar ook op. “Het liefst wil je zo snel mogelijk zekerheid,” aldus Van de Beek. “Maar we moeten het nog even afwachten. Ik hoop dat er snel duidelijkheid komt.” Hij zegt dat hij morgen sowieso met Ajax tegen Paok speelt.

Voor de supporters en zijn medespelers is het duidelijk: Van de Beek moet nog een jaar Ajacied blijven. Het ‘Donny nog een jaar’ klonk niet alleen vanaf de tribune, maar ook in de kleedkamer. Van de Beek: “Zelfs de Zuid-Amerikanen in onze selectie kennen de tekst. Die zingen mee in de kleedkamer. Die steun is wel heel mooi.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden