Plus

Marokko rekent op Hakim Ziyech tijdens aftrap WK-duel

Voor het eerst in 20 jaar staat Marokko vrijdag aan de aftrap van een WK-duel. Hakim Ziyech (25), vormgever van de Leeuwen van de Atlas, wordt op handen gedragen. Het volk rekent op hem.

Hakim Ziyech: Ik voelde steeds meer dat Marokko de juiste keuze zou zijn Beeld Dylan Martinez/ Reuters

Als Hakim Ziyech deze week was ingegaan op alle verzoeken om zijn shirt weg te geven, had de materiaalman van de Marokkaanse nationale ploeg er een paar duizend extra mee moeten ­nemen naar het Russische Voronezj. De Ajacied is de blikvanger van de Leeuwen van de Atlas. Hij moet Marokko naar de knock-outfase loodsen, het volk rekent op hem.

"Een wereld van verschil met Nederland hè," zegt Ziyech, ontspannen lachend. "Marokkanen beleven het voetbal anders. In Nederland denken supporters: we gaan even lekker naar een potje voetbal kijken, als het niet goed gaat, fluiten we even iemand uit en dan gaan we weer snel naar huis. Als Marokko speelt, zit het stadion twee uur voor de wedstrijd al vol. Voetbal is enorm belangrijk voor de mensen."

Enkelblessure
Dat Ziyech voor Marokko speelt en niet voor Oranje, daar is al veel over gezegd en geschreven. Drie jaar geleden bereidde Oranje zich met de in Dronten geboren voetballer voor op een oefenduel met de VS en de EK-kwalificatiewedstrijd tegen Letland.

"Ik was dicht bij een debuut in Oranje, maar ik liep een enkelblessure op. Als ik er wel bij was gebleven en Hiddink had mij speeltijd gegeven tegen Letland, had ik nooit meer voor Marokko kunnen spelen. Maar het is allemaal anders gelopen. En volgens mij niet verkeerd, want ik sta nu op het punt om tegen Iran te spelen op een WK."

Domme jongens
Na Hiddinks vertrek hoorde Ziyech niets meer van de KNVB. Marokko hapte razendsnel toe. Wat hadden ze in Zeist anders kunnen doen om de technisch begaafde linkspoot binnenboord te houden? "Laat ik vooropstellen dat het mijn eigen keuze is geweest," zegt Ziyech.

"En die was voor een groot deel gebaseerd op trots. Ja, ze hadden misschien nog een keertje kunnen aankloppen, dat is na het vertrek van Guus Hiddink niet meer gebeurd. Maar zoals ik er nu naar kijk, was dat waarschijnlijk ook al niet meer genoeg geweest. Ik voelde steeds meer dat Marokko de juiste keuze zou zijn."

"Toen ik niet voor Oranje had gekozen, zijn ze er wel meer over na gaan denken, heb ik het idee. Ze belden opeens met Marco Asensio van Real Madrid (die een Spaanse vader en een Nederlandse moeder heeft). Marco van Basten zag ik op tv nog weleens kwaad worden als het over deze kwestie ging.

Hij noemde ons zelfs 'domme jongens' omdat we voor Marokko kozen. Maar kijk naar goede voetballers als Adam Maher en Anwar El Ghazi. Die kozen wel voor Oranje, worden nu niet meer opgeroepen en kunnen niet meer terug."

Gebrouilleerd
Eenzelfde scenario leek zich voor Ziyech te voltrekken. Hij koos in de herfst van 2015 dus vol overgave voor Marokko, maar werd daar niet bepaald met open armen ontvangen door bondscoach Renard. Sterker nog, ze raakten in rap tempo gebrouilleerd.

"Ik zat eigenlijk meteen op de tribune. Dat kon ik de bondscoach moeilijk vergeven. Daarna raakte ik geblesseerd bij Ajax, vlak voor de belangrijke interland tegen Ivoorkust. Ik heb me keurig afgemeld, ook nog persoonlijk bij de bondscoach."

"De Marokkaanse bond had alleen nooit een verplicht medisch rapport van Ajax gekregen. Maar dat wist ik helemaal niet en Renard dacht 'die Ziyech verzint gewoon een blessure''.

Vanaf dat moment ging het nog slechter tussen ons. Ik mocht in januari 2017 niet mee naar de Afrika Cup. Dat nam ik Renard heel erg kwalijk en dat heb ik hem ook verteld. Daarna werd ik toch weer opgeroepen, maar toen heb ik bedankt."

De cijfers
Een gesprek - van anderhalf uur - haalde de kou uit de lucht. "Ik had gedacht dat ik niet meer voor Marokko zou spelen zolang Renard daar als bondscoach zat. Maar we hebben die middag alles uitgepraat.

We waren het niet met elkaar eens, maar we hebben allebei ons hart kunnen luchten en dan geef je elkaar een hand. Ik heb heel veel respect voor het feit dat hij toch het ­gesprek weer is aangegaan. Als je bij mij maar eerlijk bent."

Na het WK bepaalt Ziyech waar zijn toekomst ligt. Zo hengelt AS Roma naar zijn diensten. "Ja, als het WK tegenvalt, kan dat in mijn nadeel werken. Maar ik bekijk het liever andersom. Ik heb het in eigen hand, ik zal me bewijzen op het allerhoogste podium. Iran, Portugal en Spanje zijn tegenstanders waartegen ik kan laten zien waar ik sta. Het hoogste niveau."

Poppenkast
Ziyech is zo kort voor de start van zijn WK opvallend monter, uiterst vriendelijk en zelfs openhartig. Het strookt niet met zijn imago: de Ajacied wordt vaak neergezet als nors, soms zelfs vijandig. "Ik houd gewoon niet van die poppenkast in de voetballerij," zegt hij.

"Van mensen voor de gek houden. Ik zeg meteen hoe het zit, dan is het maar meteen duidelijk toch? Het ging in Nederland op een gegeven moment alleen nog maar over Hakim Ziyech. Als er iemand vrij stond, had Ziyech zijn mannetje weer eens laten lopen. Maar kijk naar de echte cijfers, naar hoeveel balveroveringen ik had. Ja, de meeste in de eredivisie. Dat verzin ik niet hè."

"Bij Ajax kreeg ik wekelijks de statistieken over hoeveel arbeid ik leverde. Sprints vooruit en sprints achteruit, alles was in orde. Net als bij Marokko nu. Maar ik hoorde in Nederland overal maar dat Ziyech niet kon omschakelen, dat hij zoveel balverlies leed. Dan denk ik: jullie zijn ­gewoon op zoek naar dingen. Dan ben ik er ook meteen klaar mee. Dat mag toch?"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden