Marin Cilic wint US Open

Tennisser Marin Cilic heeft in New York de US Open gewonnen. De 25-jarige Kroaat was in een weinig opwindende finale in drie sets te sterk voor de 1 jaar jongere Japanner Kei Nishikori: 6-3 6-3 6-3. Het duel duurde nog geen 2 uur. Beide spelers stonden nooit eerder in de finale van een grandslamtoernooi.

Marin CilicBeeld getty

De als 14e geplaatste Cilic schakelde in de halve finales de als tweede geplaatste Zwitser Roger Federer uit. De als 10e geplaatste Nishikori was in de halve eindstrijd de als eerste geplaatste Serviër Novak Djokovic de baas. Hij is de eerste Aziatische tennisser die in het proftennis ooit een grandslamfinale in het enkelspel heeft gehaald.

Cilic is dit jaar al de tweede tennisser die voor de eerste keer een grandslamtoernooi heeft gewonnen. Eerder doorbrak de Zwitser Stan Wawrinka bij de Australian Open de vertrouwde hegemonie van Roger Federer, Novak Djokovic, Rafael Nadal en Andy Murray.

Mentaal duel
De verrassende finale op Flushing Meadows, waar voor de eerste keer in 17 jaar geen geplaatste speler uit de top acht de eindstrijd haalde, was ook een tactisch en mentaal duel tussen de twee coaches. Michael Chang, de mentor van Nishikori, won in 1989 Roland Garros. Goran Ivanisevic, de coach van Cilic, schreef namens Kroatië in 2001 geschiedenis op Wimbledon met het winnen van de titel.

Nishikori begon dankzij een voorsprong van 5-2 in de onderlinge duels tegen Cilic met het nodige vertrouwen aan de finale. Eerder dit jaar had hij al twee keer van de Kroaat gewonnen, in de kwartfinales van de toernooien in Brisbane en Barcelona. De erelijst van de Japanner zag er voor het begin van de eindstrijd met vijf ATP-titels echter wat minder fraai uit dan de staat van dienst van Cilic, die met 11 gewonnen toernooien aan zijn eerste grandslamfinale begon.

Koele Kroaat
Ondanks een aarzelende start van Cilic, die in zijn eerste game meteen een breekpunt moest wegwerken, kon Nishikori nauwelijks in zijn spel komen. Hij had zichtbaar moeite om de druk van de sterk serverende Kroaat te weerstaan. Bij een achterstand van 3-2 in de eerste set moest Nishikori door eigen toedoen zijn opslag voor de eerste keer inleveren, waarna binnen amper een half uur 6-3 op het scorebord stond.

In de tweede set kon Nishikori de lange Kroaat evenmin in toom houden. In de derde en zevende game moest de Japanner opnieuw zijn opslag inleveren, kwam op de service van Cilic nog wel even terug tot 5-3, maar aan opnieuw 6-3 viel niet te ontsnappen.

Ook in de derde set benutte Cilic al snel een breekpunt, weer met dank aan de weinig balvaste Nishikori (3-1). Op 4-2 liet de Japanner drie breekkansen liggen, waarna de koele Kroaat zich niet meer liet verrassen: 6-3.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden