Plus

Magistrale Hamilton komt weer dichterbij

Lewis Hamilton staat nog op achterstand, maar in de Grote Prijs van Brazilië toonde hij op weergaloze wijze dat hij nog lang niet is uitgeschakeld. Max Verstappen krijgt daar in de woestijn nog een zware dobber aan.

Rik Spekenbrink
Lewis Hamilton viert zijn overwinning in Brazilië met ploeggenoot Valtteri Bottas, die achter Max Verstappen als derde finishte. Beeld Pool via REUTERS
Lewis Hamilton viert zijn overwinning in Brazilië met ploeggenoot Valtteri Bottas, die achter Max Verstappen als derde finishte.Beeld Pool via REUTERS

Wie Hamilton na de tegenvallende races in Turkije, de VS en Mexico uit de auto zag stappen, keek naar een verslagen man. Amper emotie, kille blik. Alsof hij voelde dat de titel uit zijn handen glipte. Ook dit weekend waren de voortekenen niet gunstig: een straf voor de sprintrace (achteraan starten) en vijf plekken inleveren voor de grand prix. Hij zat echter niet bij de pakken neer, maar nam de handschoen op en sloeg terug met een van de beste raceweekeinden uit zijn carrière. Volgens oud-wereldkampioen Damon Hill zelfs een van de beste prestaties ooit in de Formule 1.

Natuurlijk: Hamilton werd geholpen door zijn sublieme Mercedes. Met een nieuwe verbrandingsmotor had hij een surplus aan snelheid op de rechte stukken. Inhalen was in de sprintrace al appeltje-eitje, zo bleek: hij pakte liefst vijftien man in 24 ronden. Wat hij echter in de grand prix liet zien, was van een nog ander kaliber. Want daar kreeg hij met Max Verstappen van doen, de hardste noot die Hamilton de afgelopen jaren moest kraken.

Heerlijk racegevecht

Verstappen deed in Brazilië ook drie dagen lang bijna alles goed. Hij zette zichzelf gisteren met een perfecte start meteen op kop van de wedstrijd. Hij overleefde het strategische spel met de bandenwissels en hield het ondanks zijn mindere vermogen lang vol in São Paulo. Hamilton werd echter steeds groter in zijn spiegels en opnieuw ontstond er een heerlijk racegevecht, met Verstappen die al het asfalt gebruikte om te verdedigen en zelfs – samen met Hamilton – van de baan raakte.

Twaalf ronden voor het einde moest hij zich dan toch gewonnen geven. Tegen deze auto en deze piloot was dit weekeinde geen kruid gewassen. “Ik heb nog nooit 25 auto’s ingehaald in de Formule 1,” zei Hamilton over zijn twee races. “Sinds de zomer hebben we het vaak zwaar gehad. Je komt hiernaartoe met negentien punten achterstand, krijgt twee straffen. Als er maar rampspoed op je af blijft komen, is het makkelijk om moedeloos te worden, te denken dat het voorbij is. Maar niets is onmogelijk. Mijn boodschap aan iedereen: blijf vechten.”

Verstappen zag een derde van zijn voorsprong verdampen, van 21 punten (na de sprintrace van zaterdag) naar veertien. “Zo gaat het al het hele seizoen, over en weer. Het ene weekeinde is de ene auto sneller, dan weer de andere. Hopelijk blijft dat zo doorgaan. Dit was een zwaar weekeinde, maar we hebben nog een goede voorsprong en zullen terugveren. We hebben hier ook geen enkele fout gemaakt. Ik maak me niet te veel zorgen en houd vertrouwen.” Beiden hadden van het gevecht genoten, de een uiteraard iets meer dan de ander. “Als je niet wint, kun je nog wel van de strijd genieten. Dit was mooi voor iedereen die heeft gekeken,” zei Verstappen. “Zo hoort een titelgevecht te zijn,” vond ook Hamilton.

Gisteren werd duidelijk dat dit Formule 1-seizoen zijn apotheose zal beleven in de afsluitende races in de woestijn. Een apotheose die dit tweegevecht verdient.

null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden