Madrid ligt Heitinga wel

AMSTERDAM - Met twee doelpunten had John Heitinga gisteravond een groot aandeel in de 6-2 overwinning op Sparta. Maar wat deed de verdediger begin deze week in Madrid?Dinsdagavond bracht het toestel van de luchtvaartmaatschappij Iberia (vluchtnummer IB3244) Heitinga en zijn vriendin terug van de Spaanse naar de Nederlandse hoofdstad. Hij glimlacht. ''Even een paar dagen op bezoek geweest bij Wesley Sneijder. Daar was het sinds het vertrek van Wesley naar Real Madrid nog niet van gekomen.''

Nog niet zo lang geleden, voor de winterstop om precies te zijn, werd er vanuit Madrid ook geknipoogd naar Heitinga. Atlético, de tweede club van de stad, zag in het aantrekken van de verdediger van Ajax een manier om de defensieve crisis te bezweren. Maar Ajax weigerde medewerking te verlenen.

Heitinga zelf vond het ook niet gepast de club tussentijds te verlaten. De club waar hij opgroeide en die juist in die fase van de competitie met zoveel ongemak (Jaap Stam gestopt, Thomas Vermaelen en Edgar Davids geblesseerd) kampte. ''Atlético is een mooie club, maar ik maak het seizoen bij Ajax af.''

De verhalen over de stad Madrid waren hem bij het Nederlands elftal al door Sneijder en Ruud van Nistelrooij ingefluisterd en hij heeft het deze week met eigen ogen kunnen zien. ''De verhalen kloppen.''

De kans dat Heitinga (24) na dit seizoen Ajax verlaat, is zeer groot. Zijn contract loopt weliswaar door tot 2011, maar hij kan tegen een gelimiteerde transfersom vertrekken. Hij volgt al een cursus Spaans, en is het niet Atlético dat hem inlijft, dan wellicht Real. Sneijder deed inmiddels een goed woordje voor zijn vriend bij de clubleiding.

Behalve Atlético, dat onlangs de dertigjarige Tsjechische verdediger Thomas Ujfalusi aantrok, kan ook de Koninklijke wel wat vers bloed in de laatste linie gebruiken. De 34-jarige Fabio Cannavaro heeft niet het eeuwige voetballeven en de Duitser Christoph Metzelder is vaker wél dan niet geblesseerd.

Ondertussen heeft Heitinga de stijgende lijn van vorig seizoen doorgetrokken. ''Het gaat steeds lekkerder en gemakkelijker. Dat heeft met ervaring te maken en dat komt de rust in mijn spel weer ten goede. Dat druistige moest eraf.''

Met het Nederlands elftal speelde hij vorige week woensdag een zeer solide wedstrijd tegen Kroatië. Ook dat zal de scouts in Madrid niet zijn ontgaan. In Split scoorde hij na zeven minuten een kopdoelpunt, op aangeven van Sneijder. Gisteravond deed Heitinga er zeven minuten langer over. Een treffer die bijna een kopie was van zijn doelpunt tegen Feyenoord (dertien minuten).

Geduldig wachtte de centrale verdediger het moment af om door te schuiven naar de frontlinie. Rasmus Lindgren had oog voor zijn ploeggenoot, die zich in één vloeiende beweging en met een lichte versnelling ruimte verschafte voor een schot. Hard en zuiver schoot hij de bal langs doelman Sander Westerveld, die niet vrijuit ging.

Heitinga lijkt klaar voor een stap naar een grote competitie. ''Ik neem mijn beslissing vóór het EK. Ik wil tijdens het toernooi niet worden afgeleid.''

© Het Parool, 16-02-2008

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden