Update

Machtige Verstappen heerst in ‘thuisrace’ en deelt nieuwe tik uit aan Hamilton

null Beeld EPA
Beeld EPA

Max Verstappen heeft een week na zijn prachtige zege in Frankrijk opnieuw gewonnen. Hij was op de Red Bull Ring veel te sterk voor Lewis Hamilton in de Grand Prix van Stiermarken. Volgende week keert hij terug op zijn ‘thuiscircuit’ voor de Grand Prix van Oostenrijk.

Alsof er een metronoom op zijn wagen geïnstalleerd was, zo strak reeg Max Verstappen zijn rondjes op de Red Bull Ring aaneen. Constant bleef hij buiten schootsafstand van Lewis Hamilton. Dreigde er ergens gevaar in een van de 71 rondjes van de GP van Stiermarken? Nauwelijks. Natuurlijk wist de Nederlander, die leidde van start tot finish wat hij doen moest: foutloos starten van pole position.

Liet hij Hamilton een week geleden op circuit Paul Ricard nog de ruimte om in te halen in het begin, nu deed hij in de tweede afspraak van de triple header al op weg naar de eerste de beste Niki Lauda Kurve meteen gedecideerd de deur dicht. Zo ontnam hij Hamilton de kans om te passeren in de eerste bochten, waarna hij de Nederlander op vol tempo niet meer bij wist te benen. Vier, vijf seconden reed hij weg. Om dat verschil in het slot van de race nog veel verder op te voeren.

Onbedreigd naar de zege

Onbedreigd reed hij zo naar zijn vierde winst van het seizoen, in wat pas race acht van 2021 is. Zelf wil hij er nog niet aan, maar dan past natuurlijk maar één conclusie en die luidt dat Verstappen topfavoriet voor de titel is. De snelste coureur in ook nog eens het rapste team, de winst op de thuisbaan betekende immers de vierde zege op rij voor Red Bull Racing. Zo’n imposante serie noteerden ze sinds de invoering van de hybride motoren nog niet eerder.

“Makkelijk is het nooit,” vertelde Verstappen een dag voor de race nog, na zijn ook al zo overtuigende pole, ver voor de Mercedessen. Maar heel ingewikkeld werd het hem ook niet gemaakt. Er was simpelweg niemand in staat om hem te volgen. Toen Hamilton met nog dertien rondes te gaan het verschil van acht tellen gemeld kreeg over de boordradio, klonk er niet voor het eerst twijfel in zijn stem. “Bedraagt het gat acht tellen? Oké, vertel me wat ik kan doen om dat kleiner te maken, want ik weet het niet.”

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Voorsprong Verstappen

Mercedes ook niet, zo bleek wel. Want de voorsprong van Verstappen werd alleen maar groter. Vol overtuiging stampte hij door naar al zijn derde zege op de Red Bull Ring. Toen het verschil met nog drie rondes te gaan naar de twintig tellen dreigde op te lopen, besloot Mercedes Hamilton zelfs maar binnen te halen. Dan maar een ultieme poging voor die snelste ronde, één WK-punt waard. Het lukte hem, waarmee hij het gat beperkt hield tot 18 punten. Maar daar gaf Red Bull Racing verder weinig om, na een rimpelloze middag. “Wat een geweldig rit, dit was écht klinisch, Max. Fantastisch,” meldde teambaas Christian Horner over de boordradio.

“Wéér een zege thuis. Dit voelt héél erg goed,” jubelde Verstappen, die weet dat hij over zeven dagen ook nog een tweede kans krijgt op hetzelfde asfalt. Dan mogen alle 40.000 plekken rond de Red Bull Ring weer bezet zijn, met ongetwijfeld ook duizenden Nederlanders op de tribunes.

Hamilton na nieuwe zege Verstappen: ‘Ik kan er niks aan doen’

“Het was een eenzame race,” vertelde Lewis Hamilton na de Grand Prix van Steiermark in Oostenrijk. De Britse wereldkampioen van Mercedes zag Max Verstappen van pole position vertrekken en de race met overmacht winnen. “Ik probeerde ze bij te houden, maar met de snelheid die zij hebben, lukt dat niet.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden