Plus Voorbeschouwing

Lukt het Serena Williams eindelijk om haar 24ste grand slam te winnen?

Voor de vierde keer probeert Serena Williams zaterdagavond haar 24ste grand slam te winnen. Behalve toptalent Bianca Andreescu zal ze ook haar eigen zenuwen moeten bedwingen.

Serena Williams hoopt vanavond eindelijk het record van Margaret Court te evenaren en haar 24ste grand slam te winnen. Beeld BSR Agency

Niet voor het eerst staat aan de overkant van het net een meisje dat haar dochter had kunnen zijn. Bianca Andreescu werd op 16 juni 2000 geboren in Toronto, negen maanden nadat Serena Williams in New York haar eerste grand slam had gewonnen door Martina Hingis te verslaan. 

Twintig jaar later zal het Arthur Ashe Stadium opnieuw op haar hand zijn. Williams, volgende maand 38 jaar, krijgt opnieuw een kans om haar felbegeerde en veelbesproken 24ste major te winnen.

Andreescu (19) debuteert op de US Open, bij haar drie eerdere grand slams kwam ze niet verder dan de tweede ronde. Ze heeft de tennistop als een komeet bestormd, maar haar belangrijkste ervaringen zijn splinters in vergelijking met die van Williams, die ook nog eens in haar ­veilige thuishaven speelt.

Immense druk

Toch is het geen zekerheidje, inzetten op Williams. De tijd dat ze elke grandslamfinale zakelijk afhandelde, ligt ver achter haar. Sinds ze in 2017 beviel van een dochter, heeft ze geen enkele titel meer gewonnen. De drie grandslamfinales die ze sindsdien speelde, gingen verloren. In de US Openfinale van vorig jaar, tegen Naomi Osaka, kwam ze een zenuwinzinking en woede-uitbarsting niet te boven. In de laatste twee Wimbledonedities waren Angelique Kerber en Simona Halep te goed, maar werden ze ook een handje geholpen door Williams zelf, die onder de ­immense druk niet in de buurt kwam van haar beste tennis.

Het getal 24 staat gebrand in haar brein. Niet alleen heel Amerika hoopt dat ze het record van Margaret Court evenaart en daarna zal breken. Ook de tenniswereld hoopt dat de Australische eindelijk eens uit de boeken wordt geslagen. Hoe vaker Williams zegt dat het record voor haar geen halszaak is, hoe ongeloofwaardiger het wordt. Het is de belangrijkste reden dat ze nog tennist.

Ze is ouderwets door de US Open gesprint. Vanaf de eerste bal in haar openingspartij tegen Maria Sjarapova tot het matchpoint in de halve finale tegen Elina Svitolina heeft Williams de gaskraan vol open gehad. Alleen tegen land­genoot Caty McNally verloor ze een set.

Aan de ideale kans die nu gloort op ‘nummer 24’ zegt ze deze weken geen moment te hebben gedacht. “Daar ben ik veel te chill voor.” Maar de lastigste klus moet nog komen. Dat weet Williams ook wel. “In finales komen er zo veel verschillende emoties op je af, hoogte- en dieptepunten, spanningen en verwachtingen. Ik moet zorgen dat ik relaxed blijf.”

Voor de duvel niet bang

De temperamentvolle Andreescu is daarbij geen ideale tegenstander. De Canadese, dochter van Roemeense immigranten, heeft niets te verliezen en is sowieso voor de duvel niet bang. “Juist met mijn rug tegen de muur speel ik mijn beste tennis, dan ben ik extra gefocust,” zei ze donderdag. Onlangs troffen de twee finalisten elkaar in de eindstrijd van het WTA-toernooi in Toronto. Bij een 3-1-stand voor Andreescu moest Williams opgeven met een rugblessure.

Andreescu zegt vertrouwen te putten uit die ontmoeting, ook al duurde die maar vier games. Ze leeft in New York haar droom. Een paar jaar geleden speelde ze al dat ze de US Open won en schreef zichzelf een cheque uit met daarop het prijzengeld van het toernooi. Vorig jaar stond ze nog 178ste op de wereldranglijst, dit jaar won ze twee titels, zaterdagavond speelt ze om 3,85 miljoen dollar. “Ik visualiseer het winnen van de US Open al jaren. Het zou best cool zijn als het ook echt gebeurt.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden