Sport Bewaar

Lovende Van Gaal: 'Wat een teamspirit hebben wij getoond'

Lovende Van Gaal: 'Wat een teamspirit hebben wij getoond'
© EPA

Bondscoach Louis van Gaal prees na de zege op Mexico (2-1) in de achtste finale van het WK de inzet van zijn spelers. 'Wat een teamspirit hebben wij getoond! Fantastisch. Het is ongelooflijk dat we in deze zware omstandigheden zo terug zijn gekomen en zo goed hebben gespeeld. En dan te bedenken dat we hadden verwacht dat de Mexicanen beter met deze hitte zouden kunnen omgaan.'

'Ik zag echter dat wij fitter waren', zei Van Gaal. 'Ook in de slotfase. Daarom wist ik dat we nog in staat zouden kunnen zijn om de wedstrijd om te draaien. Het is geweldig dat het ons is gelukt. Op de bank kon ik niet zo veel meer veranderen. De spelers moesten het doen. En dat hebben ze gedaan.'

De drinkpauze een kwartier voor tijd was volgens Van Gaal van belang geweest. 'Daardoor kon ik alles nog even neerzetten zoals ik dat wilde. Daarna was het woord aan onze voetballers.'

Van Gaal had wel verschillen gezien vergeleken met de voorgaande duels. 'We hadden meer balbezit, maar daar deden we te weinig mee. Waar ik vooral niet tevreden over ben was hoe we speelden bij balbezit van de tegenstander. Daarbij waren we niet scherp, agressief genoeg. Ze kregen daardoor wat mogelijkheden van afstand te schieten. Zo ontstond eigenlijk ook hun doelpunt.'

'Maar ondanks dat we niet altijd perfect spelen, hebben we weer gewonnen', aldus Van Gaal. Eén minpuntje had hij wel. 'Dat Nigel de Jong al vroeg geblesseerd uitviel is een forse aderlating. Ik maak me ook grote zorgen over zijn inzetbaarheid de volgende wedstrijd. Maar laat ik eerst het oordeel van de medische staf afwachten.'