AMSTERDAM - Ajax onderhandelt met Liverpool over een transfer van Ryan Babel (20). De Engelsen hebben een bod van naar schatting vijftien miljoen euro uitgebracht op de Amsterdamse aanvaller. Dat bedrag vindt Ajax te laag.De Amsterdamse club deed wel meteen een tegenvoorstel dat de Engelsen in beraad hebben. ''Zij zijn nu weer aan zet,'' aldus Ajax' technisch directeur Martin van Geel. Babel heeft bij Ajax een verbintenis tot 2010. Naar verluidt moet de aanvaller twintig miljoen euro kosten.

Na het EK voor Jong Oranje zei Babel dat hij nog één seizoen bij Ajax zou blijven, maar de interesse van de Engelse topclub kan daar een stokje voor steken. Vorig jaar nam de achtvoudig international in gezelschap van Robin van Persie al een kijkje bij Arsenal.

Babel komt bij Liverpool in aanmerking voor de positie van spits of winger, een aanvallende flankspeler. Voor de punt van de aanval heeft Liverpool-trainer Rafael Benitez de beschikking over Dirk Kuijt, Peter Crouch, Andrei Voronin, Craig Bellamy en de onlangs voor 36 miljoen euro aangekochte Fernando Torres. Waarschijnlijk vertrekt Bellamy deze zomer.

Als vleugelspelers heeft de verliezend finalist van de Champions League onder anderen Jermaine Pennant en Harry Kewell in de gelederen. Boudewijn Zenden, ook vleugelspits, verruilde Liverpool vorige week voor Olympique Marseille.

Komend seizoen kan Liverpool zich via de voorronde opnieuw plaatsen voor het miljoenenbal.

Mochten Ajax en Liverpool overeenstemming bereiken over de transfersom voor Babel, dan is de overgang daarmee nog niet beklonken, aldus Babels zaakwaarnemer Winnie Haatrecht.

''We willen zelf graag met Liverpool spreken om te horen welke rol ze voor Ryan in gedachten hebben. Als daar muziek in zit, komt Ryan zelf bij de club kijken. Is zijn gevoel goed, dan moeten de persoonlijke financiële voorwaarden nog worden besproken. Want ook al zijn de clubs eruit, de speler bepaalt uiteindelijk zelf waar hij speelt. Maar Ryan is uiteraard wel gecharmeerd van Liverpool.''

Babel is momenteel nog op vakantie in Suriname. Omdat hij met Jong Oranje het EK heeft gespeeld, hoeft hij zich pas volgende week maandag bij Ajax te melden.

Als Babel naar 'the Reds' vertrekt, dan zal Ajax voor de linkervleugel een nieuwe aanvaller aantrekken. Door het vertrek van Tom de Mul naar Sevilla zoeken de Amsterdammers ook voor de rechtervleugel versterking. ''En we willen nog een pinchhitter aantrekken,'' aldus Van Geel.

De Mul tekende gisteren een vijfjarig contract bij Sevilla. Naar schatting heeft de Spaanse winnaar van het Uefa-Cuptoernooi vijf miljoen euro betaald voor de Belg. De Mul had in Amsterdam een contract tot 2008.

De Mul werd gescout bij Ajax' voormalige Belgische filiaal Germinal Beerschot Antwerpen. In 2002 kwam hij naar Amsterdam, waar hij in 52 duels vijf keer scoorde. Hij werd ook nog een seizoen verhuurd aan Vitesse.

Klaas-Jan Huntelaar heeft besloten dat hij komend seizoen 'in principe' bij Ajax wil blijven spelen. ''Ik heb in de vakantie nagedacht en besloten dat ik wil blijven. Tenzij grote clubs als Manchester United langskomen, maar in principe blijf ik.''



© Het Parool, 10-07-2007