Sport Bewaar

Leonardo schenkt Ajax overwinning

Leonardo schiet aanvankelijk tegen beide palen, maar grijpt zijn kans in de rebound. Foto ANP/Olaf Kraak
Leonardo schiet aanvankelijk tegen beide palen, maar grijpt zijn kans in de rebound. Foto ANP/Olaf Kraak © UNKNOWN

HAMBURG - De stappen die Ajax zet in het Uefa-Cuptoernooi zijn uiterst wankel, maar de club boekte donderdag een opmerkelijke overwinning in Hamburg. HSV werd met 1-0 verslagen. De Amsterdammers hebben nog een groepsduel met Slavia Praag voor de boeg, en staan met anderhalf been in de volgende ronde.

De winnende treffer, een uiterst curieuze, werd gemaakt door Leonardo. In de 77ste minuut maakte HSV een kostbare fout in de opbouw. Een misverstand tussen David Jarolim en Joris Mathijsen zette de Braziliaan alleen voor doelman Frank Rost. De bal stuitte via beide palen terug het veld in, maar Leonardo bleef bij de onverwachte rebound ijzig kalm.

Ajax had in de slotfase nog twee keer kunnen scoren, maar Luis Suárez schoot voorlangs en Rost had even later goed het oog in een schot van Emanuelson. Een grotere score was ook wat te veel van het goede geweest voor de Amsterdammers, die zeer matig aan de wedstrijd begonnen.

In de povere eerste helft bleek (opnieuw) dat Miralem Sulejmani nog lang niet fit is en dat Kennedy Bakircioglü moeite heeft een toegevoegde waarde te kunnen zijn tegen een stevige Europese subtopper als HSV.

Nog geen twee jaar geleden werd Ajax in Noord-Duitsland afgedroogd door een andere Bundesligaclub, Werder Bremen (3-0). Sinds die veertiende februari 2007 onderging de Amsterdamse club een volledige metamorfose. Zowel de clubleiding als de technische staf is niet meer dezelfde en ook alle elf spelers die gisteravond op het veld stonden waren er in Bremen niet bij.

In dat opzicht is Ajax behoorlijk veel opgeschoten, hoewel de nederlaag tegen Bremen destijds werd beïnvloed door de rode kaart (twee maal geel) van Olaf Lindenbergh. Dat lot hing gisteravond ook Eyong Enoh boven het hoofd. De onstuimige Kameroener veroorzaakte zondag nog een penalty die AZ naar een zege leidde. In Hamburg kreeg hij na 22 minuten een gele kaart voor een overtreding op Paolo Guerrero. Vijf minuten later kreeg Enoh een laatste waarschuwing van de Italiaanse arbiter Tagliavento nadat hij de middenvelder David Jarolim naar de grond had getrokken.

Het moet gezegd dat Enoh handen en voeten nodig had om de fouten van zijn onrustige ploeggenoten te herstellen. Vooral Oleguer, de oudste en de zwakste Ajacied op het veld, grossierde in knullig balverlies. De Spanjaard kreeg nauwelijks vat op de snelle Guerrero en hij had moeite met de vele positiewisselingen bij HSV. De grootste kans voor rust was voor Ivica Olic, die na een fijne solo pas gestuit werd door Kenneth Vermeer.

Ajax herpakte zich in de tweede helft, al kroop de ploeg in de 59ste minuut nog één keer door het oog van de naald. Enoh kreeg een voorzet niet goed weg uit het strafschopgebied, waarna Guerrero buiten bereik van Vermeer tegen de lat schoot. Het was de laatste actie van Enoh in de wedstrijd. Gabri was zijn logische vervanger. Zoals ook de wissel Leonardo/Sulejmani plausibel was.

De Servische aanvaller, nog maar pas hersteld van een hamstringblessure, mocht in Hamburg aan zijn conditie werken, maar een bijdrage aan de wedstrijd leverde hij nauwelijks. Koud in het veld dwong Leonardo doelman Rost al met een fraai schot tot een redding. Het was het eerste serieuze werk voor de voormalige Oost-Duitser. Niet veel later besliste de kleine dribbelaar het duel. (DICK SINTENIE)