PlusAchtergrond

Leermeester van Max Verstappen: ‘Circuit van de paardenkrachten in het voordeel van Lewis Hamilton’

Frits van Amersfoort zit zondag voor de tv als in Djedda de lichten op groen springen voor de eerste Grote Prijs van Saoedi-Arabië in de Formule 1. De Noord-Hollander hoopt dat Verstappen, zijn voormalige protegé, wereldkampioen wordt. Van Amersfoort denkt echter dat Hamilton er alsnog met de wereldtitel vandoor gaat.

Het Parool
Lewis Hamilton en rivaal Max Verstappen na de Dutch Grand Prix op het circuit van Zandvoort. Beeld ANP
Lewis Hamilton en rivaal Max Verstappen na de Dutch Grand Prix op het circuit van Zandvoort.Beeld ANP

“In mijn hart wil ik heel graag dat Max wereldkampioen wordt. Maar ik houd er toch ook rekening mee dat het Lewis wordt”, zegt Van Amersfoort, die al decennialang met zijn renstal Van Amersfoort Racing actief is in de autosport. Verstappen heeft 8 punten voorsprong op Hamilton in het WK-klassement.

“Maar ik denk toch dat het voordeel bij Lewis ligt. Hij heeft de laatste twee races gewonnen en het circuit in Djedda is echt voor de paardenkrachten, Mercedes zal dus heel sterk zijn. Ik geniet van de strijd tussen die twee, het doet me denken aan Alain Prost en Ayrton Senna. De twee grootste autocoureurs ter wereld van dit moment vliegen elkaar in de haren.”

Opstapje naar F1

Van Amersfoort bood Verstappen zeven jaar geleden het opstapje naar de Formule 1. Hij liet de toen 16-jarige coureur in 2014 debuteren in de Formule 3. Max was destijds nog ‘de zoon van’ Jos Verstappen. “Maar er kwam wel iemand binnen, hoor. Hij was wereldkampioen karten en had al veel getest in andere auto’s en bij andere teams. Ik heb ze wijs kunnen maken dat voor Max de stap direct naar de Formule 3 waarschijnlijk geen enkel probleem zou zijn. Een paar maanden later was hij Formule 1-coureur.”

Verstappen maakte in de bolide van Van Amersfoort zoveel indruk dat Red Bull al snel besloot om hem bij zusterteam Toro Rosso (nu AlphaTauri) in de koningsklasse te stallen. “Wij zeiden na twee dagen al: je kan Max zo in de Formule 1 zetten,” aldus Van Amersfoort. “We hebben in al die jaren in de autosport zo’n 150 coureurs onder onze vleugels gehad, dan zie je snel genoeg of iemand het kan of niet. Max was van meet af aan supersnel. Hij is een coureur die precies weet waar de grens van z’n auto ligt, waar een tiende van een seconde winst te behalen is en hoe hij dat kan bereiken zonder te crashen.”

Nieuwe Maxjes

Van Amersfoort moest binnen een jaar al afscheid nemen van Verstappen. Daarmee verwaterde ook het contact. “Onze samenwerking is alweer van zeven jaar geleden. Max is doorgegaan, dat heeft iedereen gezien, maar wij ook. We proberen weer nieuwe ‘Maxjes’ tevoorschijn te toveren. Als gevolg van onze samenwerking met Max hebben we een heel goede relatie met Helmut Marko, de grote man van Red Bull. Daardoor krijgen wij soms talenten van Red Bull onder onze hoede.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden