Lance Armstrong stapt weer op de fiets

Lance Armstrong tijdens een bijeenkomst voor een Amerikaanse kankerbestrijdingsactie, juli 2008. Foto EPA/Shawn Thew Beeld
Lance Armstrong tijdens een bijeenkomst voor een Amerikaanse kankerbestrijdingsactie, juli 2008. Foto EPA/Shawn Thew

DEN HAAG/AUSTIN - Lance Armstrong gaat ervoor. Hij wil voor de achtste keer de Tour de France winnen. De Amerikaan zegt dat in het tijdschrift Vanity Fair. Armstrong vertelde het blad dat hij honderd procent zeker is dat hij in Frankrijk mee zal gaan doen. ''Ik ga mijn uiterste best doen om de Tour voor de achtste keer te winnen.''

Armstrongs woordvoerder Mark Higgins bevestigt de plannen. ''De Tour is de intentie. Maar we moeten daar eerst nog wat huiswerk doen.'' Voor welke ploeg Armstrong gaat rijden is nog ongewis. En ook is onduidelijk welke andere wedstrijden Armstrong zal afwerken. Er zijn geruchten dat Armstrong voor de Astana-ploeg van zijn voormalig teamleider Johan Bruyneel zal kiezen. Het is echter nog onduidelijk of die formatie wel welkom is in de Tour.

Vertrouwensman/advocaat Bill Stapleton is drukdoende de zaken voor Armstrong te regelen. Hij weet echter wel waar het om draait. ''We gaan niet voor het winnen van de tweede plaats.''

De 36-jarige Armstrong zelf nam in een statement aan de Amerikaanse media de Tour niet expliciet in de mond. ''Ik ben blij dat ik kan aankondigen dat ik, na gesprekken met mijn kinderen, mijn familie en naaste vrienden, besloten heb terug te keren in het professionele wielrennen.'' Armstrong doet dat naar eigen zeggen om aandacht te vragen voor kanker en haar slachtoffers. ''Dit jaar alleen al sterven wereldwijd acht miljoen mensen aan kanker. Het is tijd daar aandacht voor te vragen en iets aan te doen.''

Er waren al enkele dagen speculaties. Lance Armstrong reed onlangs in Amerika een zware mountainbike-wedstrijd, volgens sommigen als verplichte opmaat naar een nieuwe weglicentie. Een wielrenner moet over een periode van zes maanden onder medisch toezicht staan bij de UCI vooraleer hij een profkoers mag rijden. Sinds die genoemde wedstrijd, waarin hij als tweede finishte, zou Armstrong zich hebben onderworpen aan de gestelde anti-dopingregels.

''Hij is iedereen weer eens te slim af'', jubelde televisiecommentator Mart Smeets maandagavond op een toon die bewondering verraadde.

Begin 2005 dacht Smeets groot nieuws te hebben toen Armstrong voor zijn camera liet weten nooit meer de Tour de France te rijden. Velen zijn al vergeten dat de Amerikaan na de Tour van 2004 eigenlijk van plan was niet meer terug te keren naar Frankrijk. Om destijds de nieuwe sponsor Discovery Channel van dienst te zijn, wilde hij nog wel een jaartje doorfietsen, maar daarbij dacht hij op eerste plaats een reeks lang gekoesterde wensen te kunnen vervullen. ''Ik wil die mooie koersen rijden waarvoor de afgelopen jaren geen plaats was in mijn schema'', zei hij toen.

In het vroege voorjaar van 2005 maakte Armstrong alsnog bekend dat hij wilde gaan voor een zevende Tourzege.

De Amerikaan voelde op dat moment dat hij ondanks een andere aanloop nog altijd in staat was om de Ronde van Frankrijk te winnen. Die laatste Tour won hij overigens met speels gemak.

Het 'overall'-resultaat moet hem sindsdien echter zijn tegengevallen. Frankrijk kotste de Amerikaan uit na 2005. De dopinginsinuaties vlogen hem om de oren en Armstrong werd min of meer verbannen uit de eregalerij van de Tour. Wie Armstrong een beetje kent, weet dat hij er boos om was en wraakgevoelens heeft.

Een ding heeft de geschiedenis echter ook geleerd: alleen als Armstrong zich na een winter hard trainen heel zeker voelt van zijn zaak stapt hij in februari daadwerkelijk weer op de koersfiets. Een afgang in hun Tour is immers het laatste dat hij de Fransen gunt. (GPD)

Lees meer in Velonews

De aankondiging op het weblog van de Lance Armstrong Foundation

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden