Kuffour is klaar voor het eerste

AMSTERDAM - Samuel Kuffour heeft gisteravond zijn eerste minuten in een Ajax-shirt gespeeld. De 31-jarige Ghanese verdediger deed zeventig minuten mee met Jong Ajax.De Ghanees voetbalde één keer eerder in Amsterdam, in 1995 met Bayern München in de Champions League. Hij speelde nu de topper in de beloftencompetitie tegen Jong FC Twente.

Er waren meer herinneringen aan het vorige voetballeven van Kuffour. Aron Winter, de trainer van Jong Ajax, herinnerde zich een wedstrijd die hij met Kuffour had gespeeld. ''Het was een wedstrijd met het wereldelftal, een liefdadigheidsduel, geloof ik.''

''Ik weet het nog,'' zei Kuffour. ''Ik dacht in 2000, in Marseille. Toen heb ik nog samengespeeld met de speler die nu mijn trainer is. Nou ja, mijn trainer voor vanavond.''

Hoewel Kuffour voor het eerst het shirt van Ajax droeg, wilde hij nog niet spreken van zijn debuut. Dat woord wil hij pas in de mond nemen als hij bij de selectie van Adrie Koster heeft gespeeld.

Uiteraard was Koster aandachtig toeschouwer op De Toekomst, waar Jong Ajax met Kuffour als centrale verdediger met 3-0 won van FC Twente, waardoor het gat met de koploper werd teruggebracht tot twee punten. Echt getest werd Kuffour niet in het duel, maar hij oogde solide. De kracht van de Ghanees schuilt wel duidelijk meer in het verdedigen dan in het opbouwen.

''Kuffour speelde goed,'' aldus Koster. ''Hij gaf eigenlijk een bevestiging van wat we al wisten. We kennen zijn kwaliteiten. Hij kiest goed positie, zet andere verdedigers goed neer en hij verdedigt sterk. Bij het eerste team zie ik hem ook als centrale verdediger.''

De Ghanees, die niet meer goed genoeg werd bevonden voor AS Roma, was ook tevreden. ''Het ging goed en we hebben gewonnen. Het enige waar ik ontevreden over was, waren mijn schoenen. Ik had nieuwe en ik heb tijdens de wedstrijd last gekregen van blaren.''

Kuffour speelde zijn laatste wedstrijd zeven maanden geleden. Hij heeft inmiddels ruim twee weken training achter de rug met de selectie. De zeventig speelminuten die hij gisteravond kreeg, passen in het herstelprogramma dat hem in vier weken moet klaarstomen voor het eerste elftal.

Hij zou vrijdag in de thuiswedstrijd tegen Sparta naar eigen zeggen al kunnen spelen, maar dezelfde opgetogen woorden over zijn fysieke conditie sprak Kuffour ook toen hij aan het eind van de vorige maand binnenkwam bij Ajax. Interim-trainer Adrie Koster wil zich nog niet uitlaten over de inzetbaarheid van Kuffour.

Kuffour heeft een contract tot aan het einde van dit seizoen. Dan kan Ajax besluiten een tweejarige optie te lichten. Zonder bijtelling van de play-offs is het huidige seizoen echter al over tien wedstrijden afgelopen. En met het duel van zondag tegen Roda nog vers in het achterhoofd, zal het dus vrijwel zeker geen glorieus seizoen voor hem worden. ''Maar ik heb dat duel met Roda niet gezien,'' luidde het verweer van Kuffour.

© Het Parool, 12-02-2008

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden