Kroon Henin niet voor Sjarapova

Sjarapova, cynisch: ¿Het was niet het eerste wat ik dacht toen ik van de baan stapte, dat ik straks niet meer op de eerste plaats sta.¿ Foto AP Beeld
Sjarapova, cynisch: ¿Het was niet het eerste wat ik dacht toen ik van de baan stapte, dat ik straks niet meer op de eerste plaats sta.¿ Foto AP

PARIJS - Het afscheid van Justine Henin heeft een nieuw machtsvacuüm in het vrouwentennis gecreëerd. Maria Sjarapova weigerde gisteren de kroon te pakken. De aanvoerster van de wereldranglijst verloor bij de laatste zestien op Roland Garros van landgenote Dinara Safina, nota bene na matchpoint te hebben gehad in de tweede set: 6-7, 7-6, 6-2.

Henin, koningin van het tennis in het algemeen en Roland Garros in het bijzonder, gaf er op 25-jarige leeftijd de brui aan. Ze werd op eigen verzoek ook van de wereldranglijst geschrapt. Anders was ze nog wel een tijdje de nummer een geweest. Sjarapova kreeg automatisch de hoogste plaats toebedeeld. In Parijs kon ze nog niet laten zien dat ze ook daadwerkelijk de nieuwe koningin is.

De Russische, in het bezit van drie grandslamtitels (Wimbledon, US Open en Australian Open), wilde laten zien dat ze ook op gravel uit de voeten kan. Niets bleek minder waar. Hoewel ze haar voorbereiding eerder begon dan normaal, kon ze voorafgaand aan Roland Garros weinig imposante cijfers overleggen.

In Amelia Island won ze nog, maar in Charleston (laatste acht) en Rome (opgave na de kwartfinales) struikelde ze voortijdig. Daarnaast vergden haar zeges vaker drie dan twee sets.

"Een paar weken voor Rome ben ik ziek geweest," verklaarde ze haar moeizame gravelseizoen. "Ik was er niet klaar voor. Ik had gehoopt op wat meer wedstrijdritme op het moment dat Roland Garros begon. Dat zat er niet in."

Ook in Parijs had ze in drie van de vier partijen een verlenging nodig. Dat het tegen Safina mis ging, lag daarom in de lijn der verwachtingen, hoewel dat eigenlijk ook weer nergens voor nodig was. Sjarapova leidde in de tweede set met 5-2, kreeg op 5-3 een matchpoint en mocht in de tiebreak op 5-2 twee keer serveren. Zes punten later stond ze mentaal gebroken aan het begin van weer een derde set. Het bleek te veel.

Safina, het jongere zusje van Marat Safin, pakte een van de mooiste overwinningen uit haar carrière. "In elk geval de mooiste comeback," zei Safina, net als haar broer een heethoofd op de baan. Ze smeet meerdere keren met haar racket, tot ze een waarschuwing kreeg van de scheidsrechter. "Ik lijk in dat opzicht op Marat, ja," zei ze en kreeg de lachers op haar hand. "Maar hij heeft ook nog grandslams gewonnen (US Open en Australian Open, red.) en dat moet mij nog maar een keer lukken."

Met het vertrek van Sjarapova, die aan het eind van deze week haar eerste plaats op de wereldranglijst vrijwel zeker kwijt raakt, is Svetlana Koeznetsova de enige in het schema met een grandslamtitel op haar palmares, maar die (US Open) dateert alweer van 2004.

De strijd om de macht in vrouwenland is daarmee helemaal open. Het zal Sjarapova een zorg zijn. "Het is echt shocking, dat ik straks niet meer op de eerste plaats sta," zei ze cynisch. "Geloof me, het was niet het eerste dat in me opkwam toen ik van de baan stapte."

Ook de Russische Elena Dementjeva plaatste zich voor de kwartfinales. Ze won het onderonsje met haar landgenote Vera Zvonareva met 6-4, 1-6 en 6-2.
Dementjeva speelt in de strijd om een plaats in de halve finales tegen Dinara Safina. (GERTJAN VAN GEEN)

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden