Plus Finale EL

Kroniek van het Europese seizoen van Ajax

Met de finale van Europa League woensdagavond als apotheose, heeft Ajax een enerverend seizoen in Europa achter de rug. En dat zag er zo uit:

Ajacied David Neres in duel met Ander Herrera (M) en Matteo Darmian van Manchester United tijdens de finale Europa League. Beeld ANP

1. Voorronde Champions League

Ajax-Paok (1-1), 26 juli 2016 en Paok-Ajax (1-2), 3 augustus 2016

Van Kasper Dolberg hebben nog maar weinig mensen gehoord, als de dan 18-jarige Deen tijdens zijn debuut voor Ajax in de Arena direct scoort. Toch valt de 1-1 in eigen huis tegen.

In het broeierig warme Thessaloniki maakt Davy Klaassen het verschil, na een dramatisch begin van de wedstrijd waarin de Grieken slechts één van drie riante kansen benutten. De aanvoerder scoort uit een penalty en hij maakt vlak voor tijd met een volley de beslissende 2-1.

Davy Klaassen heeft gescoord in de uitwedstrijd tegen PAOK Beeld ANP

Ajax-Rostov (1-1), 16 augustus 2016 en Rostov-Ajax (4-1), 24 augustus 2016

De nederlaag in Rusland, waar Ajax van de mat wordt geveegd, komt hard aan: de club mist wéér de groepsfase van de Champions League. De nieuwe trainer Peter Bosz komt een paar weken na zijn aanstelling al onder druk te staan.

"Geloof me, het komt goed," zegt hij na de schrobbering. Maar hij klinkt weinig overtuigend. Doelman Jasper Cillessen kondigt die avond zijn onmiddellijke afscheid aan. Hij gaat naar Barcelona. Een paar dagen na het echec maakt Ajax de transfer van Hakim Ziyech bekend: voor elf miljoen euro komt de middenvelder over van FC Twente.

Trainer Peter Bosz tijdens de nederlaag in Rusland Beeld ANP

2. Groepsfase Europa League

Panathinaikos-Ajax (1-2), 15 september 2016 en Ajax-Panathinaikos (2-0), 24 november 2016

Vooral de thuiswedstrijd tegen de Grieken, het vijfde duel in de poule, beklijft. Want Ajax is dan al verzekerd van de volgende ronde - een ongekende luxe.

Bosz geeft jeugdspelers en reserves een kans. Ook met het 'tweede elftal' voetbalt Ajax de tegenstander van de mat. Rechtsback Kenny Tete, één van de spelers die vaak genoegen moeten nemen met een bijrol, blinkt uit en scoort.

Matthijs de Ligt na afloop van de gewonnen thuiswedstrijd tegen Panathinaikos. Beeld ANP

Ajax-Standard Luik (1-0), 29 september 2016 en Standard Luik-Ajax (1-1), 8 december 2016

Thuis tegen de Belgen heeft Ajax de basis gelegd voor de overwintering in Europa. In Luik, als Ajax al geplaatst is voor de zestiende finales, mogen tweede keeper Diederik Boer en jonkies als Matthijs de Ligt, Abdelhak Nouri, Dony van de Beek en Mateo Cassierra aan het grote werk ruiken.

Ajax is oppermachtig, maar geeft vlak voor tijd wel de zege uit handen (1-1). Smet op de wedstrijd: uit het vak met Ajax-supporters vliegen tientallen fakkels het veld op. De wedstrijd wordt stilgelegd. Ajax vreest voor een harde sanctie van de Uefa, maar het blijft slechts bij een geldboete.

Duel tussen Standards Reginal Goreux en Ajacied Donny van de Beek (R) in de wedstrijd op 8 december. Beeld ANP

Celta de Vigo-Ajax (2-2), 20 oktober 2016 en Ajax-Celta de Vigo (3-2), 3 november 2016

In de wedstrijden tegen de Spanjaarden maakt het Ajax-publiek de definitieve doorbraak van Kasper Dolberg mee. In Vigo heeft hij een geweldige assist op Hakim Ziyech, in de Arena scoort hij zelf.

Bosz' stelt in de thuiswedstrijd het middenveld en de aanval samen dat hij na de winterstop het meeste vertrouwen geeft: Klaassen, Schöne, Ziyech en Traoré, Dolberg, Younes.

Als Celta vlak voor tijd sterspeler Iago Aspas inbrengt, komt de overwinning nog wel in gevaar. Maar Ajax houdt stand. Het worden de belangrijkste kenmerken van het elftal van Bosz: aanvalslust, wisselvalligheid en een enorme overlevingsdrang.

Kasper Dolberg (R) viert in de Arena zijn 1-0 voor Ajax met Lasse Schone.  Beeld ANP

3. Zestiende finale

Legia Warschau-Ajax (0-0), 16 februari 2017 en Ajax-Legia Warschau (1-0), 23 februari 2017

Nick Viergever wordt de grote man in de return tegen de Polen. In Warschau blijft Ajax steken op 0-0, omdat een glaszuivere treffer van Davy Klaassen (zijn inzet is zeker een halve meter over de doellijn) niet wordt toegekend.

Thuis maakt Viergever het enige doelpunt van de avond. De verdediger is onder Peter Bosz een belangrijke speler geworden en hij beschaamt dat vertrouwen van zijn trainer niet.

Nick Viergever heeft de 1-0 gescoord tegen Legia Warschau. Beeld ANP

4. Achtste finale

FC Kopenhagen-Ajax (2-1), 9 maart 2017 en Ajax-FC Kopenhagen (2-0), 16 maart 2017¿

Voor het eerst dit seizoen raakt de Arena in extase als Ajax de in Denemarken opgelopen achterstand (2-1) goedmaakt.

Vooraf wordt FC Kopenhagen neergezet als een schier onverslaanbare vechtmachine, maar Ajax maakt door doelpunten van Traoré en Dolberg eenvoudig het verschil. Op de manier die Bosz voor ogen heeft: negentig minuten plankgas vooruit.

Negentig minuten plankgas vooruit op 16 maart! Beeld ANP

5. Kwartfinale

Ajax-Schalke 04 (2-0), 13 april 2017 en Schalke 04 (3-2), 20 april 2017

'Schalke had geen vat op het aanvallende spel van Ajax. Het wervelende spel was veel te veel voor de Duitsers.' Aldus de Engelse krant Daily Mail daags na de 2-0 zege op Schalke 04. Ook andere buitenlandse media zijn lovend over de 'jonkies van Peter Bosz'.

Toch heeft Ajax een week later in Gelsenkirchen een heroïsche ontsnapping nodig. In de verlenging, met tien spelers, en bij een 3-0 achterstand, zet een curieuze treffer van Viergever ('Ik weet zelf niet hoe die bal er nou in vloog') de wedstrijd op zijn kop. Amin Younes (3-2) maakt daarna aan alle onzekerheid een einde.

Nick Viergever (linksonder) na zijn 3-1. 'Ik weet zelf niet hoe die bal er nou in vloog' Beeld ANP

6. Halve finale

Ajax-Olympique Lyon (4-1), 3 mei 2017 en Olympique Lyon-Ajax 3-1, 11 mei 2017

De Johan Cruijff Arena trilt van opwinding als Ajax tegen Olympique Lyon met 4-1 wint. Een meeslepende wedstrijd die ook in 12-6 had kunnen eindigen. Bertrand Traoré is met twee goals de gevierde man.

In Frankrijk lijkt Ajax al snel de beslissing te forceren (schitterend stiftdoelpunt Dolberg), maar de ploeg geeft op slag van rust twee goals weg. Met kunst- en vliegwerk, en op mentale kracht, houdt Ajax de schade beperkt tot 3-1.

Het is gelukt: Ajax gaat naar de finale van de Europa League. Beeld ANP

7. Finale

Voor het eerst in 21 jaar staat de club weer in een Europese finale. Tegen Manchester United, waar Ajax' directeur Edwin van der Sar als keeper óók succesvol is geweest. Een droomfinale? Van der Sar: "Alleen als we winnen."

En helaas: dat mocht niet zo zijn. Eigenlijk werd het nooit écht een wedstrijd in Stockholm. Daarvoor was het verschil tussen de twee finalisten te groot. Ajax, het jongste elftal ooit in een Europese eindstrijd, verloor van doorgewinterde profs uit de Premier League, maar vooral van hun coach, de sluwe vos José Mourinho.

Lees hier alles over de Europa League-finale en de opwinding Amsterdam

Het Europese seizoen van Ajax eindigde woensdagavond met verlies in de Europa League-finale Beeld ANP

Elke middag het laatste nieuws uit Amsterdam ontvangen? Schrijf je nu in voor de gratis nieuwsbrief van Het Parool.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden