HEERENVEEN - De armen moesten even omlaag voor een fenomenale vijf kilometer, maar daarvoor en daarna kon Sven Kramer ongestoord zijn fans toejuichen.Met een nieuw baanrecord nam Kramer op de eerste dag van het WK allround al afstand van zijn grote concurrenten Shani Davis en Enrico Fabris. ''Alles klopt precies op het juiste moment.''

Het vooraf gevreesde gat op de 500 meter had Kramer aan het begin van de dag beperkt gehouden. Hij reed weliswaar niet zo snel als hij had gehoopt, maar dat deed de rest ook niet. En dus moest de Nederlandse favoriet 'slechts' zes seconden goedmaken op de vijf kilometer. Het werden er ruim dertien, in een race die vlakker was dan het Friese polderland waar Kramer werd geboren. Slechts één rondje duurde langer dan dertig seconden, de rest bleef met wiskundige precisie in de 29.

De Kramer-show vergde ook het uiterste van het publiek, dat bij de races van Erben Wennemars en Wouter Olde Heuvel (die een persoonlijk record reed) de kelen al schor had geschreeuwd. Wennemars had gehoopt dat het 'Erben, Erben' dat in lange halen door de hal galmde, hem naar een toptijd zou dragen, maar tegen de verzuring die aan zijn beenspieren vrat, was geen kruid gewassen.

De tijd (6.29, 65) viel de sprinter uit Zwolle nog alleszins mee. Maar de grimas waarmee hij na afloop op het middenterrein probeerde uit te lopen, sprak een ander verhaal. ''Met deze race bewijst Erben dat hij een sprinter is,'' stelde coach Gerard Kemkers vast. ''Het was pittig,'' gaf Wennemars toe. ''De eerste zes rondes gingen aardig, maar daarna ging het licht snel uit. Mijn benen blokkeerden, ze leken wel van beton.''

Op de kortste afstand, die hij wel won, liep het ook niet zoals Wennemars had gehoopt. ''Ik maakte een behoorlijke misser en toen schoot het door mijn hoofd dat m'n schaats misschien niet goed was. Daardoor reed ik de laatste bocht te voorzichtig.''

De ploeggenoten Wennemars en Kramer hadden al afgesproken dat de Friese favoriet voor de eindzege voorrang zou hebben bij de kruising op de 500 meter. Een andere ploeggenoot, Carl Verheijen, kon Kramer niet zo makkelijk te hulp schieten. Hij nam het als laatste van de avond op tegen Shani Davis, die de tweede man van de wereld op de vijf kilometer dankbaar gebruikte als gangmaker.

Een moeilijke kruising, waarbij Davis vol gas gaf om voor Verheijen langs te schieten, kostte de Amerikaanse regerend kampioen de kop. Hij verspeelde zoveel kracht, dat hij de versnelling van zijn Nederlandse tegenstander niet meer kon bolwerken. Verheijen reed steeds verder weg en gaf Davis daarmee net zo'n klap in het gezicht als Kramer had gedaan.

''Ik was bang dat Davis bij Carl zou aanklampen,'' zei Kramer. ''Een paar maal deed hij dat ook in de bochten, maar de laatste ronden kakte hij helemaal in.''

Kramer nam gisteravond een deel van de spanning weg die aan het begin van het toernooi door de lijven van de titelpretendenten gierde. Zowel Kramer, Fabris als Davis maakte een valse start bij de 500 meter. ''Je ziet dat ieder van de favorieten met een superstrak gezicht door Thialf loopt. Daar zal het wel mee te maken hebben,'' aldus Kramer. Toch verschijnt hij vandaag niet relaxter aan de start. ''Ik had wel verwacht dat de top dichter bij elkaar zou staan, maar ik schud de 1500 meter niet zo makkelijk uit m'n mouw als de vijf kilometer.''

© Het Parool, 10-02-2007