Koss verbaast zich in Hoorn

HOORN - Het Nederlandse fileleed blijft ook viervoudig olympisch kampioen Johann Olav Koss niet bespaard. De 38-jarige oud-schaatser arriveerde woensdag een paar minuten te laat bij ijsbaan De Westfries voor zijn debuut als ploegleider.Samen met Falko Zandstra stond hij in Hoorn de marathonschaatssters van Zuidema Kranen tijdens een nationale wedstrijd eenmalig ter zijde.

''Eigenlijk weet ik niet veel van marathonschaatsen'', bekende Koss vanaf het Noord-Hollandse ijs. ''Ik weet alleen dat het lang duurt en dat het zwaar is. En tjonge, wat wordt er hard gereden.''

Het was niet toevallig dat Koss en Zandstra, rivalen van weleer, zij aan zij op het ijs stonden van de baan in Hoorn. Zandstra is al jaren ambassadeur van de door Koss opgerichte stichting Right to Play, die zich wereldwijd inzet voor de rechten van kinderen uit achtergestelde gebieden, en ook Zuidema Kranen is via hun schaatsster Helen van Goozen gelieerd aan de stichting.

Deelname Koss puur symbolisch

Koss' rentree op het ijs - niet eens op schaatsen - had weinig om het lijf. Veel meer dan toekijken en bijpraten met Zandstra deed de in 1994 gestopte Noor niet. ''Dit is natuurlijk puur symbolisch'', zei Koss, die toezag hoe Daniële Bekkering bij de vrouwen won en Bob de Vries de snelste was bij de mannen. ''Ik wilde graag eens wat terugdoen omdat de ploeg Right to Play steunt.''

Verder speelt schaatsen geen rol van betekenis meer in het leven van de oud-kampioen. De koning van de Spelen van Lillehammer (drie keer goud) staat bijna nooit meer op de ijzers. ''Toevallig heb ik tussen kerst en Nieuwjaar nog even geschaatst toen ik een paar dagen in Noorwegen was. Ik vind het nog altijd leuk om te doen. Thuis schaats ik nooit. Ik woon al zeven jaar in Toronto, en daar is niet eens een 400 meter-baan. Ik heb door mijn werk ook nauwelijks tijd om te schaatsen.''

Wereldrecords achterhaald

Een terugkeer in zijn sport ziet de drievoudig wereldkampioen dan ook niet gebeuren, maar het schaatsen volgt hij nog altijd. Morgen is hij tijdens de eerste dag van het WK allround als toeschouwer in Thialf. ''Jammer genoeg kan ik alleen tijdens de eerste dag in Heerenveen zijn, zaterdag heb ik een vergadering in New York.''

Het was in de Heerenveense schaatstempel waar Koss in 1991 zijn tweede wereldtitel allround won. ''Ik weet het nog goed. Ik had daar toen een fantastisch weekend. Ik brak het wereldrecord op de vijf en tien kilometer en pakte het wereldrecord puntentotaal.''

Tegenwoordig zijn die wereldrecords allang achterhaald. Met de klapschaats, die drie jaar na het afscheid van Koss geïntroduceerd werd, sneuvelde de ene na de andere mondiale toptijd. ''Maar behalve het verbeterde materiaal zijn ook de schaatsers zelf een stuk verder dan toen ik nog reed. Ze zijn sterker en hebben tegenwoordig gemiddeld genomen ook een veel betere techniek. Ik vind dat alleen maar mooi. Het komt de sport ten goede, want schaatsen is daardoor nog leuker geworden om naar te kijken.''

© Het Parool, 08-02-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden