Plus Analyse

Komt het kampioenschap van Ajax nu in gevaar?

De finale van de Champions League was voor Ajax een brug te ver. Wat betekent dat voor de ontknoping in de eredivisie? Komt het kampioenschap in gevaar?

Na een scrimmage speelt Lucas Moura van Tottenham zich knap vrij en scoort zijn tweede doelpunt van de avond. Beeld Getty Images

Tijd heelt alle wonden. Frenkie de Jong, 21 jaar, klonk als een routinier na de dramatische ­nederlaag (2-3) tegen Tottenham Hotspur. Maar de wond die Ajax woensdagavond opliep in de halve finales van de Champions League is over drie dagen natuurlijk nog niet genezen.

Je hoeft de reacties van de spelers maar op een rij te zetten om te zien welke impact de onnodige uitschakeling op Ajax heeft. Lasse Schöne: “Dit is het grootste drama uit mijn loopbaan.” Matthijs de Ligt: “Een droom valt in duigen, we waren zo dichtbij.” En De Jong: “Het applaus van het publiek was mooi, maar ik werd er niet vrolijker door. Dit doet heel veel pijn.”

Zowel Schöne, De Ligt als De Jong benadrukte dat Ajax nu snel moet schakelen om de lands­titel te kunnen pakken. Zondag FC Utrecht thuis, woensdag De Graafschap uit. De stand van zaken is bekend: Ajax en PSV hebben allebei 80 punten, Ajax heeft het voordeel van een beter doelsaldo (plus 10).

De achttien Champions League­wedstrijden hebben fysiek en mentaal hun sporen nagelaten bij de Ajacieden. In de overwinningsroes voelen voetballers geen pijntjes, maar de mokerslag die Tottenham heeft uitgedeeld, dreunt nog wel even na.

Voor een aangeslagen ploeg die niet okselfris meer is, is de aanwezigheid van Klaas-Jan Huntelaar in de selectie een zegen. De 35-jarige spits heeft de gretigheid, de ambitie en het karakter om Ajax nog twee duels op sleeptouw te nemen. Dat lukte de veertien jaar jongere Kasper Dolberg gisteravond niet.

Fysiek spel

De Deen kwam op het allerlaatste moment in de ploeg. Hij verving ­David Neres, die na de warming-up geblesseerd afhaakte. Dusan Tadic schoof op naar links, Dolberg speelde in de punt van de aanval. Drie conclusies: Ajax kan niet zonder de snelle en onvoorspelbare Neres op de flank, Tadic is beter in de spits dan aan de ­zijkant en Dolberg zit op dit moment in de knoop met zichzelf.

Wat ook opviel, was de moeite die Ajax opnieuw had met het fysieke spel van Tottenham Hotspur. Zodra de tegenstander na rust de directe weg zocht naar de ingevallen spits Fernando Llorente, waren veel van de afvallende ballen voor de jagende middenvelders van Tottenham.

Het was tamelijk onnodig dat Ajax de zorgvuldig opgebouwde 2-0 voorsprong (kopbal Matthijs de Ligt uit een corner, gekruld schot van Hakim Ziyech na mooie aanval) uit handen gaf. Lucas Moura maakte na rust een hattrick. Bij ­alle drie de doelpunten viel er op de organisatie bij Ajax wel iets aan te merken.

Heidens karwei

Het zat de Amsterdammers ook niet mee. Bij een 2-2 stand schoot Hakim Ziyech net naast en even later raakte hij de paal. Ajax kreeg de kansen, maar verzuimde de wedstrijd in het slot te gooien. Vijf minuten in blessuretijd kreeg de ploeg daarvoor de rekening gepresenteerd.

Christian Eriksen, middenvelder van Tottenham, leefde mee met zijn oude club. “Ik vind het erg voor Ajax. Zij voetbalden beter dan wij. Wij hadden geluk dat Ziyech niet scoorde, maar we hebben veerkracht getoond na een moeilijke eerste helft. Vandaag viel het onze kant op.”

Het wordt een heidens karwei voor trainer Erik ten Hag om zijn geslagen ploeg in zo’n korte tijd weer fit en scherp te krijgen. Misschien dat het publiek daar zondag een rol in kan spelen. En Klaas-Jan Huntelaar, de spits die Ajax in de bekerfinale bij de hand nam en ook recent tegen FC Groningen als invaller voor de winnende treffer zorgde. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden