PARIJS - Wielrenner Bernhard Kohl is volgens de Franse sportkrant l'Equipe tijdens de Ronde van Frankrijk betrapt op het gebruik van de epovariant CERA. De Oostenrijkse renner uit de ploeg Gerolsteiner sloot de Tour verrassend als nummer drie in het eindklassement af en won het bergklassement.

Teammanager Hans-Michael Holczer van Gerolsteiner gaf maandagavond aan dat hij door Kohl op de hoogte was gesteld van het nieuws. Kohl is de tweede renner van Gerolsteiner die ruim twee maanden na de Tour op CERA wordt gepakt door het Franse antidopingbureau AFLD. Vorige week kwam naar buiten dat de Duitser Stefan Schumacher, tweevoudig etappewinnaar in de Tour, ook al met de derde generatie epo in de weer was geweest. Kohl en Schumacher waren tijdens de Tour de France kamergenoten.

Naast Kohl en Schumacher werden ook de Italiaanse tourstarters Riccardo Ricco en Leonardo Piepoli door het AFLD gepakt op CERA. Er waren in de meest aansprekende rondewedstrijd van het jaar ook nog twee 'gewone' epo-gevallen: de Spanjaarden Moises Duenas en Manuel Beltran.

Kohl zou volgend jaar voor de Belgische formatie Silence-Lotto uitkomen. Begin september tekende de Oostenrijker bij die ploeg een contract voor drie seizoenen. Kohl reed in het verleden ook nog voor het Continental Team van de Rabobank, een opleidingsploeg. (ANP)