Plus

Koen Raymaekers: 'Finishen in het Olympisch Stadion blijft uniek'

Koen Raymaekers (36) liep al 22 marathons. Zondag loopt de meervoudig Nederlands kampioen de klassieke afstand voor de zesde keer in Amsterdam. De meester laat zijn licht schijnen over het parcours.

De kopgroep in de marathon van 2014 loopt langs de Amstel. Koen Raymaekers: 'Als je daar op de terugweg wind tegen hebt, komt de wind over het water en dat is heel naar.'Beeld Jerry Lampen/ANP

'Vlak voor de start ben ik een beetje nerveus. Dat heb ik nog altijd en het hoort er ook bij, ­gezonde wedstrijdspanning. Als het startschot klinkt, ben ik vooral gefocust. Toch zie ik ook nog wel dat het echt uniek is, de start in het Olympisch Stadion. De eerste kilometers gaan vervolgens als vanzelf."

"Dan komt het eerste obstakel: het Rijksmuseum. De klinkers zijn er ongelijk en de ondergrond is niet fijn. Begrijpelijk van de organisatie om daar te lopen en leuk voor de buitenlandse recreanten, maar niet voor de toplopers. Op een marathon wil je zo min mogelijk onderbre­kingen zoals scherpe bochten, verschillende ondergronden en hoogte verschillen."

Afhankelijk van de wind
"Vervolgens loop je een stuk door Zuid en kom je aan bij de Amstel, een moeilijk punt. Hoe het daar gaat, is erg afhankelijk van de wind, waar je altijd meer last van hebt dan voordeel. Een voordeel is dat het redelijk vroeg in de wedstrijd is en dat de hazen nog lopen. Het eerste deel is redelijk beschut en je kun goed schuilen. Daarna loop je een stukje naar het zuiden, tot Ouderkerk."

"Er is zuiderwind voorspeld en dat is gunstig voor het stuk langs de Amstel, want op de terugweg, na zo'n 21 kilometer, heb je de wind mee. Dat is een vervelend open stuk en als je 'm tegen hebt, komt de wind over het water en dat is heel naar."

Ideale omstandigheden
"Dat hou ik dus goed in de gaten, het weer. Uit welke richting komt de wind en wat is de temperatuur. Voor een marathon kan dat doorslaggevend zijn."

"De omstandigheden voor morgen zijn eigenlijk best wel ideaal, met een graad of tien als de wedstrijdlopers van start gaan in de ochtend. Ik ben overigens twee keer uit­gestapt tijdens de marathon van Amsterdam, beide keren langs de Amstel."

Samen lopen
"Het volgende knelpunt is het industrieterrein. Daar zijn veel grote open stukken. Het voordeel is dat het lange, rechte wegen zijn, nadeel is dat er geen publiek is. Het is belangrijk dat je daar je focus vast blijft houden en dat je met andere ­atleten samen loopt, want dat is ook het punt waar de laatste hazen uitstappen."

"Dan gebeurt er altijd wat in de groep, want tot dan is duidelijk: de haas loopt op kop. Als die er dan uitgaat, is er altijd even een moment dat iedereen denkt: wat nu? Gaat iemand de koppositie overnemen, laten we het tempo wat zaken of wordt er samengewerkt?"

Koen RaymaekersBeeld anp

"Vervolgens kom je weer de stad in en dat is fijn, want je loopt de massa in. Er is veel publiek dat je aanmoedigt en er is ook minder wind, doordat alles in de binnenstad beschut is. Ook niet onbelangrijk: je komt steeds dichter bij de finish en dat is altijd fijn."

Overleven
"Dan kom je door het Vondelpark en dat is een prettig ijkpunt, omdat iedereen het kent. Maar om heel eerlijk te zijn: op dat moment in de ­marathon, met nog een paar kilometer te gaan, ben je vooral bezig met overleven. Dat begint eigenlijk al bij een kilometer of 35. Dan kun je ook inschatten: ben ik al stuk of heb ik nog extra krachten voor een eindspurt."

"Ik heb inmiddels genoeg ervaring om te weten dat daar vooraf geen peil op te trekken is. Je sportdrankje kan net die dag verkeerd vallen, waardoor je de helft van de tijd steken krijgt. Of het is frisser dan gedacht en de kou slaat op je maag. Kan allemaal."

Grote massa
"Na het Vondelpark begin je aan het laatste stuk. Daar staan heel veel mensen langs de kant. Hoeveel je daarvan meekrijgt, hangt af van hoe je je op dat moment voelt. Hoe zwaarder je het hebt, hoe meer je in je eigen wereld bezig bent. Hoe frisser je bent, hoe meer je meekrijgt van de omgeving."

"Al helpt support en een grote massa langs de kant altijd. En dan loop je het stadion in en krijg je een extra rush. Over de finish komen in het Olympisch Stadion voor al die mensen, dat blijft uniek."

Heb je zondag plannen om je te gaan verplaatsen binnen de stad of daar buiten? Bekijk dan onze kaart, want door de Amsterdam Marathon zijn er best wat straten afgezet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden