Koeiman droomt van Major League

Zaïr Koeiman: 'Ik denk dat ik Amerika kan halen.' Foto Henk Seppen

Dinsdag meldt Zaïr Koeiman zich op het olympisch trainingscomplex in het Italiaanse Tirrenia voor de European Academy van Major League Baseball. De negentienjarige tweedehonkman van L&D Amsterdam (Pirates) gaat erheen met een droom: spelen in de Major League.

Elke jonge honkballer droomt maar van één ding, de Major League. Maar spelen in het Mekka van het honkbal is maar voor weinigen weggelegd. En voor wie niet de mazzel heeft in Amerika geboren te worden, is het nog een heel stuk lastiger.

Pitcher Win Remmerswaal was in de jaren zeventig de eerste Nederlander die de Major League wist te bereiken. Rikkert Faneyte, Robert Eenhoorn, Ralph Milliard, Rogearvin Bernadina en Rick van den Hurk volgden later in zijn voetstappen.

Voor Nederlands talent is de European Academy van Major League Baseball (MLB) de eerste stap om die droom te verwezenlijken. In het voorjaar hield MLB in zeven landen try-outs voor de European Academy. In mei deed het circus het complex van de Pirates in Amsterdam aan. Zaïr Koeiman en zijn ploeggenoot bij de Pirates Nick Urbanus kregen vorige week het verlossende mailtje. Ze mogen zich morgen melden in Italië.

Voor Koeiman is het de tweede keer dat hij aan de Academy mag deelnemen, maar toch had hij de afgelopen weken telkens met klamme handjes zijn email binnengehaald. Koeiman: ''Ik was wel zenuwachtig, omdat ik vorig jaar geen uitnodiging had gekregen. Meestal krijg je het een maand of anderhalf na de try-out te horen, maar nu duurde het wat langer. Ik heb zeker een gat in de lucht gesprongen toen ik die email kreeg.''

In totaal hebben 55 jonge honkbaltalenten (de jongste is veertien, de oudste twintig) uit twaalf Europese en Afrikaanse landen een uitnodiging ontvangen. Nederland is met zestien uitverkorenen hofleverancier. De talenten zullen vanaf morgen tweeënhalve week trainen en spelen onder begeleiding van Major League-instructeurs. Wie uitblinkt ontvangt aan het eind van het kamp misschien zelfs een profcontract of een uitnodiging om bij een Amerikaanse universiteit te gaan spelen.

Zijn ogen beginnen te glimmen als Koeiman vertelt wat deze kans voor hem betekent. ''Ik denk dat elke jonge jongen er wel van droomt om naar zo'n kamp te gaan, want je traint met allerlei professionele honkballers. En daarvandaan kunnen je dromen uitkomen. Je kan gekozen worden om op een hoger niveau te gaan spelen. Dus dat is natuurlijk een droom.''
Maar de kans die hij nu krijgt, heeft voor de jonge tweedehonkman ook een schaduwzijde. Koeiman, een vaste waarde in de ploeg van Rikkert Faneyte, verlaat zijn team middenin de play-offs. Titelverdediger Amsterdam staat 2-1 achter in de best-of-five serie tegen Konica Minolta Pioniers en moet alle zeilen bijzetten om de Holland Series te halen. Als gevolg van zijn beslissing naar Italië te gaan, verloor Koeiman zijn plek in de basis.

Faneyte is er niet blij mee dat hij Koeiman in de beslissende fase van het seizoen moet missen. ''Ik ben van mening dat je in principe met een groep aan de competitie begint en daar ook mee eindigt,'' zegt Faneyte. ''Ik gun het Zaïr van harte, maar voor ons komt het niet goed uit.''

Dat hij door naar Italië te gaan de play-offs zou missen, bood ook Koeiman zelf stof tot nadenken. ''Ik heb getwijfeld of ik wel moest gaan en heb het in eerste instantie afgezegd. Ik heb ze verteld dat ik niet zou komen omdat ik de play-offs en misschien de Holland Series zou spelen. Maar toen kreeg ik weer een bericht van MLB dat ze wat goeds voor me hebben. Toen heb ik er heel lang over nagedacht.''

Wat dat 'goeds' precies is, weet Koeiman niet, maar hij durft wel een voorzichtig gokje te wagen. '''Iets goeds', hebben ze gezegd. Ik denk dat ik Amerika kan halen. Het is iets heel goeds in elk geval.''

Koeiman heeft er begrip voor dat zijn beslissing hem zijn basisplaats heeft gekost. ''De club was wel blij voor mij dat ik die kans krijg, maar ook teleurgesteld dat ze nu een speler moeten missen waar ze het hele seizoen mee hebben gespeeld. En dat begrijp ik ook wel. Ik ga daardoor niet met een rotgevoel naar Italië, maar ik had wel heel graag de play-offs willen spelen.''

Maar de twijfel is hij voorbij, zeker na die tweede email. ''De play-offs en de Holland Series zijn belangrijke wedstrijden die je ook kunnen helpen voor je toekomst, maar ik denk dat ik in Italië meer kansen krijg. Als ik weer zou moeten kiezen, koos ik weer voor MLB.'' (NOOR TONKENS/CURT SIMONS)

Foto Henk Seppen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden