Plus Achtergrond

‘Knuffelleeuwin’ Shanice van de Sanden heeft haar vorm terug

De voetbalsters van Oranje willen dinsdagavond in Arnhem doordenderen tegen Slovenië. Veel ogen zullen als vanouds gericht zijn op Shanice van de Sanden, die zich weer helemaal senang voelt. 

De laatste training van Oranje voor de wedstrijd vanavond tegen Slovenië. Beeld ANP

Een scène die we dinsdagavond zeker gaan zien? Shanice van de Sanden (27) zal na een geslaagde aanval de fans met wilde armgebaren wat opjutten. Het doorgaans enthousiaste publiek van Oranje zal daar dan weer gretig op inspringen. Die wisselwerking is er bijna altijd, bij beter of minder spel. Een voetbalwedstrijd moet vooral een feest zijn.

En dat is het vaak ook. Zeker tijdens deze EK-kwalificatiereeks, die rimpelloos verloopt. Van de Sanden zal zich er senang bij voelen. Ze worstelde de laatste maanden. Openlijk, want Van de Sanden is een open boek. Zonder terughoudendheid gaf ze toe dat ze in een dip zat na het WK. Dat ze het plezier in het voetbal was kwijtgeraakt. En daar was ze zelf nog het meest van geschrokken. Hulp van een mental coach deed haar goed.

Bevrijding

Maar natuurlijk ligt de oplossing voor onzekerheid vooral op het veld. Zo bezien was de wedstrijd van vrijdag in Turkije (0-8) een bevrijding voor Van de Sanden. Eén goal en vier beslissende voorzetten, ze was er simpelweg aan toe na de moeilijke zomer waarin ze tijdens het WK haar basisplaats verloor.

“Om eerlijk te zijn: ik was wel extra blij voor Shanice dat ze het vrijdag liet zien,” zegt bondscoach Sarina Wiegman. “Ze heeft een zware periode gehad. Ze is heel open als het om haar strubbelingen gaat. Maar het mooie is: ze is er echt zélf mee aan de slag gegaan. De handschoen opgepakt en gezegd: dit ga ik zelf oplossen. Ik ga weer zorgen dat ik het naar mijn zin heb. Dat is de belangrijkste voorwaarde om te kunnen presteren.”

Extravert

Het is bekend: na het gewonnen EK in 2017 kwam er veel op de beste voetbalsters van Oranje af. En dat werd na de zilveren medaille op het WK in Frankrijk alleen maar erger. De een gaat daar anders mee om dan de ander. Van de Sanden, aanvankelijk gebombardeerd tot ‘knuffelleeuwin’, werd plotseling stevig en massaal de maat genomen na haar slechte wedstrijden op het WK.

Wiegman: “Shanice is extravert, je merkt en ziet het aan haar als ze minder in haar vel zit. Ze is een van de blikvangers van dit elftal. Als het goed gaat, maar óók als het slecht gaat. Ik vind het mooi om te zien hoe ze daar mee omgaat. Of ik daar deelgenoot van ben geweest? Natuurlijk praten we. Dat was tijdens het WK zo toen ik haar passeerde en ook daarna. Vorige week hebben we ook even gezeten. Maar dat doe ik met meer speelsters hoor.”

Als Van de Sanden dinsdagavond weer de kans krijgt van Wiegman gaat ze haar 75ste interland spelen. De komende maanden zijn belangrijk voor de aanvaller. Haar contract bij de Europese topclub Olympique Lyon loopt in de zomer af. Een onbetwiste basisspeelster is ze bij de Franse club, tussen de beste voetbalsters ter wereld, nooit geweest. Het ligt in de lijn der verwachting dat ze uit gaat kijken naar een nieuwe club.

Dat is iets voor de toekomst. Eerst dinsdagavond met Oranje weer winnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden